Confessions of Diner Waitresses: 4 Real-Life Servere Skål

Åh, den store amerikanske spisestue. De skinnende bænke, krom, de endeløse kopper kaffe, helbredelsen til den fælles tømmermænd. Og lad os ikke glemme de kloge knusende servitricer med deres ensartede kjoler, stivede forklæder og guldhjerter. (Se: Mildred Pierce, Keri Russell i Servitrice, og selvfølgelig Flo “Kiss my Grits” Castleberry.)

Men hvad er livet for en spisestue servitrice virkelig? Gør ikke fejl: Så sjovt som det kan være for dig at chow ned på disse æg og skinke i en vintage læderkabine, arbejder din servitrice hårdt for sine penge. Meget hård. Hun ser nogle vanvittige ting, beskæftiger sig med en god smule drama og sætter op med en masse shenanigans fra den spisende offentlighed – måske endda dig.

Vi besluttede at undersøge. Her er hvad fire ægte spisestue servitricer måtte sige.

***

“Husk den gamle fyr, der sad derovre ved tælleren?”

“Mandy” (ikke hendes rigtige navn) hylder hendes hoved mod midten af ​​spisestuen, da hun trækker et rør af lipglans ud af hendes forklæde og applicerer metodisk frostet pink på hendes læber med staven. “Han kom ind tidligere til morgenmad. Han faldt i søvn ved tælleren, vågnede og bestilte frokost – og tippet mig $ 2.”

Ifølge Mandy er sådan excentrisk adfærd hos patrons ikke usædvanlig her på Melrose Diner, en travl South Philly-institution siden 1935. “Og de tre gamle mænd nede i slutningen af ​​tælleren?” fortsætter hun. “De to kommer kun ind, hvis fyren er i enden, han betaler for dem. Han får en hårdkogt æg og ost sandwich, et lille regelmæssigt vand og et seltzervand med citron. Jeg sætter citronen i det regelmæssige vand en gang, og han havde næsten en pasform. Han spiser normalt $ 1. ”

***

Fortællinger om under-tipping gamle mænd måske ikke firkantet med de fleste folks romantiske ide, men Mandy’s passel af diner servitrice-besatte gamle mænd er ikke en anomali. Som det viser sig, går diners og gamle mænd sammen som godt som diners og gamle mænd.

“Ruby,” en tidligere værtinde på en spisestue i Oakland, CA, husker at “vi havde en masse almindelige, for det meste enkle gamle mænd, der ville sidde ved tælleren, og jeg lærte den hårde måde, du har brug for at få dem tidligt, hvis du vil ikke have dem til at slå på dig hele tiden.En gammel mand bragte min kollega en buket blomster hver eneste dag.Det var ikke en seksuel eller romantisk eller rovdyr ting – han var virkelig en sød gammel 80-noget – men jeg husker min kollega, der beklager, at hun hellere ville have de penge han plejede at købe blomsterne. ”

Selvfølgelig, uanset hvilken type restaurant, for servitrice tips er virkelig, hvad det handler om. Og måske på grund af den mere afslappede atmosfære – og sene nat-timer – synes nogle dinerpatronser at føle sig venlige banter, foruden kaffe og tærte, er en del af at tjene det tip.

“Jeg følte mig meget opmærksom på, at vi leverede denne oplevelse af venskab for vores faste,” siger Ruby. “Og det var slags akavet, når man endelig ville bede dig om at hænge ud efter timer, at være så nådig som mulig og også sætte den grænse og minde dem om, at hvis du ikke blev betalt, ville du ikke være ind i nogen to gange din alder, der hænger ud hele dagen på spisestuen, der rammer gæsterne. ”

Porscha, en tidligere servitrice i en forstæder Austin, TX, spisestue, husker at “Jeg gjorde ikke nogle gange som bekendt, at hver kunde forsøgte at være hos mig, især når denne fortrolighed omfattede ting som seksuel chikane eller farvede vittigheder. ”

“Betsy,” en tidligere servitrice på en spisestue i det nordlige del af Illinois, anerkendte, at hun var en god tat og brugte systemet til sin fordel. Hun husker: “Jeg regnede hurtigt ud, at jeg fik bedre tips, da jeg bar slidede skjorter, og jeg arbejdede sjovt det. Jeg blev aldrig eksplicit sexuelt chikaneret – de fleste af kunderne var meget venlige og respektfuldt, selv om en gammel mand i hans 90’erne lærte aldrig mit navn og kaldte mig i stedet sin pige fredag. Jeg var klar over, at nogle af de mænd, der tippede mig godt, gjorde det mere for visningen end for mine færdigheder ved at hælde kaffe. ”

***

Det er ikke bare de flirtende gamle mænd, som diner servitrice skal sætte op med – især på senskiftet. Porscha husker en tid, hvor en protektor var så fuld, han troede, at han var på badeværelset og begyndte at “kaste på gulvet.” Og Mandy siger, at late-night-vanvid er ikke ualmindeligt i den 24-timers Melrose.

“Jeg arbejder ikke natten over, men jeg hører historier,” siger hun. “En fyr kom ind og kastede alle tandstikkerne ved et bord af universitetsstuderende, sprøjtede kasseren med vand og gik så ud og kastede sin mad ved vinduet. Han kom tilbage og kokken tacklede ham. Fyren bragte ham! ”

***

Når det er sagt, gør nogle faste folk jobbet værd. “[En almindelig] engang ventede 40 minutter at blive siddende i min sektion,” siger Porscha. “Hvilket er en latterlig og uhensigtsmæssig vente på $ 5 vafler eller stegte kartofler, vi havde optøet dagen før. Hans regning var altid mindre end $ 20 og han tippet altid mig $ 10. Jeg kan forsikre Dem om, at hverken min servicevirksomhed eller min holdning fortjente det procent.”

Og Mandy siger, at på hendes sidste fødselsdag gav en af ​​hendes stamgæster hende $ 20 og fortalte hende at “gå og købe dig en god drink.”

Men en $ 10 eller en $ 20 tip fra en elskede regelmæssig er bestemt ikke normen, og gør ikke helt op til et skift fyldt med fløjter og billige skøjter. Så næste gang du og dine venner leder til din yndlingsdyner til morgenmadsbuffet eller et stykke tærte, skal du ikke være en af ​​de 2 tippere. Jeg ved sikkert, at jeg ikke vil.