Er Generic og Store-Brand Krydderier lige så gode som dyrere mærker?

Gå ned i kryddergangen af ​​ethvert supermarked, og du bliver konfronteret med et stadigt voksende udvalg af eksotiske krydderier, urter og blandinger. Den billigere butik mærke sidder nær det pricier navne mærke. Begge kalder til dig: Brug mig. Spare penge. Ingen nytte mig. jeg er bedre. Du holder en i hver hånd og overvejer. Er en virkelig bedre end den anden? Vil min mad smag anderledes? Bliver flasken længere? Hvordan ved jeg, hvilken man skal købe?

Svaret er ikke enkelt.

Krydderier varierer følgelig både i kvalitet og pris. Konundrummet for os, forbrugerne er, at der ikke er fastsat nogen formelle retningslinjer, intet udbydes offentligt, som giver os mulighed for at dechiffrere hvad der er. Vi har ingen måde at konkret overveje, meget mindre vurdere, styrke, farve, vitalitet eller overordnet kvalitet i forhold til prisen.

Det gør spørgsmålet om, hvorvidt butiksvarer krydderier er lige så gode som fancy-schmancy krydderier, men ikke umuligt at svare definitivt. Der er dog nogle tegn, du kan kigge efter, så du kan lave smartere valg uden at indføre din tegnebog.

(Billedkredit: Julia Brenner)

Først forstår hvor krydderier kommer fra

De fleste krydderier kommer fra uden for USA og importeres til forarbejdning, ifølge Cheryl Deen, direktør for American Spice Traders Association (ASTA), en uddannelsesindustri gruppe, der giver medlemmerne teknisk information, “bedste praksis” for rene og sikre krydderier , og analytisk testning. “Der er ingen regulatoriske placeringer,” siger hun. “Kvalitet er et problem, der er op til de enkelte virksomheder.”

Spice virksomheder driver gamut: store og små, nationale og internationale, og berømte eller ej. De fleste sælger under eget mærke eller mærker og producerer også krydderier til privat branding. Privately-branded virksomheder spænder fra mikro-mini krydderi blandere på dit lokale landmænd marked til fuldblæste processorer til big-box butikker og store købmandsforretninger kæder.

Hvad bestemmer “Kvalitet”?

Jennieann Reitemeyer, vicepræsident for fødevaresikkerhed, kvalitet og forskning hos Spice Chain Corporation, forklarede, at der helt sikkert er kvalitetsforskelle mellem krydderier. Spørgsmålet er, at virksomheder, der bruger private branders, har deres egne interne standarder, hvilket kan være ret varieret. Sådanne standarder omfatter oprindelsesregion, tidspunkt for høsting, alder, farve og flygtige olieindhold (disse er duftende og aromatiske kemiske forbindelser i krydderier).

Forsyningskæden, der bringer krydderier til butikken, er ret lang – begynder med dyrkeren og høstmaskinen og bevæger sig til den første processor, gennem lokale forhandlere til store processorer, og derefter til mad grossister, detailhandlere og endelig til dig.

En forbrugerrepræsentant fra den største producent af krydderier verden over, McCormick, forklarede, at deres krydderier gennemgår omfattende intern kontrol af kvalitet, herunder højteknologisk dampsterilisering, site testing og revision, og de overholder og overgår ASTA’s bedste praksis. “Efter 125 år sætter vi baren meget højt,” siger rep.

Virksomheden hævder, at dets krydderier er bedre kvalitet, der kommer fra landmænd, der har langvarige foreninger med McCormick. De har en stor forsknings- og udviklingsarm, holder sig ajour med markedstendenser og tilbyder nu et bredt udvalg af globale krydderier.

McCormick produkter indeholder en bedst brugt dato. De har tilsyneladende gjort det i årevis, selvom jeg som en passioneret krydderkøber kan godtgøre, at de var ganske kryptisk kodede indtil for få år siden. De har nu et meget klart årsmånedersystem.

Roxanne Edwards, forbrugerafdelingen hos Stop & Shop, har en anden indflydelse på krydderiernes kvalitet. Stop & Shop-branded krydderier kommer “fra en række forskellige leverandører”, siger hun. “De fleste er nationale mærker, som Spiceco og Spice World.” Hun hævder, at omkostningsforskellen mellem butiksmærket og markeringsnavnet primært er baseret på en enkelt faktor: markedsføring. Hun erkendte, at “kunderne er ofte skeptiske [baseret på prisforskellene], men vi har ingen reklamekostnader.” Med ingen reklamekostnader for at hæve produkternes priser, bespares besparelserne til forbrugeren.

Spørgsmålet her er gennemsigtighed. Oplysninger om de standarder, som virksomheder bruger til at vælge krydderier, er ikke tilgængelige, hvilket gør det meget svært for forbrugerne at afgøre, om et kryddermærke er “bedre” end nogen anden, eller værd nogen ekstra penge.

De 3 markører af kvalitets krydderier

I 2015 offentliggjorde en gruppe, der repræsenterer den europæiske krydderiindustri, The British Food and Drink Federation Guide om krydderiernes ægthed. Det var designet til industrien folk, men det er også ganske nyttigt for forbrugerne. Her er de attributter, de overvejede. Forbrugerne kan og bør bruge disse til at gøre bedre krydderi-køb valg.

