In seizoen nu: Japanse Ume pruimen

Voor een kort venster in de vroege zomer, verkopen Japanse en Koreaanse markten deze kleine groene vruchten. Prunus mume, of in het Japans, 梅: う め, is eigenlijk een abrikoos, maar wordt altijd een pruim genoemd. Afkomstig uit China, zijn ume nu wijdverspreid in heel Oost-Azië en zijn het hoofdingrediënt in de zoute gebeitste pruimen die umeboshi worden genoemd en in pruimwijn.

In San Francisco zijn er in deze winkels nieuwe ume Right Now: Woo-Ri Korean Market, Nijiya en Uoki Sakai-markten in Japantown. Ze zijn ook verkrijgbaar in de Berkeley Bowl. Diegenen onder jullie die geen toegang hebben tot een Japanse supermarkt in de buurt, nemen telefonisch bestellingen aan en mailen wat naar jou. Bel Mitsuwa op 1-877-MITSUWA (877-648-7892).

De pruimen zijn klein, kleiner dan een golfbal en groen tot geelachtig groen van kleur. Soms hebben ze een perzikkleurige flush.

Ume-pruimen zijn erg samentrekkend en kunnen niet rauw worden gegeten – ze geven je buikpijn. Maar in gezouten of alcohol-geconserveerde vorm, ze zijn volkomen veilig om te eten en zijn best lekker. Ze kunnen ook worden vastgelopen. In China, Japan en Korea wordt het zure sap van de pruim eruit gehaald en verwerkt tot een verfrissende zomerdrank. Ume-pruimen worden beschouwd als goed voor uw gezondheid.

Verwant:
Ingrediënt Spotlight: Umeboshi – Japanse gezouten pruimen
Probeer dit: Umeshiso Maki Sushi
Een verzameling van sommige Japanse citrusvruchten
Probeer dit: frisse wasabiwortel

(Afbeelding: Kathryn Hill)