Peran Rum di Awal Amerika

(Kredit gambar: Roger Kamholz)

Pada tahun 1770 – tahun yang sama dengan Pembantaian Boston yang terkenal – koloni-koloni yang akan segera bergabung melalui revolusi, kekerasan, dan demokrasi ke Amerika Serikat juga menjadi rumah bagi lebih dari 140 tempat penyulingan rum. Operasi ini, banyak yang berbasis di New England, menghasilkan sekitar 4,8 juta galon rum per tahun.

Rum adalah masalah besar di awal Amerika; inilah tampilan lebih dekat.

Menurut Ed Crews, menulis di Jurnal Colonial Williamsburg, produksi rum domestik melengkapi hampir 4 juta galon yang datang dari luar koloni, sebagian besar dari Karibia, terutama Hindia Barat. Itu banyak sekali galon untuk populasi sekitar 2.150.000 orang — dan tidak diragukan lagi sebagian mengapa Crews mengklaim bahwa, “Rum adalah raja koloni sebelum Perang Revolusi.”

Popularitas Rum di awal Amerika diabadikan dalam minuman campuran di era itu. Philadelphia Fish-House Punch, yang sejarawan koktil David Wondrich sanggupi sebagai “Pukulan Terbesar dari semua Punches Amerika”, menampilkan rum Jamaika di antara beberapa minuman kuatnya.

Minuman seperti Black Strap (rum dan molase) dan Hot Buttered Rum (rum, gula, rempah-rempah, dan, ya, mentega) juga merupakan bagian dari kanon awal, dokumen Wondrich dalam bukunya Menyerap!.

(Kredit gambar: Roger Kamholz)

Rum dan awal Amerika memiliki sejarah panjang, boozy, kotor, dan sedih bersama-sama – dan bukan hanya karena, sebagai roh suling, itu menyajikan garis keturunan peminum bir dan sari dengan jalan yang jauh lebih cepat menuju kemabukan. Rum adalah kekuatan ekonomi di koloni-koloni Amerika, tetapi terikat pada praktik perbudakan manusia yang hina. Melalui Perdagangan Segitiga yang terkenal, rum yang dibuat di New England dikirim ke Afrika, di mana itu ditukar dengan budak; kapal-kapal itu kemudian menuju ke Karibia, di mana budak diperdagangkan untuk tebu dan molase; Akhirnya, kapal-kapal kembali ke Timur Laut sehingga molase bisa disuling menjadi rum.

Rum buatan rumahan pada zaman itu sangat murah, sebagai hasilnya. Crews mencatat bahwa “satu galon rum Amerika berharga 1 shilling dan 8 pence di Philadelphia selama 1740.”

Bisnis rum membantu awal New England untuk makmur, sementara dasar-dasarnya yang suram tetap tidak terlihat oleh para kolonis. Dengan datangnya Revolusi, molase Karibia menjadi semakin sulit diperoleh, dan segera wiski – dibuat dari biji-bijian yang ditanam di dalam negeri – mengambil alih sebagai semangat pilihan bangsa yang baru tumbuh..

Namun di awal masa kejayaannya, rum memainkan peran sentral dalam kehidupan penciuman, melayani sebagai pelumas sosial. Kedai-kedai kota sering menjadi tempat berkumpul di mana diskusi politik berlangsung dan ide-ide dipertukarkan. Gal yang tak terhitung jumlahnya dari rum, dimulai pada perbudakan, ironisnya juga mungkin membantu menabur benih demokrasi.