Vegetarisch recept: Winter meloen soep

Een van de meest ontzagwekkende momenten uit mijn kindertijd deed zich voor toen mijn vader een wintermeloen mee naar huis bracht die zo groot was, het wedijvert met mijn eigen lengte en gewicht! Deze indrukwekkende kalebassen worden veel gebruikt in de Chinese keuken en zijn mild, iets zoet en het perfecte ingrediënt voor een schone, herstellende soep.

Over het algemeen geoogst in de herfst of vroege winter, een hele wintermeloen (dong gua in het Chinees) kan maanden worden bewaard. Veel Aziatische markten verkopen ze ook in beter hanteerbare segmenten. Er zijn een paar verschillende soorten, dus als je niet bekend bent met wintermeloen, kijk dan eens naar de Evergreen Seeds-site, die een nuttige verzameling foto’s heeft. Je kunt ook fuzzy meloen vervangen (mo gua of moqua), die veel kleiner in omvang is maar qua structuur en smaak vergelijkbaar.

Winter meloen soep wordt traditioneel gemaakt met varkensvlees, maar mijn vader zou een vegetarische versie voor me maken en het was een van mijn favoriete gerechten, of ik nu alleen of naast het avondeten at. Dit recept is mijn eigen draai eraan en bestaat uit een warme, gemberachtige bouillon en meloen gestoofd tot ze zacht en fluweelachtig is. Ik geniet vooral van de winter meloen soep in deze tijd van het jaar, wanneer ik na het vakantie-overschot naar iets schoons verlang.

Winter meloen soep

Dient voor 2 tot 4

  • 4 cups

    water

  • 2

    lente-uitjes, in stukjes van 1 inch gesneden

  • Handvol koriander (bladeren en stelen)

  • 1

    (1-inch) stukje gember, geschild en in dunne plakjes gesneden

  • 1 kruidnagel

    knoflook, ingeslagen met de zijkant van een mes

  • 6 wit

    peperkorrels, gemalen witte peper voor garnering

  • 1 1/2 pond

    winter meloen (kan fuzzy meloen vervangen)

  • 1/3 kop

    gedroogde shiitake-paddenstoelen

  • 1 theelepel

    sojasaus

  • 1/4 theelepel

    zout

Leg 4 van de groene lente-uitjes en een paar korianderblaadjes opzij voor garnering. (De lente-uitjes moeten voor het serveren in dunne plakjes gesneden worden.)

Vul een pan met 4 kopjes water en de resterende lente-uitjes en koriander plus de gember, knoflook en 6 witte peperkorrels. Breng aan de kook, zet het vuur laag en laat het geheel 30 minuten gedeeltelijk afgedekt koken.

Terwijl de bouillon suddert, schil de meloen, verwijder de zaden en de pulp, en snijd in 1/4 inch brokken.

Als de bouillon klaar is, verwijdert u de vaste stoffen en gooit u deze weg. Voeg de meloen, champignons, sojasaus en zout toe aan de bouillon en laat sudderen, gedeeltelijk bedekt, totdat de meloen doorschijnend en zacht is, ongeveer 20-30 minuten.

Proef en voeg meer zout toe, indien gewenst.

Serveren met dungesneden lente-uitjes, korianderbladeren en gemalen witte peper.

Verwant: Recept: Vegetarisch Pho (Vietnamese noodsoep)

(Afbeeldingen: Emily Ho; 草花 写真 館; Emily Ho)

  Recept: gestoomde waterkers, spinazie en erwten