Wine Words: American Oak vs. French Oak

(Afbeelding tegoed: Sadovnikova Olga / Shutterstock)

In een vorige Wine Words-post gaf ik een algemeen overzicht van eiken als het om wijn gaat.

Vandaag ga ik het verschil tussen Amerikaans eiken en Frans eiken in meer detail uitleggen.

Om te beginnen zijn zowel Amerikaans eiken als Frans eiken witte eikensoorten. Rode eik wordt nooit gebruikt voor het maken van wijn omdat het te poreus is.

Hoewel er veel verschillende soorten wit eiken zijn, zijn er drie het meest gebruikt voor wijnkuipen. Dit zijn Quercus Alba, Quercus Petraea (ook bekend als sissile oak) en Quercus Robur.

American Oak: Quercus Alba is het type witte eik dat het meest wordt geteeld in de Verenigde Staten. Het wordt voornamelijk in de oostelijke staten en Californië verbouwd. De bossen in Minnesota en Wisconsin worden beschouwd als bijzonder goede bronnen van eik voor de wijnindustrie.

Franse eik: Quercus Petraea en Quercus Robur zijn de twee soorten wit eiken die in Frankrijk worden geteeld. Van de twee Quercus wordt Petraea als fijner beschouwd. De belangrijkste eikenbossen in Frankrijk zijn Allier, Nevers en Tronçais (allemaal in Midden-Frankrijk), de Vogezen in het noordoosten en Limousin, dat meer westelijk ligt in de buurt van de Cognac-regio. Van de vijf is Limousin het enige bos waar Quercus Robur groeit.

Amerikaanse en Franse eik: de belangrijkste verschillen: Zowel Amerikaans eiken als Frans eiken dragen aroma’s, smaken en tannines bij aan een wijn. Franse eik (met name Quercus Petraea) is veel dichter en minder dicht dan de Amerikaanse Quercus Alba. Als zodanig verleent Frans eiken meer subtiele smaken en vastere, maar zijdezachte tannines.

Amerikaanse eik is dichter, kan in plaats van handgespleten worden gezaagd. Dit betekent minder arbeid en kosten. Vandaar dat Amerikaans eiken vaten aanzienlijk goedkoper zijn dan hun Franse tegenhangers.

Amerikaanse eik is zoeter en bevat meer vanillineverbindingen. Amerikaans eiken heeft de neiging om meer voor de hand liggende, sterkere en zoetere aroma’s en smaken te geven. Gemeenschappelijke descriptoren voor Amerikaans eiken en vanille zijn kokosnoot, zoete specerijen en dille.

Andere factoren zijn ook van belang: De herkomst van de eik is maar een factor die de invloed van eiken op een wijn beïnvloedt. Andere zeer belangrijke factoren zijn onder meer:

  • De leeftijd van de eik – Hoe nieuwer de eik, des te meer eiken aroma’s en smaken worden meegegeven. Bij de vierde of vijfde doorgang wordt verwaarloosbare smaak overgelaten om te delen.
  • Het niveau van toast (high, medium of light toast) – Hoe hoger de toast, hoe meer eiken de aroma’s en smaken.
  • De grootte van het vat – Hoe kleiner het eiken vat, hoe groter de impact van eiken aroma’s en smaken.

Eik – meer dan Amerikaans of Frans: Ik heb me gericht op het uitleggen van Amerikaans en Frans eiken, omdat dit de twee eikenbronnen zijn die het meest worden gebruikt voor wijnkuipen. Slavonische (uit het noordoosten van Kroatië), Hongaarse, Russische en Portugese eik zijn echter nog steeds traditioneel in sommige wijngebieden. Net als in Frankrijk is het type eik dat in deze landen wordt geteeld Quercus Robur en / of Quercus Petraea.