En kort historia av Rom

(Bildkredit: Roger Kamholz)

Med denna del av The 9-Bottle Bar svänger vi ordentligt från förra månadens täckning av söt vermouth till tippeln på vår roster som troligen ser sin högsta konsumtionsnivå under sommaren. Jag pratar naturligtvis om rom.

Ett av Roms definierande egenskaper är att det härrör från sockerrör, det söta, fibrösa, ofta höga gräset som växer bäst i tropens ångande klimat. Det är inte förvånansvärt att platser som är kända för att odla sockerrör, till exempel öland i hela Karibien och Brasilien, också har utvecklats till romproduktion.) Många rom är gjorda av melass, en biprodukt av sockeraffinering, men det finns också romstiler gjord av juice och sockerrörs sockerrör. Varje basbeståndsdel ger en unik smakprovning.

Sockerrör infördes till den nya världen av europeiska upptäcktsresenärer som började med Christopher Columbus och uppkomsten av rom – eller åtminstone den fermenterade “tvätt” den destilleras från – anses ha inträffat av en olycka på en eller flera av dessa nyinrättade odlingsplatser.

(Bildkredit: Roger Kamholz)

I princip observerades melasserna, som hade ansetts vara en värdelös avfallsprodukt av sockerraffineringsprocessen, som utvisade bubblor när de lämnades för att blanda sig med den varma, fuktiga tropiska luften. Sockertillverkare identifierade med rätta detta fenomen som fermentation: vilda, luftburna jästar kom till sockerhalten kvar i melasserna och släppte koldioxid. De visste att med dessa bubblor kom även alkohol, och det var inte länge innan jäst melass blev grunden för en destillerad anda, som vi nu känner som rom.

Rum har en mycket färgstark historia, väldigt mycket sammanflätad med Amerikas. Det gjordes inte alltid lika bra som det är idag, och i åratal sadelades det med ett styggt rykte för att vara så fruktansvärt provsmakande som det var väldigt berusande. Det faktum att rom en gång gick med namnet Kill-Devil säger mycket. I drinkers författare Wayne Curtis bok Och en flaska rum: En historia av den nya världen i tio cocktails, han noterar att rom var “en av de första massmarknadsprodukterna som tillverkas i Amerika.”

Curtis skriver att tidiga amerikaner såg sin konsumtion av rom som en indikator på den nyligt stigande sociala statusen: “De var inte längre ett folk som gjorde med råa och rustika drycker i sina egna kök. De kunde nu betala för värderade varor med svett av deras arbete. ” Inte bara drog rom populärt i koloniala Amerika, tillverkning det var också. Curtis berättar i sin bok att rom från Medford, Massachusetts, av alla ställen, var en gång allmänt känd för sin kvalitet.

Förbudet i USA gick långt för att döda av den inhemska romproduktionen, men om någonting genomsyrade vår inhemska smak (dvs. efterfrågan) för produkten, med Karibien, särskilt Kuba, som tjänar som en stadig källa till olagligt rom under landets ädla experiment av regeringen-mandated temperance. Ernest Hemingway, för sin del, hjälpte till att bränna Roms framträdande med sin njutning av kubanska-skapade Daiquiris och andra rombaserade cocktails.

(Bildkredit: Roger Kamholz)

Och som destillerande teknik har fortsatt att förbättras har rom krossat sin negativa bild som en skadlig om älskad sprut. Idag finns en spridning av stilar med olika ingredienser och fermentations- och åldringsmetoder som skiljer dem åt. Rummen täcker gamuten, från extremt ljus och torr till heady och söt. Det finns funky, örtiga rom, liksom extremt eleganta, sip-värdiga.

Nästa vecka kommer vi att dyka längre in i dessa distinkt stilar, med särskild uppmärksamhet åt ljusrom, en mycket mångsidig anda för cocktails.