Zomerrecept: Pickled Yellow Squash

(Afbeelding tegoed: Nealey Dozier)

Op de universiteit werkte ik af en toe in een klein café dat verscholen lag in een lokaal kunstmuseum. Het was een scène met een dames-die-lunch, en het eten werd binnengebracht door een plaatselijke cateraar. Het menu was wat men zou kunnen verwachten voor die menigte gekoelde soepen, thee sandwiches en sierlijke salades. Bij elke entreé hoorde een stapel pittige gele pompoen die was ingesneden met rode blokjes paprika; het was onze kenmerkende kant.

Aan het einde van mijn dienst zou ik schaamteloos elke overgebleven plak squash consumeren, stoppen vlak voordat ik de kom echt schoon zou likken. Ik smeekte constant onze chef voor het recept, maar haar lippen bleven verzegeld. Welnu, als ze me het recept niet zou geven, zou ik het alleen moeten bedenken. (Jammer dat ik toen niet eens een oven aan kon zetten)

Jaren later, toen ik zelf naar de professionele keuken was gegaan, maakte ik een overzicht van alle opmerkelijke gerechten die ik ooit had geproefd, samen met alle interessante dingen die ik wilde proberen. Ik werk nog steeds nauwgezet hetzelfde Word-document bij en voeg voortdurend inspiratie toe met elk nieuw idee dat ik tegenkom. Dat eenvoudige bijgerecht staat altijd hoog op de lijst en met een stapel squash op mijn aanrecht die alleen maar smeekt om een ​​doel, lijkt het alsof de tijd eindelijk is aangebroken.

Mijn smaakherinnering is in de loop der jaren vervaagd, maar ik herinner me de zoetzure smaak en knapperige, zachte beet. Een beetje kookboekonderzoek bracht me bij een aantal conservenrecepten voor “zuurdesem, en hoewel mijn bedoelingen niet bedoeld waren om te bewaren, leken de ingrediëntenlijsten op één lijn te liggen met het recept dat ik beoogde. Het was een begin.

Of mijn mutatie hetzelfde concept is als dat kleine café, ik denk dat ik het nooit zal weten. Maar wat ik heb gemaakt is absoluut goed. In plaats van de juiste inmaakprocedures te volgen of de squash te laten marineren voor minimaal 24 uur of zelfs een week, goot ik de hele batch gewoon in Tupperware en liet het afkoelen tot het afgekoeld was. Ik heb zelfs een paar verschillende versies getest om te krijgen mijn ideale zoete en zure balans, en ik heb verschillende receptmethoden aangepast aan mijn eigen behoeften.

Hoewel gepekelde pompoen technisch gezien een specerij is, is mijn recept bedoeld als een bijgerecht of een salade met zomerse salade – en het is klaar om te eten in slechts een paar uur. Toen het klaar was, drukte ik de groenten uit de pekelvloeistof en vulde ik verschillende mini-glazen potten om te serveren. Praten over eenvoudige presentatie!

Naast dat het helemaal alleen is, zal ik deze “gepekelde pompoen” zeker op mijn salades en sandwiches gooien, en misschien een hamburger of twee. Zoals met de meeste kruiden, zijn de mogelijkheden eindeloos.

(Afbeelding tegoed: Nealey Dozier)


Ingemaakte gele pompoen

Maakt 3 kopjes squash (gespannen)

  • 2 pond

    kleine gele pompoen

  • 1

    zoete ui, bij voorkeur Vidalia

  • 1

    kleine rode paprika

  • 1/4 kop

    koosjer zout

  • 2 1/2 cups

    cider azijn

  • 3/4 kop

    suiker

  • 1 eetlepel

    gemalen mosterd

Snijd squash in zeer dunne rondjes. Verwijder beide uureinden, schil en snijd in de lengte doormidden. Snijd 1/2 van de ui in erg dun stroken, reserveert de andere helft voor een ander gebruik. Zaai en snijd de paprika fijn.

Gooi squash, uien, paprika’s en zout samen in een mengkom. Voeg een handvol ijsblokjes toe en net genoeg koud water om af te dekken. Roer goed door elkaar en combineer dertig minuten.

Spoel de groenten goed af en doe ze in een vergiet of zeef om uit te lekken. Breng ondertussen de azijn, suiker en gemalen mosterd aan de kook in een kleine steelpan. Verwijder onmiddellijk van het vuur en roer om te zorgen dat de ingrediënten zijn opgelost en laat de azijn gedurende 3-5 minuten afkoelen.

Dep de groenten voorzichtig met een handdoek droog en doe ze in een luchtdichte bak. Giet azijn over het mengsel en gooi een vork om ervoor te zorgen dat alle plakken nat worden. Dek af en laat afkoelen tot ze afgekoeld zijn. Stam uit pekel voor het serveren.