Recept: Aziatische zuurkool

Zuiderlingen houden ervan om bijna alles in te zamelen: gebeitst okra, gepekelde sperziebonen en zelfs gebeitst perziken. Ik heb altijd een afkeer gehad van echte augurken (gemaakt met komkommers), die me ervan weerhield de andere soorten te proberen tot later in het leven. Goede zaak dat ik de sprong maakte! Nu zal ik zo ongeveer alles verslinden dat bedekt is met azijn. In het zuiden is het gemaakt met appelcider. In Azië is het rijst. Ik neem ze allebei.

Tijdens mijn recente bezoek aan Taiwan ontdekte ik talloze andere overeenkomsten tussen hun eigen keuken en de mijne. (Ze houden ook van zoete thee!) Varkensvlees is een overheersend ingrediënt, dat vaak opduikt in een charcuterieschotel in familiestijl om de maaltijd te beginnen. En net als in het zuiden ligt een kant van gepekelde groenten precies naast de hartige worsten. Om de een of andere onverklaarbare reden vond ik mezelf de ingemaakte worteltjes oppotten, waarschijnlijk tot wanhoop van mijn dinermetgezellen.

Op de laatste avond van mijn reis bracht ik een magische avond door in het romantische kustplaatsje Jiufen. Op dit moment was het traditionele Taiwanese eten me bekend geworden, dus ik wist wat ik kon verwachten tijdens het avondeten. Zoetzure varkensvlees maakte zijn welkome verschijning, net als een grote schotel van Aziatische gebeitst kool. Onze vriendelijke serveerster maakte de fout om de kool voor me te leggen; nogmaals, ik heb niet gedeeld. Ik geloof zelfs dat ze een extra schaal voor de rest van de tafel moest brengen. En mijn voorliefde voor azijn was de overhand!

Ik kon niet wachten om dit simpele bijgerecht te maken bij thuiskomst, en jongen, het liet me niet in de steek. Het is pittig van de azijn, zoet van de suiker, en gewoon een beetje pittig van de gember – een perfecte balans van smaken. Deze zuurkool zal in de nabije toekomst op veel zuidelijke barbecues (en tailgates) verschijnen. Ik heb een stiekem vermoeden dat het goed zal smaken met het gerookte varkensvlees van mijn vriend.


Aziatische zuurkool

Dient van 2 tot 4 (recept kan eenvoudig worden verdubbeld)

  • 1

    grote kop napakool

  • 1

    grote wortel

  • 2 tot 4

    rode chili pepers

  • 1 kop

    rijstwijnazijn

  • 1/2 kop

    suiker

  • 1

    knop verse gember (ongeveer 1-1 / 2 inch), geschild en in dunne plakjes gesneden

  • 1 eetlepel

    koosjer zout

Scheid de koolbladeren van de basis, was en dep droog. Stapel een paar bladeren in een stapel. Snijd de stapels in de lengte, draai ze dan en hak ze in stukjes van 2 inch.

Schil de wortel met een dunschiller. Scheer de overblijvende wortel in lange reepjes en snijd de reepjes doormidden. Zaai en snijd de chili pepers.

Breng in een middelgrote pan de rijstwijnazijn, suiker, in plakjes gesneden gember en zout aan de kook op middelmatige tot middelhoge hitte. Zodra het aan de kook komt, zet je het vuur uit en zet je opzij.

Combineer de kool, wortels en paprika’s in een grote kom of container, bij voorkeur met een luchtdichte deksel (ik gebruik een grote Tupperware zodat ik de bovenkant gewoon kan opzetten en schudden). Giet het hete azijnmengsel er bovenop en gooi het dan totdat elk stuk grondig is bedekt. Zet het minstens 4 uur in de koelkast, af en toe of in de nacht.

Opmerking: de kool zal verwelken en veel vloeistof vrijgeven tijdens het koelen, dus ik gebruik een schuimspaan bij het serveren. Maak dubbele (of drievoudige) van dit recept als u een menigte serveert.

Verwant: Recept: gestoomde varkensbroodjes (Baozi)

(Afbeeldingen: Nealey Dozier)