Værd at finde: Bellwether Farm Crème Fraîche

(Billedkredit: Martha Stewart)

Tillad en lille divergens fra denne strengt ostfokuserede kolonne. I sidste weekend smagte jeg en crème fraîche, der er værdig til at styre nogle stykker. Fordi mens alle creme fraiche er lækker (hvordan kunne det ikke være?), Denne fra Bellwether Farm i Sonoma County er særligt speciel og lavede stort set min Thanksgiving forretter.

Crème fraîche er dybest set fløde, der er syrnet og lader sidde og tykke. Læk det til cremefløde, men det er mindre surt og mere cremet, mere som mexicansk crema end noget andet.

I sidste torsdag serverede jeg Bellwether Farms ‘version sammen med nogle røget ørred. Mens de fleste crème fraîche fungerer som en folie til andre smagsoplevelser, der giver en smag af noget cremet og tangy, men intet for meget mere komplekst, havde denne fra Sonoma County, Californien, sin egen personlighed. Syndfulde og rige, buttery og perfekt tangy og med en finish-en faktisk finish-mere hvad du er tilbage med, når du spiser ost, ikke en kultiveret mælkeprodukt.

Så jeg ringede til Bellwether for at spørge dem, hvorfor deres creme fraiche er så god som den er. Og hvad jeg fandt ud af var rigelig forklaring.

De har lavet ting i næsten 20 år. De bruger lokale creme fra Sonoma County, fra en blanding af Holstein, Guernsey og Jersey køer, men primært sidstnævnte race, der forklarer rigdom. Jersey mælk indeholder det højeste smørfedtindhold, som mere end oversætter til en overdådig partner for det, du vælger at tjene sammen med.

Bellwether har en medarbejder dedikeret til at komme ind på lørdagen for blot at syrne deres creme. Mens mange producenter bruger kærnemælk til forsuring, bruger Bellwether en unik kultur – igen, der minder meget om ostemaking – som ikke kun gør krøllet godt, fraiche, men tilføjer også lag med smag. Den næste dag, efter at have siddet ud ved stuetemperatur, bliver det fortykkede produkt pakket, mens det stadig er varmt og sidder et par dage før det sendes til markedet.

Jeg elsker creme fraîche fra Vermont Butter & Cheese, som typisk er det, jeg ser mest, og jeg vil fortsætte med at bruge det, men Bellwether er, hvad jeg vil lede efter. Det har en næsten buttery nuance til det – takket være disse Jersey køer, antager jeg – og en smørret popcorn smag. Glem den røget fisk, jeg kunne spise tingene almindeligt. Det er også fremragende til madlavning, da det ikke vil hæmme sig, og glem ikke, hvor godt den tangy bite samles i søde applikationer, så godt.

Find det: Taknemmeligt er produktionen stigende, som efterspørgslen gør. Hvert år har de øget produktionen. Jeg fandt en kar på en San Francisco Trader Joe’s, selvom de distribuerer bredt til andre butikker, som Safeway og Lucky’s. Og hvordan apropos. Jeg er heldig at finde den, når jeg vender tilbage til øst, da de for nylig har udvidet til hele fødevarer på den kyst, så godt.