Hur koffein tas bort från kaffe

Hur man gör en latte hemma utan en espressomaskin

(Bildkredit: Leela Cyd)

De flesta av oss är beroende av koffein. Vi dricker det varje morgon ut ur vana, men också för att ge oss en välbehövlig boost för att få oss att gå eller hjälpa oss att möta dagen. Koffein är ett stimulansmål mot centrala nervsystemet och det gör ett riktigt bra jobb med att bekämpa sömnighet och hjälpa oss att känna sig vakenare.

Men förbi en viss tid på dagen, många av oss undviker koffein av rädsla för att det kan leda till en sömnlös, rastlös natt, så vi vänder oss till koffein. Låt oss utforska några av de sätt som koffein tas bort från kaffe.

En guide till de många typerna av koffeinutvinning

För att avlägsna koffein från kaffebönor tvättas bönorna i ett lösningsmedel (en vätska som är i stånd att lösa ämnen), som överför koffeinet från bön till vätska i en process som kallas extraktion.

För att extrahera koffein från hela kaffebönor kan följande lösningsmedel användas:

Vattenutvinning

Processen att ta bort koffein från kaffebönor med vatten utvecklades först i Schweiz på 1930-talet, men var endast varumärkesskyddat som den schweiziska vattenprocessen på 80-talet av ett företag i Vancouver, British Columbia.

I den schweiziska vattenprocessen tvättas en sats bönor i mycket varmt vatten för att extrahera koffein och andra vattenlösliga föreningar från bönorna. Bönorna kasseras, medan vattnet filtreras för att avlägsna koffeinet, vilket ger ett koffeinfritt grönt kaffeextrakt. Det koffeinfria gröna kaffeextraktet används sedan för att tvätta en annan sats kaffebönor. Eftersom det gröna kaffeextraktet redan är fyllt med kaffebönans vattenlösliga extrakt, extraheras endast koffein från den nya uppsättningen bönor utan att förlora någon av smakerna och oljorna från bönorna. Tvättsteget upprepas tills huvuddelen av koffein har extraherats från bönorna.

Ekologisk lösningsmedel (direkt metod) extraktion

Bönorna fuktas eller ångas för att öppna sina porer, tvättas sedan om och om igen med ett organiskt lösningsmedel, som diklormetan (metylenklorid), som extraherar koffeinet från bönorna. När bönorna är relativt fria från koffein tvättas de sedan med rikliga mängder vatten och torkas för att avlägsna resterande lösningsmedel.

Eftersom de organiska lösningsmedel som används för att extrahera koffein från bönorna är ganska flyktiga (kokpunkten för diklormetan är 40ºC till 103ºF), är endast spårmängder lösningsmedel kvar efter bönorna torkas. Dessutom, eftersom bönorna brännas senare, bör resterande lösningsmedel inte utgöra ett hälsorisk.

Organisk lösningsmedel (indirekt metod) extraktion

Bönorna tvättas med rikliga mängder vatten för att extrahera kaffet och andra vattenlösliga föreningar, sedan blandas kaffelösningen med diklormetan för att extrahera koffeinet från vattnet. Koffeinet överföres till diklormetan och lämnar kaffesmakarna och andra föreningar i vattnet. Vattnet blandas sedan tillbaka med bönorna och lämnas i flera timmar för att överföra kaffesmakarna och andra föreningar till bönorna.

Superkritisk koldioxidutvinning

För detta måste du komma ihåg att koldioxid är en gas vid atmosfärstryck och temperatur, men om du ökar trycket och temperaturen kan koldioxidgas omvandlas till en superkritisk vätska (som ett kors mellan en vätska och en gas). Och precis som med lösningsmedel kan kaffebönorna tvättas med superkritisk flytande koldioxid för att extrahera koffein från dem. Den superkritiska koldioxiden kan passera genom filter för att avlägsna den extraherade koffein och sedan återvinnas och återanvändas för att koffeinera en annan sats bönor.

Vilka koffeinförfaranden är “naturliga”?

Ordet “naturligt” kan användas för att beskriva koffeinförfarandet genom att använda vatten och tryckas på etiketterna av kaffe som koffeiniserats med vatten, men denna “naturliga” deskriptor kan också förekomma på påsar av bönor koffeinförenade med det organiska lösningsmedlet etylacetat istället av diklormetan. Det beror på att vissa frukter och grönsaker i själva verket naturligt producerar etylacetat i små mängder, så etylacetat ibland kategoriseras som ett “naturligt” lösningsmedel. Med tanke på de mängder som krävs för att tvätta och extrahera koffein från stora mängder kaffebönor är det naturligtvis osannolikt att etylacetatet kommer från en naturlig källa och därför är det mer sannolikt syntetisk.

I allmänhet tvekar jag att lita på när något är märkt som “naturligt”. Om du är orolig för de organiska lösningsmedel som används under utvinningsprocessen, är det bästa att söka efter decaf kaffe som tydligt anger att de använde en schweizisk vattenprocess.

Är du en koffeinhuggare? Byter du till koffein i slutet av dagen, eller föredrar du generellt att undvika koffein?