Årets bedste i (Ost) Show: Winnimere

Hotte nyheder fra den amerikanske ostfront: Sidste weekend blev den 30. årlige amerikanske osteforeningskonference afholdt i Madison, Wisconsin. Et rekordindstillet antal oste blev indgået i den årlige prøvespredning: 1.794. Men der var kun en samlet vinder blandt dem, der gik væk med den eftertragtede Best in Show-titel. Læs videre for at se hvorfor du også skal opleve det bedste af det bedste.

Tillykke med The Cellars på Jasper Hill Farm, og til deres amerikanske original, Winnimere. “Winni,” dets pet navn, blev oprindeligt modelleret efter den schweiziske store, Forsterkase. Forsterkase er en skyllet skind rå koemælkost, pakket i gran, hvilket giver tydelige skovsyre, kødfulde og jordnoter. Der er noget helt nyanseret og unikt om den måde, at de rigt mælkagtige smagsstoffer balancerer intensiteten af ​​træbindingen.

Winnimere tager Forsterkase ideen og går til næste niveau. Hjulene får samme gran-indpakning – fra træer dyrket på den nordlige Vermont gård – men de vaskes i en lambisk stil øl fra Hill Farmstead Brewery op ad vejen. Ølen er lavet specielt til osten, og bryggeriet er lille, med en kultlignende efterfølelse og mange anerkendelser. Den resulterende ost er straks woodsy, ægget og næsten sød, i en behageligt gæret frugt slags. Det minder næsten om Vacherin Mont D’Or, især i tekstur: klæbrig, uendelig og oser, når den er helt moden.

For et par uger siden profilerede jeg en anden ost, der kom ud af The Cellars, Weybridge, af Scholten Family Farm. Men i modsætning til Weybridge er Winnimere ikke bare alderen i Jasper Hills kældre, det er lavet på selve gården, også fra mælken i gårdens køer. Winnimere er således en ægte farmstead ost.

Af sejren siger Mateo Kehler fra Jasper Hill, “Winnimere repræsenterer sjælen i vores forretning, og prisen er anerkendelse for det hårde arbejde af så mange mennesker.” I 2006 vandt The Cellars at Jasper Hill sin første Best in Show-titel til en anden ost til deres Cabot Clothbound Cheddar, hvor de samarbejder med Cabot Creamery, der laver osten og derefter transporterer den til Jasper Hill i et år eller mere af aldring.

Desværre er osten i det mindste i det mindste holdt meget sæsonbestemt. Det er gårdens kølige vejrtilbud, og næste batch frigives i januar, så hold det på din vinterostradar. I mellemtiden kan du prøve Harbison, også ved Jasper Hill Farm, som er en anden ost, der er indpakket i granbark, men har en blomskind. Det er lækkert og vil sikkert tilbyde en sneak peak i de slags smag, som barken giver Winnimere.

Winnimere er en af ​​de oste, der giver et klart indtryk, og dens smag er helt unik. Jeg var nødt til at spekulere på, om dommerne i konkurrencen på en eller anden måde nogensinde var så forspændte. Hvis du kender osten, er den genkendelig straks, selv i en blindproeve. Det er en nem ost at elske, og det fortjener hver sin Best in Show-pris, får mig ikke forkert. Det er en af ​​mine indubitable favoritter, af enhver kategori, mælketype eller region. Og når der er højst, er der ikke meget andet, der kan konkurrere. Og klart, i år kunne endog ikke 1.793 deltagere ikke.

(Billede: Gulerødder og ingefær, brugt med tilladelse)