Recept: gestoomde varkensbroodjes (Baozi)

Tijdens een recente reis naar Taiwan was ik vereerd enkele onvervangbare uren in huis en in de keuken van een lokaal stedelijk gezin door te brengen. Mijn gulle gastheer bereidde niet alleen een traditioneel Taiwanees ontbijt, lunch, en diner; maar ik ben ook gaan winkelen voor de verse ingrediënten van de dag en heb me geholpen met een paar recepten!

Het was mijn bedoeling om te leren hoe de lokale vrouwen (en mannen!) Hun families dagelijks voeden, wat voor mij van cruciaal belang is als je je onderdompelt in een nieuwe eetcultuur. Welke rage mensen eten in restaurants en welke trends beroemde chef-koks creëren, houdt geen kaars aan voor de tradities die worden bewaard binnen de muren van een thuiskeuken, liefdevol bereid door een thuiskok. En hoe men boodschappen winkelt, een voorraadkast organiseert en plannen voor de wekelijkse maaltijden kan zoveel meer onthullen dan alleen hun culinaire hoogstandjes.

Voorafgaand aan mijn aankomst had ik mezelf er naïef van overtuigd dat ik een afgelegen oude boerderij zou bezoeken en zou koken met een oudere grootmoeder, terwijl ik de goed bewaarde geheimen van de oude Taiwanese keuken zou leren. In mijn fantasie verzamelden we nog steeds warme kippeneieren uit de achtertuin en plukten tropische vruchten uit weelderige bomen buiten het keukenraam. Dus je kunt je mijn verbazing voorstellen toen de taxi voor een monsterlijke hoogbouw in de stoffige buitenwijken van Taipei trok. Maar het was pas toen ik voorbij zowel een 7-11 als een McDonald’s in de lobby van het gebouw was binnengekomen dat mijn boer-tot-bed-dromen volledig onderuitgezakt waren.

Schoenen in alle soorten en maten lagen opgestapeld in de gang die naar het appartement leidde en een gloed in donker papierskelet markeerde de toegang tot de deur. Regenbooggekleurde muren wezen erop dat hier een actieve familie woonde. Ik werd haastig begroet met een paar zacht gebruikte Marriott-slippers en begeleid naar het kleine maar moderne appartement. Mijn gastheer, een energieke jonge moeder, was multitasking als een professional en speelde nummers op de 27-inch iMac voor haar schreeuwende peuter terwijl discreet speelgoed in een kast werd geworpen. Wacht, was dit Taiwan of New York City? Misschien kreeg jetlag eindelijk het beste van mij…

De gastheer wees naar een stoel voor mij en stelde koffie voor. Ik was opgestaan ​​sinds het ochtendgloren, dus ik sprong op het aanbod. Een kopje lauwwarme Nescafé arriveerde in een mok van Texas, San Antonio krabbelde aan de zijkant. Het was heerlijk. Terwijl ze terugglipte naar de keuken om het koken af ​​te maken, nam ik een kort moment om me in mijn omgeving te vestigen. Het was de laatste dag van mijn reis van twee weken, en ik was nog steeds aan het bijkomen van sensorische overbelasting. Maar in dit huis op dit moment voelde iedereen kalm. En ik voelde me welkom. Op dat moment gorgelde mijn maag en werd ik herinnerd aan mijn doel hier. Ik vroeg me af wat mogelijk zou kunnen zijn voor het ontbijt? Nog een vis maag en ik zou gaan gillen.

Alsof ze mijn aarzeling hoorde, verscheen er een kom dampende, sneeuwwitte ballen, onmiddellijk gevolgd door een schaaltje glimmende gesneden zoete aardappelen. Ze stootte de mollige kleine broodjes naar me toe en ik legde er met tegenzin een op mijn bord. Na te zijn gebombardeerd met meer dan een paar vreemde en onbekende ingrediënten tijdens de reis, had ik geleerd me niet voor de gek te houden door iets dat zo onschuldig leek als een kom met luchtige dumplings. Ik nam een ​​beetje knabbelen, dan nog een. Oké, nog steeds in leven. Pas toen ik het gehaktcentrum bereikte, besefte ik dat ik een veredeld worstkoekje at: een hartige varkensvulling bedekt met een zacht, gistig broodje. Het was hartelijk, bevredigend en in een vreemde betekenis vertrouwd. Ik poetste er nog twee af in een oogwenk.

Ze koos voor haar bord zoete aardappelen en legde me uit dat ze naar haar (al slanke) figuur keek. Ze werkte vervolgens uit dat haar man en zoons het liefst Egg McMuffins als ontbijt aten, maar ze genoot van vers fruit en groente. Ze bekende dat het een constante strijd was. (Ik wist meteen dat we voortreffelijk met elkaar zouden kunnen opschieten. Mijn vriend zou er ook heel goed in zijn geslaagd.) Ik greep naar een ander gestoomd broodje en informeerde naar het recept. Ik kon niet wachten om ze terug naar huis te nemen; ze zouden een enorme hit worden met mijn vrienden. Ze staarde me een ogenblik grimmig aan. “Oh, de baozi? Ik haal ze bevroren in de supermarkt en verwarm ze gewoon in de magnetron. ”

Ik zat daar even in shock. Niet noodzakelijk omdat mijn heerlijke ontbijt uit een doos kwam, maar dat deze buitenlandse vrouw, zo vreemd voor mij op zoveel manieren, eigenlijk helemaal geen vreemde was. Ze was slim en eerlijk en volledig unapologetic voor haar keuzes. (En waarom zou ze dat zijn?) Een moderne dame in elke betekenis van het woord. Ze zei toen dat ze het in feite wist hoe om ze vanaf nul te maken, maar dat degenen uit de winkel net zo goed waren. Misschien zelfs beter. Ze zei dat de meeste families ze nu bevroren kochten. Het was gewoon makkelijker. Ik knikte met volledig begrip – Blueberry Eggos zijn geen onbekende in mijn broodrooster.

