5 saker vi lärde oss om Ramen från Tampopo

Ramen är nu en välkänd del av amerikansk mat. Du kan kanske tänka på snabbnudlar, din favorit ramen gemensamma, och även trendiga tar på den japanska nudelsoppa som ramen burgers. Men tillbaka år 1985, den nu kultfilmens år Tampopo’s släpp, ramen hade ännu inte slagit sig i det vanliga. I sin fyrastjärniga översyn av filmen skryter Rogert Ebert filmens “Satire of Clint Eastwoods Spaghetti Westerns” och avbildningen av “Sök efter den perfekta nudeln”, men använder aldrig en gång “ramen”.

Tampopo kan ha varit en av de första skildringarna av ramen i den amerikanska popkulturen, och vi kan inte föreställa oss en bättre första introduktion.

I filmen, skriven och regisserad av Juzo Itami, band ett ragtag-team av lastbilsförare, vagabonds och välgörare tillsammans för att hjälpa Tampopo (Nobuko Miyamoto), en ensam mamma och ramen butikshållare, ompröva sin restaurang och göra den bästa ramen i staden . Korta, humoristiska vignetter, som alla kretsar kring mat, är inblandade i hela den primära plotlinjen. Eater samtal Tampopo “en av de bästa matfilmerna hela tiden” och vi är benägna att komma överens.

Här är de fem saker vi lärde oss om ramen från den här klassiska japanska filmen.

1. Ramen (eller bara mat) är den stora equalizeren

I hela filmen får Tampopo och hennes anhängare hjälp med att perfekta sitt ramrecept från alla sorters människor. Påminner om den klassiska barns berättelse Stensoppa, allas blygsamma bidrag samlas för att bilda något speciellt. Mest viktigt är att en gemenskap av vagabond lånar Tampopo sin äldre ramen mästare. Trots deras ragtag-framträdanden är vagabundarna välkända i allt kulinariskt. I en annan kort vinjett ansluter en ung, bumbling, lågnivån affärsman till sin chef och andra högre upp till middag på en gourmetfransk restaurang. Medan de andra uppskjuter till senior affärsman och beställer vad han beställer, visar den unge mannen tyst expertkunskap på menyn och vinlistan, imponerar servitören och lämnar kollegornas käftar på golvet.

Tampopo lär oss att första intryck kan lura, och att alla har något värdefullt att bidra – oavsett deras sociala status eller andra förutfattade uppfattningar.

2. Everybody’s Ramen är annorlunda

Som en del av hennes strävan att göra bättre ramen får Tampopo hjälp av hennes nya gäng vänner och följer metoderna för sina konkurrenter. Vad lär hon sig? Alla har ett annat recept. Pisuken (Rikiya Yasuoka), till exempel, är en fiende-vände-allierad som introducerar Tampopo till hans scallion och fläskfönnsrecept. När Tampopo slår ut sina konkurrenters recept upptäcker hon att var och en har hemliga recept. Vissa håller fiskhuvudena på sin buljong medan andra låter sina nudlar stiga över natten och knäda dem en extra omgång. Varje kocks ramen recept är ett unikt fingeravtryck.

(Bildkrediter: Janus Films)

3. Den lilla saken

Tampopo upptäcker snabbt orsaken till att de flesta andra ramen kockar håller sina recept en noggrann bevakad hemlighet: Varje steg gör en skillnad. En extra rullande kan leda till mjukare nudlar; En för tjock skiva av chashu, även av en millimeter, kan göra skillnaden mellan stor ramen och okej ramen.

Dessa små detaljer gäller också konsumentens slut. I en tidig scen av filmen ser vi den äldre ramen mästaren undervisa sin unga protégé, Gun (Ken Watanabe), hur man uppskattar en skål med ramen. Befälhavaren instruerar Gun att observera ramen, “uppskatta sin gestalt”, uttrycklig tillgivenhet genom att strida nudlarna, och be om ursäkt för fläsket genom att säga “se dig snart”. Allt detta händer före den första biten. När han gräver in säger mästaren att hon börjar äta nudlarna först. “Medan nudlarna slurpas,” säger han, “titta på fläsken.”

4. Koka inte buljongen

Vid en tidpunkt i filmen har Tampopo en mardröm att hon av misstag låter sin pott av buljong koka. Enligt alla ramkunnare som hon samråder med, kokar är ett stort nej, eftersom det förhindrar att det blir klart. Jag vet inte vad vetenskapen bakom detta är, men om du vill göra den bästa ramen möjlig, skulle du kunna hålla den där buljongen på en simmer.

(Bildkrediter: Janus Films)

5. Ramen = Mat = Kärlek

Framför allt, Tampopo är en film om mat och kärlek. Arbetet Tampopo sätter i sitt recept är ett kärleksarbete, och temat går igenom många vignetter under filmen också. I en rusar en man hem för att hitta sin sorgfulla fru nära döden, omgiven av sina barn. Kanske i ett försök att återuppliva henne (eller som en kommentar om könsnormer och uppdelning av hushållsarbete) berättar hon att hon ska äta middag för familjen. Hon stiger upp från sin dödsbädd, förbereder en stekt risrätt och sänker omedelbart döden. “Fortsätt att äta,” gråter fadern till sina sorgande barn: “Det är den sista måltiden mamma som är kokad! Ät medan det är varmt.”

En annan sekundär plotline följer en suave gangster i en vit kostym och hans älskare som de kommunicerar sin passion och intimitet genom matkörningen. I sista hand handlar hans sista ord om vildsvin och yamkorv.

Tampopo är verkligen en kärleksbrev till ramen, men mellan linjerna ligger underbara observationer om mänsklig natur och relationer. Filmen berättar verkligen historien om ramen, men det är också en lins genom vilken vi kan se oss själva.

Köp nu: Tampopo, $ 14

Har du sett Tampopo? Vad lärde du dig om ramen från den här klassiska filmen? Låt oss veta i kommentarerna.