Er is een zeer specifieke reden waarom je Cilantro haat

Voor een kruid is koriander erg verdeeld. Mensen houden er van of kunnen de smaak niet verdragen. Julia Child bevestigde in een interview met Larry King in 2002 in 2002 een haat tegen Cilantro toen ze toegaf dat ze een hekel had aan Cilantro en zei dat het een “dode smaak” voor haar had. Anderen zeggen dat het een zeepachtige nasmaak in hun mond achterlaat, en sommigen vergelijken de smaak zelfs met gemalen insecten.

Maar er is meer een afkeer van koriander dan kieskeurige smaakpapillen: het is biologisch.

Het zit in je genen

Wat is de deal achter dit merkwaardige fenomeen? Volgens een genetische enquête van onderzoekers van de Cornell University is er een heel specifiek gen dat sommige mensen sterk afkeer geeft van de smaak van cilantro. Na bijna 30.000 mensen te hebben onderzocht, hebben de wetenschappers het neergeteld tot het OR6A2-gen. Dit gen “codeert voor de receptor die de geur van aldehydechemicaliën opneemt” – deze chemicaliën worden aangetroffen in koriander en zeep, en daarom zeggen veel mensen anekdotisch dat koriander smaakt naar zeep.

Geroosterde zoete aardappelschijfjes met koriander pesto

(Afbeelding tegoed: Faith Durand)

Hoeveel mensen hebben dit effect?

Er is geschat een sterke aversie tegen cilantro-effecten overal van 4 tot 14 procent van de bevolking, zo meldt New York Daily News. Deze aversie wordt vaker gevonden in sommige rassen en etniciteiten dan andere. Een eerdere studie vond 21 procent van de Oost-Aziaten, 17 procent van de mensen van Europese afkomst, en 14 procent van de individuen van Afrikaanse afkomst om te zeggen dat ze geen fans van koriander zijn. Ondertussen voelde slechts 3 procent van de Zuid-Aziaten, Latijns-Amerikanen en mensen uit het Midden-Oosten hetzelfde voor het kruid.

Dat wil niet zeggen dat je genetisch bedraad bent om Cilantro voor altijd te verachten. Volgens Nicholas Eriksson, hoofdauteur van de bovengenoemde studie, kunnen mensen hun perceptie van cilantro veranderen. In een interview met The Salt adviseert Eriksson de bladeren te verbrijzelen voor consumptie (bijvoorbeeld een soort pesto maken), omdat het breken van het kruid enzymen zal afgeven die de zeepsmaak veranderen in iets milder.