Varför dricker vi Eggnog på jul?

Varför dricker vi eggnog? Frågan förvirrade mig i flera år. Äggtoddy? Den konstiga gula Yuletide-drinken med ägg och ibland sprut? De mystiska sakerna som pensionerade människor i filmer sväller vid elden på frusna nätter? Den krämiga koncoction som kommer i kartonger där majs sirap är känd för att bada andra eller tredje i ingrediens lineup? En drink där 50 procent av bokstäverna är g?

Nej tack. Varför skulle jag, i denna heliga säsong med rostat fläsk och regnbågskakor, dricka något som smakar som ingenting och fyller mig i fyra sips?

Tydligen är inte alla lika förvånade som jag är. Det verkar finnas eggnogfamiljer och icke-eggnogfamiljer. De som har vuxit med att dricka eggnog är neutrala och kan till och med ha ett recept eller två. De som inte ser drycken som en nyfikenhet (troligtvis en butiksköpt nyfikenhet) som avlägset och vagt hör till semesterhistoria och tradition.

Med denna attityd, med mina icke-äggnötter, hade jag en konversation år tillbaka med en klasskamrat från andra sidan. Det var strax före vinteravbrottet. Han var upphetsad över ‘nog. “Jag kan inte vänta med att göra en sats av eggnog!” han gushed. Jag tittade på honom. “Egentligen? Av alla saker i det stora universet kan du göra?”

“Ja. Du är inte en fan?” han frågade.

“Nej.”

“Kanske har du druckit fel ägg.” Han ledde mig till några recept, ritningar för skrapade “nogs fyllda med fina blomningar som fräskad muskot och vuxen bourbon. Receptet jag valde kallas för kryddad rom.

Hur man gör hemlagad eggnog

(Bildkredit: Emma Christensen)

Så där stod jag några dagar senare på min köksbänk, ingredienser utspridna, krukare redo, min flickvän påminner mig om att vi var tvungna att få vin på väg till en annan väns festfest eftersom ingen skulle dricka det här – det här apoteket dryck som krävde 12 ägg och tillräckligt med rom för att avsluta din natt; denna drink där 50 procent av bokstäverna är g.Jag försäkrade henne om att ett vinstopp var i nattens kort, och då knäckte jag det första ägget.

Få ett recept: Hur man gör hemlagad eggnog

Ordet “eggnog” ger ett nyckelhål glimt i dryckets historia. Min goda vän, OED, berättar att, över dammen i århundraden förbi, var “en stor mängd öl” till engelska drinkare runt Norfolk. (Det eventuellt relaterade schetländska ordet “nugg” kallas “ale värmt med en hetpoker”.) Ordet “noggin” hänvisar till ditt huvud, men också på platser som Irland till och med idag till “ett litet dricksfartyg”.

Eggnog själv är en dryck av ägg, mejeri, socker och (historiskt) alkohol. Engelska har blandat eggnog i flera hundra år, och drycken korsade Atlanten med de tidiga amerikanska kolonisterna.

Att de första amerikanerna drack eggnog är inte förvånande. Kolonierna var överraska med rom från den engelska dominerade karibien och sedan, när vi hade surat på engelska, blev amerikansk whisky “i” drinken. Amerikanska bönder väster om kustcentra var tvungna att sälja sina gula kornfält. De gjorde dem ofta till whisky, vilket var lättare att transportera. Det var så mycket alkohol att det vanligtvis konsumeras före middagen. Eftersom unga Amerika var ett jordbruksland, fanns det många gårdar, vilket innebar mycket mjölkdjur och kycklingar, vilket innebar mycket mjölk och ägg. Ägg + mjölk + sprit = eggnog.

Tidskrifter och dagböcker avslöjar sedan att äggnog var en jultradition. Vad som är mindre klart är hur drick och semester möttes, slog av och stannade tillsammans. Man kan gissa. Ingredienserna för eggnog är tillgängliga året runt, men kan du tänka dig att dricka en krämbaserad brygga med sirapens viskositet och sedan gå ut för att ploga en gård på sommaren? Det är mycket mer meningsfullt att koloniala amerikaner skulle ha väntat till vintern, för ett tillfälle som var värd att bryta ut andarna (om det var knappt) – för jul, en tid då skörden var klar och det var inte mycket att göra men fira.

Eggnog kan slå på 20 procent + ABV. Alkoholen fungerar som ett konserveringsmedel. Du kan åldra eggnog i flera månader. Jag visar en svältande kolonist som stänger dörren på en prästvin i december och hans färskvaruaffärer har sjunkit och går ner till källaren för vissa reserverade “nog.” Jag visar min flickvän och jag på min köksdisk, min första sats skummig, kryddkryddad, spikad med den skarpa bitten av rom och redo för långsam dricka. Och det är ganska bra – mer som en lätt milkshake än det galna greppet från kartongen. Inte livsförändrande. Inte jordskakning. Inte ens nog att förvandla mig till mer än en en gång till en drinkare, men snygg och söt, tjock och boozig och tillräckligt för att få mig att se en spricka av ljuset.

Varför dricker vi eggnog? Kanske historia. Kanske tradition. Kanske brinner minnet eller pekar på sinnet ner en trevlig vektor och trycker på lanseringen. Kanske att bli full. Kanske att bli full. Kanske av samma anledning gör vi någonting i december. Och kanske, ja – kanske till och med för smak.