Geschiedenis van drinken: wat is Sloe Gin eigenlijk?

De vraag die ik het meest gesteld krijg over sloe gin is: “Sloe gin? Wat is dat?” Sloe gin is veel dingen – een Britse favoriet van thuis, een triomf van vindingrijkheid en een vergeten cocktailklassieker die een tweede blik verdient.

Om sloe gin te begrijpen, moeten we eerst de vraag beantwoorden: “wat is nou precies een sloe”? Sleepruimtes zijn kleine bessen, ongeveer zo groot als een dubbeltje, die overal in Engeland in hagen groeien. Een reden waarom je misschien nooit van sleedoorns hebt gehoord, is dat ze niet op grote schaal worden verbouwd, omdat ze vreselijk smaken. Rijpe sloes zijn misschien leuk om naar te kijken, maar hun smaak is zeer samentrekkend en over het algemeen onaangenaam.

Maar onze landgenoten aan de overkant van de zee zijn van een inventieve soort, en ze bedachten een manier om de sleedoorns bruikbaar te maken: week ze in drank. De Britten maken al eeuwenlang sloe gin door de bessen in high-proof gin toe te dienen, samen met een beetje suiker. Het resultaat is een likeur die scherp is, maar met een heerlijke rijkdom en diepte van smaak.

Sloe gin werd traditioneel gedronken in de diepten van de winter, als een warm drankje, totdat de Amerikanen het te pakken kregen en het in de zomer gebruikten met citrus- en sodawater. Zo ontstond de Sloe Gin Fizz, misschien wel de beroemdste sloe gin-cocktail die er is. Sloe gin had een beetje een inzinking in de jaren 60 en 70, een vrij donkere tijd voor cocktails in het algemeen. Sloe gin gemaakt volgens de oorspronkelijke formulering alles behalve verdwenen, en werd vervangen door een nieuw soort sloe gin gemaakt met neutrale sterke drank gearomatiseerd om de smaak van het origineel na te bootsen. Lange tijd vergaten mensen wat echte sloe gin smaakte.

Tot voor kort, toen de distilleerderij in Plymouth besloot om sloe gin weer te gaan maken, op de ouderwetse manier: met sleedoornvruchten en gin. Nu, zelfs als uw huis niet gunstig gelegen is bij een haag, kunt u nog steeds de unieke rijke smaak van echte sloe gin ervaren. De Plymouth kan een beetje moeilijk zijn om op te jagen, maar probeer een van de drankjes hieronder en ik denk dat je het ermee eens bent dat het zoeken de moeite meer dan waard is.

Hierboven afgebeeld, van links naar rechts:

  • Een fles Plymouth Sloe Gin.
  • Rijpe sloe bessen.
  • The Sloe Gin Fizz.
  • The Millionaire, een klassieke cocktail gemaakt met Sloe Gin.
  • De Hermione Granger, gemaakt met sloe gin, gin, granaatappellikeur en champange.

Bonus: Kunt u de sloe gin van Plymouth niet vinden? Je kunt dit nog steeds zelf maken met dit recept, als je het geluk hebt om sloe berries te vinden aan deze kant van de vijver.

(Afbeeldingen: 1. Nancy Mitchell, 2. Wikipedia, 3-5 zoals hierboven gekoppeld.)

Nancy Mitchellweet veel over drinken. Je kunt meer recepten en overpeinzingen vinden op haar blog, The Backyard Bartender.