We bleven een tijdje in gebroken Engels chatten, praatten over eten, koken en familie. Ik hoorde over de liefde van haar man voor T.G.I. Vrijdag en zijn obsessie met Westers eten. Ik leerde dat ze zichzelf recepten uit Amerikaanse kookboeken leerde maar nog steeds veel liever haar eigen keuken had. Ik had gewoon uren kunnen zitten luisteren. Maar met een snelle blik op de klok sprong ze uit haar stoel. We waren te laat voor de markt! En zomaar, we waren de deur uit en op weg naar de grootste openlucht “boerenmarkt” in New Taipei City. En mijn avontuur ging verder…


Gestoomde varkensbroodjes (Baozi)

Maakt 16 broodjes

  • Voor de broodjes
  • 1 eetlepel

    (1 pakket) actieve droge gist

  • 1 kop

    warm water, plus extra als dat nodig is

  • 4 cups

    meel voor alle doeleinden (I like White Lily)

  • 2 eetlepels

    kristalsuiker, verdeeld

  • 1 theelepel

    dubbelwerkend bakpoeder

  • 1 theelepel

    koosjer zout

  • Voor de vulling
  • 8 ounces

    varkensgehakt

  • 1/4 kop

    fijngehakte Chinese kool of paksoi

  • 1/4 kop

    fijngesneden lente-uitjes

  • 2 eetlepels

    sojasaus

  • 1 eetlepel

    sesamolie

  • 1 eetlepel

    sherry of rijstwijn

Voor de broodjes, in een kleine kom, strooi de gist over het warme water. Sta toe om te bewijzen tot bruisend en romig, ongeveer 10 minuten.

Zeef de bloem, suiker en bakpoeder in de kom van een standaardmenger uitgerust met de deeghaakbevestiging. Voeg het zout toe. Draai de mixer op lage snelheid en giet het mengsel van warm water en gist in tot het deeg een bal begint te vormen. Als het er te droog uitziet, voeg dan meer water toe, eetlepel per eetlepel, totdat het een rafelige klont vormt. Blijf gedurende 5 tot 10 minuten op lage snelheid kneden, totdat het deeg glad, glanzend en veerkrachtig aanvoelt.

(Afwisselend, je kunt dit met de hand doen: dribbel het water in een grote kom met het bloemmengsel, gebruik een hand om het langzaam in een cirkelvormige richting te mengen. Wanneer het de rafelige massa vormt, draai het deeg dan op een met bloem bestrooid aanrecht en kneed het met de hand tot het deeg glad en glanzend is.)

Plaats het deeg in een goed geoliede kom, draai het deeg om het te bedekken in olie, en dek af met plasticfolie. Bewaar de kom op een warme, tochtvrije plaats tot hij verdubbelt in grootte, ongeveer 2 tot 3 uur.

Bereid de vulling voor (recept hieronder). Snijd 16 vierkanten (elk ongeveer 3 inches) van was of perkamentpapier. Spuit elk vierkant in met bakolie.

Pons het deeg naar beneden en verdeel het in twee. Rol elke helft op in een rechthoekig blok. Snijd met een banketbakker elke stam in 8 stukken. Rol een schijfje in een bal en vorm het in een dunne, platte schijf (zoals een pannenkoek). Probeer het midden van de schijf dikker te houden dan de randen. (Eenmaal gestoomd, voorkomt dit dat het broodje aan de ene kant te deegachtig is en aan de andere kant te dun.)

Schep een klodder vulling in het midden van de schijf. Trek de randen rond de vulling en knijp samen om een ​​knotje te vormen. Plaats het broodje op een vierkant perkamentpapier en dek af met een handdoek. Ga door met dit proces met de rest van het deeg totdat alle broodjes zijn gevuld. Laat de broodjes 20 – 30 minuten rusten.

Om te koken, bereidt u de stoommand voor. Werk in partijen, plaats gevulde broodjes (elk nog steeds op het vierkant van het perkament!) In de stomer, laat aan alle kanten ruimte over. (De gekookte broodjes zijn tot 50 procent groter.) Ik plaatste de broodjes met de naad naar beneden zodat ze een gladde, ronde bovenkant zouden hebben.

Stoom de broodjes gedurende 15 minuten, verwijder dan de pan en de mand van het vuur. Laat 5 minuten zitten voordat u het deksel verwijdert. Haal het perkamentpapier uit de bodem van de broodjes en serveer onmiddellijk. Om warmtebroodjes opnieuw te verhitten (ze zullen een paar dagen in de koelkast blijven), in de magnetron te duiken gedurende 30 seconden of opnieuw te stomen.

Voor de vulling:

Combineer het varkensvlees, de kool, lente-uitjes, soja, sesamolie en sherry in een grote kom. Opzij zetten.