Kaas in een blikje: Cougar Gold Cheddar

Mijn beste vriend heeft me net het beste verjaardagscadeau gegeven, ooit. Een blikje kaas. Ze kent me goed.

Kaas is eigenlijk niet zo gemakkelijk te schenken. Tenzij u het presenteert aan een gastheer of voor een housewarming, kunt u niet noodzakelijkerwijs ervan uitgaan dat het geschenk het tijdig gebruikt of op de juiste manier opslaat. Wiggen onder de kerstboom? Niet zo veel. Kortom, het kan een ongemakkelijk geschenk zijn. Maar deze kaas, in een blik, is een ander verhaal helemaal. En tot mijn vreugde is het een van de betere Amerikaanse cheddars die ik ooit heb gehad. (Niet dat ik minder zou verwachten van mijn bestie.)

Er zijn veel geweldige dingen aan deze kaas – namelijk, natuurlijk, de smaak – maar wat misschien op de tweede plaats komt, is het achtergrondverhaal. Studenten van de Washington State University maken Cougar Gold Cheese bij de WSU-kaasfabriek voor kaas en ijs. Ze maken in totaal acht kazen – alle variaties op de klassieke Cougar Gold-cheddar – en 20 verschillende ijsjes.

De creamery is volledig zelf gefinancierd en alle inkomsten gaan rechtstreeks naar het runnen van de creamery, studentensalarissen en onderzoek. Een deel van de winst gaat naar onderwijsondersteuning van studenten foodstudies aan de universiteit.

Wat de kaas betreft, het is behoorlijk spectaculair. Ik ben altijd al een grote cheddar-liefhebber geweest – in al zijn verschillende stijlen – maar soms, vooral met een sterk bier, is een rechtlijnige, scherpe Amerikaanse cheddar behoorlijk rechtvaardig. Deze is verzengend scherp, maar met zo’n melkachtige zoetheid en zachte afdronk is het een dynamische combinatie van smaken, die aantoonbaar tot stand komt door de unieke culturen die ze gebruiken om specifiek het kaasvermogen in een blikje te laten rijpen..

Elk “wiel” veroudert minstens een jaar in het blik voordat het wordt verkocht. De mijne werd gemaakt in maart 2008, volgens het deksel. En ik weet zelfs wie het heeft gemaakt. Een zekere bekwame Jeff, zegt de opdruk. Bedankt, Jeff. En geluk heb ik, voor het krijgen van wat kaas die zelfs ouder is dan wat normaal wordt vrijgegeven. Des te meer ontwikkeld en robuust qua smaak.

De textuur van de kaas is ook geweldig. Tal van die knapperige, kristallijne stukken van aminozuurclusters en een verbazingwekkende structuur die natuurlijke breuklijnen gewoon breekt in heerlijk snackbare snijbietjes. Het zou een geweldige smelter voor een gegrilde kaas of in een mac maken, maar ik heb bijna het gevoel dat de kaas moet worden behandeld als een eten, in plaats van koken, kaas. Je moet ook dol zijn op de blikverpakking.

Over het blikje gesproken, bekijk enkele ideeën van de creamery over wat ermee te doen als het leeg is. En als je meer wilt weten over het maken van de kaas, is er een behoorlijk informatieve YouTube-video over het onderwerp. Je zult ook veel leren over het cheddaring-proces.

De kaas is verkrijgbaar in winkels in het Pullman, Washington en in de Washington State Connections-winkel in het Westlake Mall in het centrum van Seattle. Maar voor de meesten van ons is de beste manier om de kaas in handen te krijgen, door hem rechtstreeks online te bestellen bij de staat Washington.

Om eerlijk te zijn, zou ik waarschijnlijk nooit denken om kaas online te bestellen. Het vinden van geweldige kaas in New York is gewoon niet zo moeilijk, en betalen voor de scheepvaart lijkt een dwaze zaak, wanneer het typische vervoer van een kaas voor mij niet meer kost dan een ritje met de metro. En ik zou waarschijnlijk nooit voorstander zijn van het kopen van kaas online, tenzij het echt moeilijk is om geweldige kaas te vinden in jouw regio.

Maar ik denk dat ik het gewoon mag doen. Het vooruitzicht om deze kaas nooit meer te eten is gewoon te triest. Het is serieus zo goed. Met $ 18 voor een blik van 30 ounce is het geen slechte deal, en als je net zoveel van cheddar houdt als ik, is het misschien gewoon het juiste ding om te bewaren, klaar om indruk te maken op elk moment, vooral sinds ongeopend, het gaat voor onbepaalde tijd.

En als je het kan verdragen om het blikje te scheiden, is het een geweldig geschenk.

Vind het! Cougar Gold Cheese kan online worden besteld op de website van de Washington State University Creamery voor $ 18 per blik plus verzendkosten.

Nora Singley is een fervent liefhebber van kaas, en was een kaasboer en de directeur van onderwijs bij Murray’s Cheese Shop in New York City, waar ze kaaslessen blijft geven voor het publiek. Ze is momenteel assistent-tv-kok en voedselstylist op The Martha Stewart Show.

Related: Crispy, Crunchy, Cheesy: Homemade Cheese Crackers

(Afbeeldingen: Nora Singley)