Gamle æg og andre underlige fødevarer fra min barndom

Jeg blev en vegetar i en alder af fem år og overgik dermed muligheden for at spise mange af verdens mærkeligste fødevarer (eller delikatesser, alt efter hvordan du ser på det). Ingen blæksprutte terrine eller alligator pølse til mig. Da jeg var datter af en kinesisk-vietnamesisk mad elsker og kok, kunne jeg dog ikke have undgået oplevelsen af ​​mindst nogle usædvanlige retter…

De fleste af mine tidlige erindringer er fødevarerelaterede, og de animalske produkter, jeg tydeligt husker at elske, var blæksprutte og blæksprutter. Jeg gobbled op seje tråde af tørret blæksprutte og indåndede dybt, da min far grillede blæksprutte i baghaven. Jeg kan kun forestille mig, hvad vores naboer i San Antonio, Texas, tænkte på vores skarpe grill, men for mig var disse ikke “mærkelige” fødevarer, bare lækre.

Og da, den dag jeg indså, at jeg spiste dyr, blev jeg vegetar. Dette frustrerede min stakkels far, en dygtig kok og mand, der vil spise noget. (Hans motto: “Hvis det ser godt ud, lugter godt og smager godt, spørg ikke hvad det er, spis bare det.”) Til hans kredit var han usædvanlig støttende, men der var et par forsøg på at bedrage. Den braised “agurk”? Da jeg spurgte, hvorfor det var så sejt, måtte han til sidst indrømme, at det ikke var den slags agurk, der vokser på vinstokke, men snarere en søpølse. En ekkoarmhinde.

Selvom jeg afstod fra kød, fandt jeg det ikke særlig mærkeligt, at vi havde ting som skildpadde suppe i spisekammeret. Skildpadder, høns, køer – de var alle lige og samtidig normale men personligt uenige. En mad ramte mig dog som forfærdeligt mærkeligt: ​​hundredeårige æg. Disse kinesiske delikatesser fremstilles ved at bevare ænder, kyllinger eller vagtelæg i ler, aske, salt og lime. I virkeligheden er de kun helbredt i et par uger eller måneder, men som et barn antog jeg, at disse vanvittige æg virkelig var hundrede år gamle. Jeg forestillede mig, at æggene blev udgravet fra gamle steder i Kina og stirrede, fascineret på den ekstra specielle tusind-årige æg på det asiatiske marked.

Min far elskede dem selvfølgelig, men jeg var mistænksom. De lugtede svovl-y og deres gelatinøse hvide – nu brune – og sortgrønne, ostlignende æggeblommer var spændende men skræmmende. Jeg ville kun tage de mindste bid, og det har nu været over 20 år siden jeg har spist dem. De fleste af de mærkelige fødevarer, jeg har spist, er begravet i min fortid – fedtindkøbt blæksprutte, havgurk min far dræbte mig til at spise – men det forekommer mig i århundredets æg er noget, jeg kan besøge igen. Måske vil jeg gøre min far stolt og give dem en anden prøve en af ​​disse dage…

Relaterede: Den mest eksotiske mad jeg nogensinde har spist er et æg

(Billede: Flickr medlem FotoosVanRobin licenseret under Creative Commons)