En kort historie af Rum

(Billedkredit: Roger Kamholz)

Med denne aflevering af The 9-Bottle Bar svinger vi passende fra sidste måneds dækning af sød vermouth til tippelen på vores roster, der sandsynligvis ser sine højeste forbrugsmængder i løbet af sommeren. Jeg taler selvfølgelig om rum.

Et af Roms karakteristiske egenskaber er, at det stammer fra sukkerrør, det søde, fibrøse, ofte højhøjde høje græs, der vokser bedst i tropens dampende klima. (Det er overraskende, at steder, der er kendt for dyrkning af sukkerrør, såsom øllande i Caribien og Brasilien, også har udviklet sig til centre for romproduktion.) Talrige rom er fremstillet af melasse, et biprodukt af sukkerraffinering, men der er også rumstile fremstillet af saft og sukkerrørets sirup. Hver basisbestanddel giver et unikt smagsprodukt.

Sukkerrør blev introduceret til den nye verden af ​​europæiske opdagelsesrejsende, der begyndte med Christopher Columbus, og opfindelsen af ​​rom – eller i det mindste den fermenterede “vask” den destilleres fra – menes at være sket ved et uheld på en eller flere af disse nyoprettede dyrkningssteder.

(Billedkredit: Roger Kamholz)

I det væsentlige blev melasserne, der var blevet betragtet som et ubrugeligt affaldsprodukt fra sukkerraffineringsprocessen, observeret at udvise bobler, når de forlod at blande sig med den varme, fugtige tropiske luft. Sukkerfabrikanter identificerede med rette dette fænomen som fermentering: vilde, luftbårne gærter fik ved sukkerindholdet tilbage i melasse og frigivelse af carbondioxid. De vidste, at med disse bobler kom også alkohol, og det var ikke længe før gærede melasse blev grundlaget for en destilleret ånd, som vi nu kender som rom.

  10 recept som definierade 1980-talet

Rum har en meget farverig historie, meget sammenflettet med Amerikas. Det blev ikke altid lavet så godt som det er i dag, og i årevis blev det sad med et frækt ry for at være så forfærdeligt smag, da det var forfærdeligt berusende. Det faktum, at rom engang gik ved navn Kill-Devil, siger meget. I drinkers forfatter Wayne Curtis bog Og en flaske rum: En historie om den nye verden i ti cocktails, han bemærker, at rom var “et af de første massemarkedsprodukter fremstillet i Amerika.”

Curtis skriver, at tidlige amerikanere så deres forbrug af rom som tegn på den nyligt stigende sociale status: “De var ikke længere et folk, der lavede rå og rustikke drikkevarer i deres egne køkkener. De kunne nu betale for værdsatte varer med sveden af deres arbejde. ” Det var ikke kun at drikke rom populært i koloniale Amerika, der fremstillede det også. Curtis fortæller i sin bog, at romhaler fra Medford, Massachusetts, af alle steder, var kendt for sin kvalitet.

Forbuddet i USA gik langt for at dræbe den indenlandske rumproduktion, men hvis det var noget, genoplivede den vores indenlandske smag (dvs. efterspørgslen) for produktet, med Caribien, især Cuba, der tjente som en stabil kilde til ulovlig rom under landets ædle eksperiment af regeringen-mandated temperance. Ernest Hemingway bidrog til sin side til at forbrænde Roms elskede med sin nydelse af cubanske-made Daiquiris og andre rombaserede cocktails.

(Billedkredit: Roger Kamholz)

Og som destillationsteknologierne er blevet forbedret, har rom skubbet sit negative billede som en skadelig, hvis elskede sprut. I dag findes der en spredning af stilarter med forskellige ingredienser og fermenterings- og aldringsmetoder, der tjener til at skelne dem. Rummer dækker gamuten, fra ekstremt let og tørt til beruset og sødt. Der er funky, herbaceous rums, samt yderst elegante, sip-worthy ones.

  Klassisk cocktailbog: Mr. Boston Official Bartender's Guide

Næste uge vil vi dykke videre ind i disse særprægede stilarter, med særlig opmærksomhed på lys rom, en meget alsidig ånd for cocktails.