Čudna simbioza: slinavka in osa

Sliši se kot govorica na osnovnem šolskem igrišču: fige so prebavili osa v njih! Razen tega, za razliko od večine razrednih šolskih legend, je ta dejansko resnična. Ta teden je Atlan delil zanimiv odlomek iz znanstvenega blog Oscilator, ki pojasnjuje simbiotično razmerje med nekaterimi figovimi drevesi in osami, ki jih oprašujejo.

Figs so tehnično obrnjene cvetlice, ki svoje cvetni prah shranjujejo v plodove. Da bi opraševali ženska sadje, so drevesa razvila specializirano razmerje z vrsto osa, ki se v notranjosti fige strinja, da bi postavila jajca. Po izkrvavitvi se otrok izpušča in moški, ki se rodijo z ostrimi zobmi, vendar brez kril, žvečijo luknje skozi figovo kožo za pobeg krilatih žensk. Izpolnjene so starševske naloge, moški umrejo.

Ženske, noseče in polnjene s cvetnim prahom, letijo na druge smokve in plazijo v plodove, da položijo jajca, s čimer začnejo cikel na novo. Ulov? Ženske fige nimajo posod za osilna jajca, vendar so osa v vsakem primeru prevrnjene v plezanje.

Ko je ženska osa drsi skozi ozki prehod v figu, so njena krila odtrgana (jajčenje je enosmerna misija) in medtem, ko je neuspešna pri postavljanju jajc, uspešno uspešno opraši ženski cvet.

Zdaj brez letenja osa je ujeta v zorenju sadja, kjer ga prebavljajo posebni encimi na sliki. Po fosilnih zapisih se ta proces v zadnjih 34 milijonih let skoraj ne spreminja. Kakšen čuden in čudovit simbiozni odnos!

Več o figah in osah:

• Vse, kar nikoli nisi želel vedeti o slivah – Atlantik
• užitna simbioza – oscilator
• Kako se drevesa oprašujejo – Figweb.org
• Odkrita najstarejša svetovna figura – živa znanost

Si kdaj slišal za to? Ali se spremeni, kako se počutiš do fig?

Povezani: Kako izbrati in shraniti Figs

(Slika: Emily Ho)

(Prvotno objavljeno 14. septembra 2010)