De jaarlijkse ingeblikte pompoen Freak-out: is het een grote rotzooi?

Het is zo klassiek geworden als trick-or-treating: elke herfst, zo lijkt het, waarschuwen nieuwslezers ons somber voor het komende pompoen tekort, en spoort ons aan om in te slaan voor het plunderen van supermarktschappen..

Dan haasten we ons naar de winkel, alleen om een ​​einddop te zien die overloopt van ingeblikte pompoen. Wat geeft?

Voordat je de volgende geruchten over het tekort aan pompoen met een “ja, goed” afhaalt, spraken we met telers, producenten van inblikken, landbouwdeskundigen en vertegenwoordigers van de supermarkt om erachter te komen of er echt reden tot zorg is. Is het pompoen tekort een grote hoax, een marketinglijn? Of is er echt een leveringsprobleem op het werk?

(Afbeelding credit: hutch photography / Shutterstock)

Pompoenen hebben goed weer nodig (in Morton!)

Zoals elk gewas gedijen pompoenen onder bepaalde omstandigheden, en aangezien verreweg het grootste deel van de pompoenen van het land op één plaats wordt gekweekt, is het totale aanbod erg gevoelig voor het weer op die ene plaats: Morton, Illinois, de pompoenhoofdstad van de wereld.

Ten eerste het goede nieuws: dit jaar hoeven we ons geen zorgen te maken, want de oogst van 2016 is solide, dankzij de gunstige omstandigheden in Morton. Wat is goed weer, voor een pompoen? Droog weer, in redelijkheid, is waar pompoenen van houden. Het is tenslotte een wijnstokgewas met grote bladeren, laag bij de grond, waardoor het vatbaar is voor schimmel en door de bodem overgedragen ziekten, legt John Ackerman uit van Ackerman Family Farms in Morton, dat pompoenen voor pompoenen voor Libby’s kweekt, en staat ook open voor het jack-o’-lantern-zoekende publiek.

“Het is een bovengemiddeld jaar, geen record, maar erg goed,” zegt hij. Het weer was vroeg droog en werd later nat, maar nadat de vrucht al op de wijnstok was gezet.

Vorig jaar was een andere zaak: in 2015 regende het al vroeg, zodat boeren niet alles geplant konden krijgen, en toen regende er wat regen door bloesems te vormen.

Dus, dat ene waardeloze jaar heeft ons echt allemaal getekend

Maar om werkelijk begrijp waarom we getraumatiseerd zijn door het tekort aan pompoen in het verleden, we moeten teruggaan naar 2008. Het was een vrij grimmig seizoen, maar 2009 begon goed – tot meedogenloos, ja, regen, rotzooi met de oogst. Halverwege 2010 waren de schappen in de supermarkt echt helemaal geen pompoen meer.

Libby’s stond letterlijk op zes blikken pompoen, die de marketingdirecteur van het bedrijf op zijn kantoor opsloot. Blikken gingen op eBay tot wel $ 30.

Tegen september 2010 was het tekort echter ten einde toen de oogst van het nieuwe jaar op de planken verscheen. (Leuk feit: bij Libby’s gaan pompoenen van boerderij-tot-kan in een kwestie van vier uur.)

Nu, hier is iets dat u niet zou verwachten

September is echt de belangrijkste maand om hier over na te denken. In feite zou je een beetje eerder dit jaar een vage herinnering kunnen hebben van wat krantenkoppen over ‘pompoenproblemen’. Hoewel ik het graag allemaal de schuld zou geven van de regen, waren dit ook deels de fouten van biermakers. Biermakers? JEP! Brouwers hebben het spul eerder nodig dan de rest van ons om pompoenbieren tegen september in de schappen te krijgen, en aan het eind van deze zomer hadden ze een goede tijd om genoeg puree in blik te vinden vanwege het matige gewas van 2015, wat leidde tot een vroege rennen op pompoen.

Het aftrekken van het bier van dit jaar was niet gemakkelijk voor Brian Nelson, hoofdbrouwer van de ambachtelijke brouwerij Virginia’s Hardywood Park, die nu 420 vaten van het Pumpkin-bier uit de boerderij blijkt te zijn, een stijging ten opzichte van de eerste partij met 40 vaten vijf jaar geleden. De lokale boer die meestal vroeg zaait om pompoenen op tijd voor het bier te krijgen, is gekwetst door – wat nog meer? – regen, dus Nelson moest naar verschillende boeren en leveranciers bellen, klauteren om puree te krijgen.

Voor de zekerheid heeft hij een plan op zijn plaats, opdat het niet opnieuw gebeurt: “We zullen nu pompoenen krijgen, ze verwerken en ze bevriezen voor volgend jaar”, zegt hij..

The Pumpkin Outlook voor 2016

Maar wees niet bang – Libby’s, verantwoordelijk voor ongeveer 90 procent van de inlandse pompoenvoorraad in het land – zeggen dat de pompoenproductie dit jaar in ‘prima vorm’ is, hoewel het na de vakantie mogelijk ‘strakker’ wordt, zodra we in 2017 zijn. 80 procent van de omzet vindt plaats van september tot december.)

Voor het grootste deel vertelden vertegenwoordigers van supermarktketens, waaronder Publix en Price Chopper, ons ook dat zij geen tekortkomingen voorzagen. Giant Food-winkels ondervinden momenteel echter bevoorradingsproblemen. “Onze leveranciers hebben ons verzekerd dat de beschikbaarheid verbetert in de aanloop naar de Thanksgiving-vakantie,” zegt een vertegenwoordiger optimistisch.

Sommige winkels begonnen aan het einde van deze zomer al zonder ingeblikte pompoen, zegt Roz O’Hearn, woordvoerster van Libby. Dus ze moesten wachten om de bestellingen te vullen totdat Libby de nieuwe oogst vorige maand inblikte.

Pumpkin, zie je, is echt (echt!) Seizoensgebonden

Kijk, hier is het ding over pompoen – in een blikje of eruit – zodra de oogst van het jaar uit de schappen is verdwenen, is het verdwenen.

Dat is misschien moeilijk te geloven, als we het hele jaar door vrijwel elke oogst kopen. Als samenleving “komen we steeds verder weg van het ritme van de seizoenen in de landbouw”, zegt O’Hearn.

Om gelijke tred te houden met de groeiende vraag (we kijken naar jou, met pompoen smakende, alles wat fanatiek is), heeft Libby’s meer zaden geplant op meer areaal in Morton, waar ze een contract hebben met boeren. En gelukkig groeien pompoenen fantastisch in Morton, omdat Illinois de beste plek is. Het is ver genoeg naar het zuiden om een ​​lang groeiseizoen toe te staan, maar ver genoeg naar het noorden om overmatige hitte en ziektes op afstand te houden, legt Ackerman uit: “Daarom noemen ze ons de ‘oranje gordel’.”

Nog een klein stukje goed nieuws: de productie van pompoen is de laatste tien jaar zo ver weg – ongeveer 30 procent, tussen 2000 en 2014, volgens het Amerikaanse ministerie van landbouw.

Dus, als je een tekort hoort, geloof het dan. Maar weet dat het de oogst van vorig jaar in het blik kan zijn, die bijna op de planken staat voordat het nieuwe seizoen het in de winkels brengt. Of, in heel slechte jaren, omdat de pompoenoogst mislukt is.

Dit is een ingeblikt goed dat net zo seizoensgebonden is als alles wat je op de boerenmarkt vindt, en dat is geen goede zaak?

Je kunt er natuurlijk helemaal zelf mee maken als je wilt: Maak Pumpkin Purée