Boekbespreking: PUNCH van David Wondrich Straight Up Cocktails and Spirits

Ik ben een groot fan geweest van cocktailhistoricus, schildknaap drink columnist en onvergetelijke gast van “The Colbert Report”, het werk van David Wondrich sinds ik zijn James Beard Award-winnende boek voor het eerst openstelde indrinken! in 2007. En dus was ik er vooral op gebrand om zijn nieuwste aanbod te bemachtigen, PUNCH: The Delights (en gevaren) van de Flowing Bowl, die net deze week is uitgebracht.

De engel
Je kunt al die universiteitsherinneringen van technicolor swill gemengd in plastic bakjes achter je laten. PUNCH is een recept-rijke, geschiedenis-doordrenkt eerbetoon aan een feestelijke familie van dranken nipte door iedereen, van Jonathan Swift tot Charles Dickens tot Jane Austen tot George Washington. Zoals David Wondrich in het voorwoord opmerkt: “Het feit dat niemand ooit een echt boek over Punch heeft gepubliceerd, is op zich een opmerkelijk iets.”

Sterke punten
Net zoals indrinken!, PUNCH blijft trouw aan de antieke, maar geenszins bezadigde geest van zijn oude, tijdloze, zwart-wit-ets geïllustreerde onderwerp, terwijl hij op de een of andere manier erin slaagt om actueel, relevant en fris te blijven. Gepeperd met moderne verwijzingen naar de popcultuur en pittige citaten uit de 17e en 18e eeuw, verlicht en letters, PUNCH is een gewaagd leesplezier.

De geschiedenisbits
De eerste 50 bladzijden worden gegeven aan een geschiedenis van de ‘monarch van gemengde dranken’. We krijgen een discussie waarom punch waarschijnlijk niet, zoals algemeen wordt aangenomen, afkomstig is uit India; een blik op zijn popularisering onder Britse zeemannen als middel om dorst, honger, verveling en scheurbuik af te weren; en een verslag van hoe het drankje waarschijnlijk zijn weg vond naar de bovenlaag, de samenleving verkrachtend.

Theoretische spullen
Wondrich overweegt de ideale verhoudingen van zwakke, zoete en waterige ingrediënten; legt uit waarom het verschil tussen een cocktail en een punch meer dan alleen maar een kwestie van stijl is; en pakt ook de vele praktische uitdagingen aan van het aanpassen van eeuwenoude recepten.

Receptrepertoire
De 44 recepten omvatten een breed scala aan eeuwen en stijlen. Aan de ene kant hebben we Bombay Presidency Punch, een 17e-eeuws brouwsel met een likeur genaamd Goa arak in combinatie met de favoriete, ambergris- of geklonterde walvischolesterol van de oude parfumeur (en ja, dit boek zal je vertellen waar je wat van kunt kopen elk). En aan de andere kant hebben we Wondrichs eigen, beslist 20e eeuwse creatie, Quick and Dirty Punch, met ingrediënten die je vaker zult tegenkomen in je buurtwinkel en slijterijen zoals Newman’s Own Lightly Sweetened Lemonade en Jim Beam. Maar deze twee recepten staan ​​aan de buitenkant: de overige 42 houden je aan het meten en mixen, opscheppen en nippen ergens tussenin.

Ingrediënten / Gear
Elk recept is geschreven, geïnterpreteerd en / of aangepast om zo gebruiksvriendelijk mogelijk te zijn voor de moderne mixoloog. Heb je thuis geen silver punch-service in je porseleinen hok? Een grote Chinese soepkom met bijpassende kleine kopjes van een restaurantwinkel is een goedkoop maar elegant alternatief. Weet je niet zeker welk type rum / gin / whisky je moet kiezen? Wondrich biedt merkspecifieke suggesties op maat van elk recept. Wil je je hete stoot warm houden, maar vind je het niet handig om hem in een met doek beklede kan te plaatsen voor een knappend vuur? Gebruik je slowcooker. Koude? Je bent hier echt in het voordeel van je tegenhangers uit de 18e eeuw. Vries grote plakken ijs in plastic containers.

Recepten voor nu
Feestdagen seizoen nadert snel, en een goede stoot kan een echte publiekstrekker zijn. Wat dacht je van een Yale College Punch uit circa 1869, met Champagne, sodawater, suiker en ananas? Of die oude favoriet, Philadelphia Fish-House Punch, gemaakt met citroen- of limoensap, water, suiker, rum, Cognac en perzikbrandewijn? Yum.

Koop het boek: PUNCH: The Delights (en gevaren) van de Flowing Bowl door David Wondrich, $ 16.29 bij Amazon.com.

Verwant: Boekrecensie: IMBIBE! door David Wondrich

Apartment Therapy Media stelt alles in werk om producten eerlijk en transparant te testen en te beoordelen. De meningen in dit overzicht zijn de persoonlijke meningen van de recensent en deze specifieke productrecensie is op geen enkele manier gesponsord of betaald door de fabrikant of een namens hen werkende agent. De fabrikant heeft ons het product echter wel gegeven voor test- en beoordelingsdoeleinden.

Nora Maynard is een oude mixoloog en een occasionele instructeur in het Astor Center van NYC. Zij levert een bijdrage aan The Business of Food: Encyclopedia of the Food and Drink Industries en is de ontvanger van de American Egg Board Fellowship in culinair schrijven bij de Writers ‘Colony at Dairy Hollow. Ze coverde eerder eten en drinken in The Kitchn in haar wekelijkse column, The Celluloid Pantry.

(Afbeelding: Perigee / Penguin Group (USA) Inc.)