  • Flygtigt olieindhold: Krydderier har olier i dem. Opvarmning eller omrøring (herunder ristning, stegning og stegning) er almindelige måder at frigive disse olier ind i fødevaren. Jo mere olieindhold, desto mere smag. Mængderne varierer med krydderi – de mest kendte målinger er Scoville-enheder til hot peppers, curcumin for gurkemeje og ASTA-enheder til paprika.
  • Farve: Krydderier har været naturlige farvestoffer i årtusinder, og du kan fortælle et krydders styrke ved, hvor godt det farver mad. Frisk annatto, sumac og saffron bør skabe levende farver. Måden at teste farverne på er at købe krydderiet, varme det i olie og se, hvor levende og lys farven på olien bliver, samt hvor hurtigt den ændres. Men farven på emballerede jord krydderier er også en stor indikator. Nogle krydderier, som paprika, kan variere fra dybe røde til blegede appelsiner, siger Reitemeyer of Spice Chain. (Vibrerende krydderier er også ofte de mest lysfølsomme og bør opbevares i mørke krukker og skabe for at forhindre hurtig nedbrydning. Mange røde krydderier, herunder chilipulver, der er en krydderamalgam, er også følsomme for lys.)
  • Fysiske attributter: Når du køber jord krydderier, er dette ret darn svært at bruge som et kriterium, men hvis du køber hele krydderier, hvad du leder efter er krydderiets størrelse, formen eller rundheden og vægten af ​​hvert stykke (hvilket er alt andet end umuligt at vide præcis for krudt krydderier). Hvis du køber på krydderier eller i løs vægt, kan du veje og kontrollere størrelsen af ​​stykkerne mod hinanden. Nogle gange er det et spørgsmål om skønhed, og andre gange betyder en stor hård plet, som på en muskat, en del af det, der ikke vil være så brugbart.

En faktor, som undersøgelsen ikke adresserede, er efter min mening den vigtigste: friskhed. Vendingstidspunktet fra pluk til hylde er ofte 12 til 18 måneder eller mere. Jo friskere krydderi, jo mere vital, smagfuld og duftende. Jord krydderier bliver udmattet langt hurtigere end hel. Forkrydrede jord krydderier bliver brugt hurtigst. Forskellige virksomheder beder om forskellige holdbarhedsstandarder, hvilket gør det svært for os at vide, hvor gammel en krydderi virkelig er.

Friskhed påvirker også omkostningerne direkte. Køb i bulk er ofte billigere, men hvis krydderierne bliver gamle, fordi du simpelthen ikke kan bruge et pund, meget mindre fem pund vietnamesisk kanel hurtigt nok, vil du ende med at bage en meget, meget forskellige smagsprøver kanelkage i februar og så i december.

Hvad betyder Spice-priser?

Hvad betaler vi for da præcist? Navnet? Reklame og fancy krukker? Forsyningskæden? Den overordnede pålidelighed?

Svaret er alt ovenfor og mere.

Prisen påvirkes også af andre faktorer. Krydderier kan blive langt dyrere på grund af politiske forandringer, som med iransk safran, og nogle er mere sårbare over for klimaforhold, som med vanillebønner. Nogle steder i verden har også en større historie med forfalskning – oksekød på krydderier med fyldstoffer – end andre, og disse problemer, løbende bekymringer for hele branchen, påvirker omkostningerne.

Alt dette er at sige, at krydderipriserne kan variere baseret på så mange faktorer. Og priserne kan variere drastisk. Bare se på disse grundkumminpriser, jeg gravede op.

(Billedkredit: Susanna Hopler)

(Billedkredit: Susanna Hopler)

Mine 5 tips til køb af bedre krydderier

For mig er den måde, hvorpå alle disse faktorer tilføjer, at overveje generisk versus butiksmærke versus mere avancerede mærker forskelligt afhængigt af typen af ​​krydderi. Her er et lille snydeark til mine egne shoppingpræferencer.

  • Hele krydderier: Hele krydderierne bliver mere friske, og du kan selv male dem i små mængder. Disse har tendens til at være billigere, og hvis du Køb i bulk, det er normalt endnu billigere. Men jeg tjekker oprindelseslandet og sørg for, at det er det, jeg ved, er det bedste. Tjek med en god krydderi-encyklopædi eller en meget pålidelig krydderiernes ejer for at finde de bedste producenter. Så prøv dem selv at finde dine “brugere”.
  • Jord krydderier uden mærkning for oprindelsessted: Jeg køber en kendt mærke, eller det jeg har prøvet før og ønsket. Jeg markerer datoen åbnet, og vær opmærksom på brugstidspunkterne.
  • Jord krydderier med god mærkning: Mine yndlings krydderier er specifikt mærket som oprindelsessted, flygtige olieindhold og bedst brugt efter dato.

    Der er ingen konsistens overhovedet – men stort set har de større navnemærker og ultra-premium-mixer fra gourmetbutikker tendens til at have de fleste gange. Nogle gange kan du endda finde den volatile olieprocent mærket (for eksempel til vietnamesisk kanel, hvor olien kan variere fra 4 til 6 procent).

  • Forkremt krydderier: Jeg kan lide navne mærker med udløbsdatoer, og jeg noterer den dato, jeg købte den, og sørg for at bruge den inden for seks uger efter, hvornår jeg åbner den. (Jeg bruger masser af krydderier, hvis du ikke kan bruge så meget, se om en ven vil dele en flaske.)
  • Spice blander: Jeg er en navn-mærke køber hele vejen, med en brugstid og en købsdato og brug den inden for tre måneder efter, at jeg åbner den. Forskellige krydderier alder i forskellige satser, og jeg vil have det bedste smør fra mine krydderier, blander, ligesom firmaet har til hensigt.

Det var kompliceret! Hvordan køber du sædvanligvis dine krydderier?