Hvordan jordnødder er dyrket og høstet i Alabama

(Billedkredit: Erika Tracy)

Hvem: Carl Sanders
Hvad: Peanut farmer
Hvor: Coffee County, Alabama

Carl Sanders er en af ​​25.000 jordnøddebønder i de største producerende områder i USA. Coffee County, Alabama, er hvor generationen efter generationen af ​​hans familie har vendt jorden år efter år for at høste det sandkærlige legume. Det er også en af ​​regionerne inden for en 100-mile radius af Dothan, Alabama, der producerer ca. 75 procent af landets jordnødder (dette omfatter jordnødde voksende områder i Georgia og Florida).

Da jeg var der, var Carl sønnen på en mild efterårsdag at få mest muligt ud af dagslyset og kørte et indkommende stormsystem, der truede deres høstplan. Carl gik ned fra sit eget traktorsæde for at tale tal og gå mig (og mit kamera) gennem processen med en jordnødhøst på første hånd og en smagstest af min første gang lige fra marken rå jordnødde.

Carl Sanders trækker en moden peanutplan i et felt klar til at grave.

(Billedkredit: Erika Tracy)

Hvor jordnødder er vokset

Efter at bollvævet ødelagde Alabama’s bomulds landbrug i begyndelsen af ​​1900’erne, vendte mange landmænd til jordnødder som en kontant afgrøde. Nu er 37 af Alabama’s amter fra Blount hele vejen til det kystlinede amt amt, der er vært for Sydens besparende afgrøde.

Jordnødder vokser i sandede, lune jordarter fra april til oktober, afhængigt af sorten, og kræver 120 til 160 frostfrie dage. I slutningen af ​​hver høst i november fejrer nærliggende Dothan beboere Peanut Butter Lover’s måned og en afgrøde, der bidrager mere end 4 milliarder dollar til USA økonomien hvert år.

Disse jordnøddeplanter kan se tørre og døde, men de er blevet “gravet” eller vendt om til at tørre i solen. Dette er en vigtig forløber for faktisk høst.

(Billedkredit: Erika Tracy)

De 6 trin af dyrkning (og høst) jordnødder

  1. Plantning: Fra plantning til høstning bruger jordnødder 4 til 5 måneder i jorden, der begynder som en enkelt frø og modner til en plante med ofte mere end 50 jordnødder. Frøene plantes i april eller maj, når jordtemperaturen når 65 ° til 70 ° F.
  2. bestøvning: Jordnøddeplanten er usædvanlig, fordi den blomstrer over jorden, men frugter under jorden. Planten kan spire på bare 10 dage, og blomster danner omkring 40 dage efter plantning og pollinere sig selv. Blomsterklader falder væk, når jordnøddens ovarie dannes og trænger ind i jorden. Jordnøddeplanten har en frugtperiode på ca. to måneder. Alle bælg modner ikke jævnt. Formålet er at høste, når det største antal pods er modnet. En unrooted plante i hænderne på Carl afslørede mange andre forhold at overveje under disse rækker af smukke grønne. Tilstedeværelsen af ​​myrer ses som nyttigt for planterne, men hærorms kan være en stor trussel i store mængder.
  3. digging: Gravning er en usædvanlig del af landbrugsprocessen, og næsten unik for jordnødder. Gravning betyder at adskille knogleroten og lægge hver plante på hovedet for at skabe blæser til den mest vigtige tørringsproces. Dette starter med høstprocessen. Jordnødsproducenter bliver kæmpe vejrmagere som forberedelse til at grave, venter de bedste forhold, når jorden ikke er for våd eller for tør.
  4. Tørring: Jordnødder indeholder 25 til 50 procent fugt, når de først er gravet og skal tørres til 10 procent eller mindre, så de kan opbevares. De er normalt tilbage i blæse i to eller tre dage for at helbrede eller tørre, før de kombineres. I løbet af denne tid er skrog også naturligt bleget mod solens eksponering.
  5. Picking: Når der er blevet tilstrækkeligt tør, “peanuts” med brug af en kombination, placeres jordnødderne i en beholder på toppen af ​​maskinen og deponerer vinstokke tilbage i marken.
  6. Censur: En jordnøds næste destination er et Peanut-købssted, hvor jordnødder sorteres efter sort, ensartethed af størrelse eller smag ved forskrifter fra Agricultural Marketing Service fra U.S. Department of Agriculture.

