Proveo sam mjesec dana na farmi masline u Grčkoj i neuspješno

(Slika: Ariel Knutson)

Ja sam samoproglašen čvor s kapitalom “W”. Naravno, moji rođaci u Minnesoti su poljoprivrednici, a škola Montessori koju sam pohađala sve do srednje škole zahtijeva svu djecu da svakog mjeseca pomažu na farmi škole, ali to mi nije usadalo nikakvu fizičku vještinu potrebnu za biti zapravo korisna. Ja sam definitivno više tipa čitanja – ili “dekoracija”, kao što mi je braća voljela zadirkivati ​​me.

Istodobno uživam u traženju neudobnih situacija. Čudno kao što zvuči, volim biti uplašen. Zato sam, kad sam diplomirao fakultet prije šest godina, odlučio ići WWOOFing.

WWOOF, koji se zalaže za “World Wide Opportunities on Organic Farming”, je organizacija koja udružuje organske poljoprivrednike diljem svijeta s volonterima. Dobrovoljci su odgovorni za svoju avionsku kartu, ali soba i pansion su pokriveni.

Za nekoga tko je živio u nekom gradu ili nekom drugom cijelom životu, WWOOFing je izgledao kao savršeno mjesto za neugodno iskustvo: Jeftino je, izvan moje zone udobnosti i uključivalo putovanje. Dakle, kupio sam jednosmjernu kartu za Grčku.

Gradski znak

(Slika: Ariel Knutson)

Moja obitelj domaćin – tata, mama i dvije kćeri – živjela je u malom gradiću Kretu, nazvanom Kabanos. Imali su malu kuću s pogledom na grad, zajedno s narančastim stablom i povrtnjakom. Milju ili više daleko, imali su i zasebnu parcelu s skromnim vinogradima i maslinama.

Napravili su svoje vino koje su dali prijateljima i pretvorili svoje masline u maslinovo ulje i sapune. Njihov glavni posao bio je keramika, uglavnom ručne okarine koje su prodavale na umjetničkim emisijama oko Grčke i ostatka Europe.

Kad sam ih posegnula s WWOOF web stranice, obitelj je tražila nekoga da im pomogne oko uzgajališta, osobito s stablima maslina, a možda i u njihovom lončarskom studiju. Majka je bila trudna i nije u stanju napraviti neki od teških podizanja potrebnih oko kuće. Ja bih bio njihov prvi WWOOFer.

Pomagao je s “teškim podizanjem” nečega što sam ikad bio sposoban? Hm, ne. Je li lažno ako sam rekao da sam potpuno sposoban? Može biti. Ali imala sam radne noge i ruke i bila sam zdrava pa sam imala takvo što. Bio sam spreman pokušati biti od pomoći i pomislio sam da bi to bilo dovoljno. Možda sam ipak bio sposoban.

Stabla maslina

(Slika: Ariel Knutson)

Nakon kratkog naseljavanja u moj domaćin obiteljski dom, još uvijek konzumiran jet lag, oni su me doveli do maslina maslina za moj prvi volonterski zadatak. Moj je posao bio da pomognem odabrati zrelije masline koje je obitelj navikavala napraviti za sapun.

Imali su velike planove da mi svaki dan pomognem u ovom pitanju. Sjećam se kako je otac osobito uzbuđen zbog dodatnih ruku: “Ne mogu čekati da vidim što možete učiniti!”

Sjećam se nervozno razmišljajući: Da, i ja isto.

Cijela je obitelj tog dana izišla na stablu maslina. Rad se ispostavilo da nije bilo ništa komplicirano: trebali bismo povezati mreže koje su bile na terenu da skupimo masline koje su padale s drveća. Nosio sam svoje planinarske cipele i posebne rukavice koje sam kupio prije mog putovanja; kćeri – jedna 8, a druga 12 – nosile su tenisice i ništa na rukama.

Pazio sam na načine na koje sam izabrao masline koje su bile dobre za sapun. Nije previše naborana, premalena – morali su biti u pravu, kao što je otac objasnio. Ali, možda sam bio previše oprezan, jer je brzo postalo očito da sam radio puno sporije od ostatka obitelji u skupljanju maslina.

U jednom trenutku otac je došao k meni i pokušao objasniti brži način da iskoriste masline s tla. Mogao sam reći da je postao frustriran, pa sam podigla brzinu i počela se doista probuditi. Ali čak i sa mojim udvostručenim naporima uspio sam prikupiti samo onoliko maslina koliko su dvije mlade kćeri kombinirane – vjerojatno manje.

U jednom trenutku majka je došla k meni i predložila da se vratimo u kuću kako bismo ručali. “Ostatak može ostati ovdje”, rekla je tiho smiješeći se. Osjećao sam se ponižen – i užasnut. Nisam mogao ni podići nešto na tlo dovoljno brzo, pa kako ću pomoći ostale, naporne stvari ostatak mjeseca? Ono što sam razmišljao?

Skrivao sam osobnu sramotu u pripremama velikih grčkih salata (oh, ta feta!) I popunjavanjem glugs svježeg maslinovog ulja s kruhom iz trgovine.

Vrt dvorišta

(Slika: Ariel Knutson)

Kao što se ispostavilo, samo me je zamolilo da još jednom izađem do maslina. Još jedan dan, pomogao sam pokupiti odbacene grančice jednom u vinogradu. No, većinu vremena, ja sam korovao vrt satima (i satima), pomogao pripremati ručak i večeru svaki dan za obitelj, zabavljao dvije kćeri i uzeo pse na duge šetnje. U kišnim danima nalazim nekakav projekt, kao što je pranje zidova kuhinje bez traženja ili organiziranje nečega u studiju keramike. Čak sam pomogla majci da postavlja obiteljsku lončarsku djelatnost na društvenim medijima.

Dok sam bio jako svjestan razočaranja u mojoj vještini i da je izvorna svrha mog postojanja u biti odbijena, još uvijek sam uspio pronaći druge načine vraćanja ovoj obitelji. Oni su zauzvrat bili dovoljno dobri da ne spominjem moj neuspjeh. I mislim da su mi uistinu cijenili moje napore: oni su nastavili ugostiti druge WWOOFere kao rezultat njihovog prvog iskustva.

Pottery Studio

(Slika: Ariel Knutson)

Što se mene tiče, otkrio sam da, iako očito nisam prikladan za poljodjelstvo, mogao bih biti od pomoći na druge načine. Bio sam otporan i snalažljiv, a da, sposoban – možda ne i za branje maslina, nego da shvatim stvari kad je život zastrašujući i neugodno.