Hur jag lärde mig att inte kasta min matplattor

Plattor gjorda av min vän Sandi Fellman

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

I september anmälde jag mig till ett hjulkrossande keramikklass tänkande att jag skulle kunna göra en uppsättning middagplattor. Jag hade stora planer på att skriva en bit om min upplevelse: ett foto av en stack av fridfulla vita plattor, lite wabi-sabi, självklart, inte perfekt, men komplett, tungt och unikt. Jag visste att det skulle vara några stötar på vägen, men jag förväntades fullt ut att lyckas och ha en bra historia att berätta. Min entusiasm kom från en känsla av att lyftas upp när jag svarade ett samtal från keramikänglarna, tre vänner i synnerhet som omger mig och försiktigt knuffade mig för att lära mig att kasta.

Änglarna uppställdes så här. Förra sommaren träffade jag Vicki Snyder, en keramiker i Grekland, vars kaffekoppar jag nu dricker från varje morgon. Sedan träffade jag Sandi Fellman, min vän Sharons granne, som tog några lektioner i en studio som heter Greenwich House nära min lägenhet och bustade ut ett dussin plåtar för Sharons födelsedag. Samtidigt avslutade min goda vän, Pete Miser, en klass i samma studio och försökte alltid ha te när han var i grannskapet. “Varför går du inte hit, det är så nära?”

Bra fråga. När jag först flyttade till West Village tyckte jag att det var bara en fråga om tid innan jag anmäler mig till en klass på Greenwich House. Åren och åren – ett decennium faktiskt passerat innan jag drog avtryckaren. Efter att ha hört från Vicki om hur keramik förändrade sitt liv, att äta från Sandi plattor och se Petes muggar fulla av te på Instagram, lyssnade jag äntligen på samtalet.

Sandi händer

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

Jag gick in med antagandet att jag skulle lulled i en [NSFW] Demi-Moore-in-Ghost-liknande tillstånd av fred och passion, och jag skulle komma ut med lite nytt servis att starta. Men här handlar det om keramik: det är verkligen riktigt svårt. Förra veckan började jag mitt andra sex veckors session och jag har ännu inte kastat en enda platta.

Några av mina första bitar. Inga plattor här!

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

För närvarande är det mest skålar som fungerar riktigt bra för smaktillsatser. Ställer bordet för tacos denna vecka, vi använde mina små skapelser för riven ost, korianderblad och blåsiga jalapeños. Några större skålar innehöll varma svarta bönor och en stor hjälp av strimlad kyckling. En liten kruka som var avsedd som en espressokopp tills den gick ut i mitten på hjulet var det perfekta kärlet för en flytande y-salsa.

Studenterna vilar under plast. Påminner mig om bröddeg.

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

Under klassen kan du ställa frågor och lära dig hur studion fungerar (från kasta till färdig produkt är en lång, inblandad process) men den verkliga fördelen kommer genom att utnyttja öppna studietimmar. En rad pottare – lite oerfaren som jag, men många ganska erfarna eller professionella samla på hjulen under öppna studietimmar. Ibland finns det nibbles från Murray’s Cheese runt hörnet och lite Dixie-koppar vin.

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

Människor vid ratten pratar om mat hela tiden. Jag har hört nya metoder för provning av bröddeg och barndomshistorier med svampdräksoppa sippad direkt från burken. Förra veckan såg jag en handledning om att använda en brödcloche för att baka bröd när en keramikdel blev mer glödlösa än förväntat. Jag hade en chans att förklara hur tältvikter fungerar när en grupp började diskutera hur man kan använda små lera bollar från ugnen.

Matmetaforerna fortsätter med verktygen och de metoder som används i keramik: ler är först “käftad” genom att knådas det som deg på en gipsräknare, anpassar lermolekylerna, jätteviskarna agiterar glasyren för att hålla dem likformiga och väl blandat använder vissa personer rullstiften för att göra plana plattor för handbyggnad, formade bitar är försedda med plast innan de trimmas och sedan baka i en ugn som når temperaturer minst tre gånger så mycket som en anständig pizzaugn.

(Bildkrediter: Sara Kate Gillingham)

Även om jag inte lyckats göra en tallrik eller till och med två skålar som fjärrmatchar, för närvarande finns det mycket glädje, läkning och bokstavlig centrering som kommer från det här keramikhjulet i mitt liv. Jag är tacksam för den ödmjuka handlingen att ha en hjärna som vill göra en sak och händer som skapar en väldigt annorlunda och till synes underlägsen, men det är slutet, precis som glädjande produkt.

Keramikresurser

  • Besök Greenwich House Pottery
  • För att se Sandi fotografi kolla in hennes hemsida.
  • För att läsa om Petes musik, kolla in hans hemsida.
  • För att se Vickis keramik, kolla in hennes hemsida.