(Billedkredit: Erika Tracy)

Typer af jordnødder

Tænk, at en jordnød er bare en jordnød? Tænk igen! Her er nogle af de mest almindelige sorter af jordnødder.

Runner Peanuts

Ensartet i kernelstørrelse (som giver mulighed for jævn ristning), løber jordnødden mest almindeligt anvendt til fremstilling af jordnøddesmør. Det dyrkes typisk i staterne Georgia, Texas, Alabama, Florida, South Carolina og Oklahoma. Det tegner sig for 80 procent af jordnødderne vokset i USA.

Virginia Peanuts

Den største af alle jordnødder, Virginia Peanut er også kendt som “ballpark” jordnødde og bruges ofte i gourmet snacks. Virginia jordnødder tegner sig for omkring 15 procent af den samlede USA produktion og dyrkes hovedsageligt i sydøstlige Virginia, nordøstlige North Carolina, South Carolina og West Texas. Virginias er en populær jordnødde, der anvendes til almindelig jordnøddesmør.

Spanske jordnødder

Den spanske peanut er kendt for sin røde hud og har mindre størrelse kerner og anvendes overvejende til peanutsalt, saltede jordnødder og jordnøddesmør. Dens ry for at have den “nuttyest” smag, når den steges, skyldes dens højere olieindhold. Spanske jordnødder dyrkes typisk i staterne Oklahoma og Texas og tegner sig for fire procent af den amerikanske produktion.

Valencia jordnødder

Efter at have tre eller flere kerner pr. Skal har Valencia en sød smag og bruges almindeligvis til almindelig jordnøddesmør. De er også fremragende til brug som kogte jordnødder. Valencia jordnødder dyrkes hovedsagelig i New Mexico og tegner sig for mindre end en procent af den amerikanske produktion.

(Billedkredit: Erika Tracy)

Et par fakta om voksende jordnødder

  • Den gennemsnitlige peanut gård er 100 hektar.
  • To jordnødbønder er blevet valgt til USAs præsident-Thomas Jefferson og Jimmy Carter.
  • Kogte jordnødder betragtes som en delikatesse i de sydlige jordnøddeplantager. Friske høstede jordnødder koges i overmættet saltvand, indtil de er af en blød bønneagtig tekstur.
  • Dr. George Washington Carver udviklede mere end 300 anvendelser til jordnødder, fra opskrifter til industriprodukter.

Hurtige spørgsmål til Carl

1. Hvor mange år har du arbejdet som jordnødsproducent?

Hele mit liv. Min far og bedstefar og så langt tilbage som jeg kan huske, blev alle jordnødder, sammen med majs og bomuld i Coffee County.

2. Hvor mange acres jordnødder plantede du i år?

Vi er på 270 hektar i år.

3. Hvor lang tid tager det at høste en acre?

Betingelserne er vores tidtager. De primære forhold, der lader maskinerne fungere som de var designet, giver os mulighed for at gennemføre et gennemsnit på 20 til 25 hektar om dagen.

4. Hvor stor rolle spiller en teknologi i din landbrugsvirksomhed?

Vi bruger en GPS til at plante og sprøjte præcist.

5. Hvem køber dine jordnødder?

Mange virksomheder køber jordnødder (herunder Golden and Birdsong) købe en procentdel af afgrøden forud for høsten. Vores købes af Sessions Company, et familieejede og drevet jordnøddeskalings- og forarbejdningsvirksomhed i Enterprise, AL.

6. Hvad er dit foretrukne peanutprodukt?

Jordnøddesmør! Jeg foretrækker ikke et bestemt mærke, men jeg kan lide glat (cremet) over crunchy.

Tak, Carl!