Den strangest mad jeg nogensinde har spist: Shirako

Jeg betragter mig selv som en smuk eventyrlig æder. Jeg er ikke tæt på niveauet af Anthony Bourdain og Andrew Zimmern, men jeg er villig til at opleve mærkelige nye kulinariske delikatesser mere end de fleste mennesker, jeg kender. Mine forældre opfordrede mig altid til at prøve nye fødevarer; da jeg var 3, havde jeg min første smag af escargot, og da jeg var 6, havde jeg min første linguini med baby blæksprutter i marinara sauce. Jeg var ikke en kræsen æder som barn; den eneste grøntsag, jeg ikke kunne lide, var søde kartofler. Selv som en voksen kan jeg stadig ikke lide dem, men det er okay, da jeg spiser næsten enhver anden grøntsag.

Jeg har spist nogle unikke fødevarer i min levetid, nogle med vilje og nogle uheld. Mens jeg backede i Østeuropa et år, var jeg i Budapest og besluttede, at jeg ønskede nogle ungarske mad. Jeg vandrede rundt, indtil jeg fandt en ungarsk restaurant, der så interessant ud. De havde ikke en engelsk menu, men menuen havde billeder på den. Jeg pegede på en skål, der syntes at være tærede stykker oksekød med kartofler, løg og grønne ærter. De bragte det ud, og da jeg tog en bid i oksekød, var der noget om tekstur, der bare ikke var rigtigt. Det var svampet og lidt sejt. Jeg konkluderede, at det må have været et orgel af en slags.

Jeg blev også introduceret til sweetbreads ved et uheld. Nogle venner delte en appetitvækker på en argentinsk restaurant i Los Angeles, der lignede tynde skiver grillet kalvekødscallopini serveret med citron kiler; som det viste sig var det sødekager. De var helt lækre.

Jeg har også haft elg, kænguru, karibou, kanin, due, bjørn, bi larve, crickets, orme, alligator, slange, vandmænd, havkylling, havkomkommer, skate, durian, gorgonzola-pæreis, bøf tartare, hest kød, fugu (den giftige japanske blowfish) stinkende tofu, natto og blodpølse. Jeg har endda haft “Gangsta Hot Pot – Murder Style” fadet på Spices3, en taiwansk restaurant i San Francisco, som er en simmering, krydret, rodet kombination af slagteaffald og dyredele, stinkende tofu, blod, nudler og nogle grøntsager.

Men for mig er den mærkeligste ting ud af alle disse delikatesser Shirako.

Jeg rejste i Kanazawa, en vidunderlig lille by på kysten af ​​Japan, og en aften fandt jeg en lille sushi bar for at spise middag. Ejerne, et sødt middelaldrende giftpar, talte lidt engelsk, og Efter læring rejste jeg solo, inviterede mig til deres hus til middag den følgende aften. De havde lovet at gøre mig til en “særlig japansk skål”, så jeg var begejstret. Da jeg ankom, havde vi en øl og nogle grillede blæksprutte, og så bragte de ud den “særlige japanske skål.” Jeg så på det, og det var en blød, klyngeagtig hvid, kremet blomst, som jeg ikke genkendte. De sagde navnet på det, som jeg ikke helt fangede og sagde “det kommer fra en fisk”, men kommunikationsproblemer forhindrede dem i at give en mere detaljeret forklaring. Det lignede ikke meget appetitvækkende, og det ekstra mysterium tilføjede en vis frygt, men jeg forberedte mig mentalt – trods alt var jeg gæst i deres hjem, og det ville have været uhøfligt at afvise mig. Det var ikke min favorit – teksturen sad ikke rigtig godt med mig, og heller ikke smagen. Resten af ​​måltiden var lækker, og jeg takkede dem for en behagelig aften, og de ønskede mig gode rejser.

På kugletoget tilbage til Tokyo sad jeg ved siden af ​​en japansk kvinde, der talte engelsk. Vi tilbragte det meste af turen, der talte om de steder, jeg havde besøgt og de ting, jeg havde oplevet. Så viste jeg hende et billede af den mærkelige hvide fiskedel og spurgte hende hvad det var. “Ah! Shirako!” hun sagde. Så sagde hun, at det var fiskesæd. Da jeg kom til Tokyo og havde en internetforbindelse igen, googlede jeg “shirako” og læste op på det. Shirako er maven, eller sædceller, af mandlig torsk. Det serveres i både rå og kogt form i restauranter over hele Japan, men mange japanske anser det for en erhvervet smag. Ordet “shirako” betyder “hvide børn”, og det er i sæson om vinteren. Det kaldes også kiku og tachi. Det er sjovt, når jeg tænker på det. Kaviar er efter min mening appetitvækkende, og kaviar er æg af en kvindelig fisk. Men sædceller – æggene af en mandlig fisk – virker ikke i mit sind.

(Billede: Robert J. Steiner)