Belgian Chocolate: Why So Darn Good?

Ik doorloop fasen. Ik was een uitgesproken donkere chocola, maar tegenwoordig flirt ik ook met de melkchocolade. In de winter is een kop warme chocolademelk vaak een dessert en in de zomer doet een paar vierkanten van een Ritter-bar het goed. Het is zeker geen nieuws voor je dat wat chocolade is veel beter dan anderen, maar waarom is dit zo? Ik besloot om naar de ultieme favoriete Belgische chocolade te kijken, om te zien wat hem onderscheidt.

Ik bezocht eigenlijk een paar jaar geleden de stad Brugge in België op een dagtrip vanuit Parijs. De stad staat bekend om zijn kant en chocolade, en de dag veranderde in een chocolade-hoppen tour door de stad. Ik wist niet waarom, maar het werd zeer zeker bevestigd: dit was een van de beste chocolade die ik ooit had gehad. De redenen hiervoor zijn niet noodzakelijkerwijs gesneden en gedroogd, maar een paar vallen zeker op.

1. Kleine winkels en handgemaakt: Zoveel van de chocolade die vandaag wordt verkocht, wordt in grote fabrieken geproduceerd en zo veel van de kleine Belgische chocolaatjes die je in snoepwinkels en voedselboetieks vindt, worden nog steeds op de ouderwetse manier gemaakt, in kleine speciale winkels, met de hand . Dit maakt een verschil (en verklaart ook de kosten).

2. Een ander proces: In 1912 creëerde Jean Neuhaus een nieuw chocoladeproces met behulp van couverture (of chocoladeschijven of kleine stukjes) die hij zou laten smelten tot speciale bonbons met een verscheidenheid aan vruchten, noten en crèmes. Heel wat Belgische chocolatiers zijn tegenwoordig nog steeds bekend om deze speciale chocolaatjes. Veel bedrijven maken chocolade op deze manier, maar ze moeten hun couverture opnieuw opwarmen nadat het is verzonden, terwijl veel Belgische winkels het zelf maken of kopen bij kleine chocoladefabrieken in de buurt. Zo dichtbij, in feite, dat ze het vaak nog steeds warm ontvangen, zodat ze het niet opnieuw hoeven te verwarmen, waardoor de basis van de lekkernijen in een betere conditie blijft en meer van zijn pure chocoladesmaak behouden blijft.

3. Een culturele traditie: Er valt iets te zeggen over omringd zijn door iets in uw stad of dorp. In sommige Belgische steden zijn er tal van chocolaterieën waarvan de verhalen ouder zijn. In mijn ervaring zijn de mensen in de stad heel bereid om met u te praten over hun tradities en processen. Families geven recepten aan elkaar door; het is bijna in de lucht. Kwaliteit is zo vaak meer inherent aan iets met een sterke, diepgewortelde traditie en een culturele achtergrond. Ik denk dat dat hier het geval is.

Wat is je favoriete chocolade? Komt het uit België? Of ergens anders?

Verwant: Luxe Belgische chocolade: chocolade ontmoet wijn

(Afbeelding: Dana Velden)