Hoe ik leerde koken – de moeilijke weg

Tot voor kort wist ik niet echt hoe ik moest koken. Het was niet omdat niemand in mijn huishouden kookte toen ik opgroeide – mijn moeder en grootmoeders maakten het hele jaar door verschillende Turkse gerechten, waarvan sommige ongelooflijk ingewikkeld waren. Het was ook niet vanwege het gebrek aan waardering van goed eten (ik ben heel blij dat ik een nieuw restaurant in mijn buurt kan proberen zodra het opent).

Het was omdat ik nooit echt moest bedenken hoe ik voor mezelf moest koken. Op de lagere school had ik elke dag zelfgemaakte maaltijden en op de universiteit had ik een eetzaal die betrouwbaar droge kip en lauwe wortels serveerde.

(Afbeelding tegoed: Christine Han)

Dientengevolge, heb ik dwaas over het hoofd gezien van het leren van de basisprincipes die vrijwel iedereen heeft vastgezet tegen de tijd dat ze afstuderen; Ik heb het over het hakken van een ui, de juiste verhouding tussen water en graan voor rijst, en waarom het zo belangrijk is om rauwe kip niets te laten aanraken dat je niet van plan bent in te storten. Het was een gênante realiteit. In combinatie met mijn groeiende frustratie over het potentieel dat ik misschien gedwongen zou worden om echt walgelijke culinaire brouwsels voor de rest van mijn leven te eten, beschreef het een vrij sombere smaakvolle toekomst.

Hoewel ik wou dat ik wat quality time met mijn moeder in de keuken had kunnen doorbrengen, zodat ze me alles had kunnen leren wat ik moest weten om te overleven, was het gewoon te laat als ik mijn studie had afgerond. Ik was het, een appartement dat ik onderhuurde voor de zomer, en veel diepvriesgerechten.

Mijn eerste manier van handelen was om te duiken in de wereld van perfect samengestelde recepten door foodbloggers. Voor de context van mijn leerstijl was mijn eerste semester van de universiteit een massale trainwrak omdat ik me aanmeldde voor een gevorderde cursus Russische literatuur gevuld met senioren en native Russian-speakers, die niet eerder Russische literatuur hadden gestudeerd. Zoals te verwachten, nam ik de taak op zich om op dezelfde manier te eten, en begon ik prachtig gekleurde Franse macarons te maken als mijn eerste steek in gebakken goederen. Een paar erg nat deeg en zichtbare eierschalen later, vluchtte ik uit mijn appartement en hergroepeerde ik bij een bakkerij verderop in de straat.

(Afbeelding credit: Leela Cyd)

Ik kwam tot een akkoord met het starten vanaf vierkant nul, wat betekende dat ik dingen googelde zoals ‘hoe maak ik een omelet’, ‘basismessen uit het mes’ en, ja, ‘hoe rijst te maken’. Het was beschamend om me te onderwerpen aan de ABC’s van het koken, gegeven hoe voor de hand liggend dit soort vaardigheden leken (en hoe laat het spel voor mij voelde om het te proberen), maar ik wist dat ik moest vechten tegen mijn instinct om in te duiken. met de meest uitdagende taken eerst.


Mijn Pinterest-bord en bladwijzers waren bezaaid met recepten om te proberen; recepten die één, twee keer, driemaal faalden; en recepten die ik triomfantelijk zou afleggen. Ik had veel inhaalbewegingen om te doen.


Mijn aanpak was redelijk systematisch. Ik maakte notities over recepten die ik met succes had getrokken (dit was een traag, stabiel en enorm lonend proces), en bouwde mijn eigen versie van gepersonaliseerde gerechten in een geïmproviseerd compositie-notebook-omgezet-kookboek. Tips als: “Eigenlijk 25 minuten koken, geen 15”, of “Oven niet voorverwarmen tot stap 4 van recept, stappen 1 tot en met 3 duurt een tijdje”, danste in de marge van de perfecte rundsvleesstoofpot en mijn favoriete banaan brood recept.

Video’s en stapsgewijze handleidingen van kooksites zoals Kitchn, Food52 en Food & Wine werden constant in tabbladen op mijn laptop gestopt, die ik met me meenam naar de keuken. Vaak stuurde ik dolle sms-berichten naar mijn moeder als er iets over de pot borrelde en de kookplaat bedekte met wat mijn avondeten zou zijn geweest. Ze schreef een eenvoudige oplossing voor. Eieren maken voor het avondeten is als gevolg mijn standaardoplossing voor kookfouten. Mijn Pinterest-bord en bladwijzers waren bezaaid met recepten om te proberen; recepten die één, twee keer, driemaal faalden en recepten die ik triomfantelijk had afgeleverd. Ik had veel inhaalbewegingen om te doen.

Hoe bananenbrood te maken

(Afbeelding tegoed: Emma Christensen)

Het blijft een vernederend proces. Het grootste nadeel van het leren koken via internet is hoe gemakkelijk het is om te bezwijken onder de allure van prachtig geënsceneerde foto’s van eindgerechten, gebak en perfect gedekte tafels. Weinig Instagrammers delen foto’s van deeg dat niet goed is gestegen, of een saus die gestremd is. Volgers (en newbie-koks, zoals ikzelf) worden gepresenteerd met perfectie, die we onbedoeld consumeren samen met een kant van onzekerheid over onze eigen vaardigheden.

Het internet is een plaats met verheven doelen, maar het is ook een plaats van solidariteit. Het delen van foto’s van zeldzame successen en komische rampen met vrienden maakte de ervaring van leren koken aanzienlijk minder gênant. Doordat ik zelf de basis van de online bronnen moest oppikken, kon de ervaring anders behoorlijk eenzaam en ontmoedigend zijn, maar omdat ik wist (en het bewijs zag) dat veel van mijn vrienden ook voor het eerst probeerden zichzelf te voeden, was het broodnodige geruststelling.

Bovendien was het delen en delen van kookresultaten en scheldwoorden een uitstekende manier om contact te houden met vrienden die ver weg verhuisden. Afwezigheid kan het hart groter maken, maar worstelen met gezelschap in de keuken hielp mijn zelfvertrouwen sterker worden.

Recept: Vegetarische boerenkool en Cannellini bonenstoofpot

(Afbeelding tegoed: Maria Siriano)

Na verloop van tijd werd ik meer vertrouwd met het nemen van risico’s in de keuken. Ik ben nooit goed geweest in het volgen van aanwijzingen, wat betekent dat het volgen van de exacte afmetingen van een recept altijd contra-intuïtief voor me was. Ik begon een beter gevoel te krijgen voor hoe de dingen bedoeld waren om er uit te zien bij het bakken, koken en stomen. En nu ben ik het soort persoon dat vraagt ​​om een ​​Le Creuset Nederlandse oven voor Kerstmis. Ik vind ook rust in de verkoopsectie bij Sur La Table.

Koken is een tijdverdrijf dat ik heb overgenomen uit de totale noodzaak, maar een die ik nu erg blij heb gevonden voor mezelf.