Strangest Food, jota olen jo söin: Shirako

Mielestäni olen melko seikkailunhaluinen syöjä. En ole missään lähellä Anthony Bourdainin ja Andrew Zimmernin tasoa, mutta olen halukas kokemaan outoja uusia kulinaarisia herkkuja enemmän kuin useimmat tunnetut ihmiset. Vanhempani aina kannustivat minua kokeilemaan uusia elintarvikkeita; kun olin 3-vuotiaana, minulla oli ensimmäinen maku siksakasta, ja kun olin 6-vuotiaana, minulla oli ensimmäiset linguiniini, joissa oli kalkkunoita marinaakastikkeessa. En ollut hauskainen syöjä lapsena; ainoa vihannes, jota en pidin, oli makeita perunoita. Aikuisena, en silti pidä niistä, mutta se on okei, koska syön juuri kaikista muista vihanneksista.

Olen syönyt joitakin ainutlaatuisia elintarvikkeita elämässäni, jotkut tahallaan ja jotkut vahingossa. Kun taas backpacking Itä-Euroopassa vuosi, olin Budapestissa ja päätin haluta unkarilaista ruokaa. Vaeltelin, kunnes löysin unkarilaisen ravintolan, joka näytti mielenkiintoiselta. Heillä ei ollut englantilaista valikkoa, mutta valikossa oli kuvia siitä. Panin merkille lautaselle, joka näytti olevan kuutioina naudanlihaa, perunoita, sipulia ja vihreitä herneitä. He toivat sen ulos, ja kun nautin naudanlihaa, oli jotain tekstuuria, joka ei ollut oikein. Se oli pehmeä ja hieman pureskeltu. Päätin, että sen on pitänyt olla jonkinlainen elin.

Minulle otettiin käyttöön myös sattumalta. Jotkut ystävät jakavat alkupalaa argentiinalainen ravintola Los Angeles, joka näytti ohuita viipaleita grillattua vasikan scallopini tarjoillaan sitruuna kiilat; kuten kävi ilmi, tämä oli makeita. He olivat melko herkullisia.

Olen myös ollut hirvi, kenguru, karibia, kani, kyyhkyset, karhu, mehiläispesät, sirut, matoja, alligaattorit, käärmeet, meduusat, merisiili, meri kurkku, luistelu, durian, gorgonzola-päärynävoita, pihviraveri, hevonen liha, fugu (myrkyllinen japanilainen blowfish), stinky tofu, natto ja verimakkara. Minulla on jopa ollut “Gangsta Hot Pot – Murder Style” ruokalaji Spices3: ssa taiwanilaisessa San Franciscon ravintolassa, joka on kiehuva, mausteinen ja sekava yhdistelmä sisäelimiä ja eläinosia, haisevaa tofua, verta, nuudelit ja jotkut kasvikset.

Mutta minulle, kummallinen asia kaikista näistä herkkuista on shirako.

Olin matkalla Kanazawassa, upeassa pikkukaupungissa Japaninmeren rannikolla, ja eräänä iltana löysin pienen sushi-baarin illallisen. Omistajat, makea keski-ikäinen aviopari, puhuivat hieman englantia ja oppimalla olin matkalla yksin, kutsui minut kotiin illalliselle seuraavana iltana. He olivat luvannut tehdä minulle “erityisen japanilaisen ruokalan”, joten olin innoissani. Kun saavuin, meillä oli oluen ja joitakin grillattuja kalmareita, ja sitten he toivat “erityisen japanilaisen ruokalajin”. Katselin sitä, ja se oli pehmeä, klusterin kaltainen, kermainen möykky, jota en tunne. He sanoivat sen nimen, jota en tiennyt kokonaan, ja sanoin: “se tulee kalasta”, mutta viestintäkysymykset estivät heitä antamaan yksityiskohtaisempaa selitystä. Se ei näyttänyt kovin ruokahaluilta, ja lisätty mysteeri lisäsi jonkin verran pelkoa, mutta henkisesti valmistauduin – loppujen lopuksi olin vieras kotona, ja olisikin ollut karkeaa minun kieltäytyä. Se ei ollut suosikkini – tekstuuri ei istunut minulle hyvin, eikä maku. Muu ateria oli herkullista, ja kiitin heille miellyttävää iltaa ja he toivottivat minulle hyviä matkoja.

Luodinkuljetukselle takaisin Tokiolle istuin vieressä japanilaista naista, joka puhui englantia. Vietimme suurimman osan matasta puhumme paikoista, joihin olin tutustunut ja asioista, joita olin kokenut. Sitten näytin hänelle kuvan outoa valkoista kalaosaa ja kysyin, mitä se oli. “Ah! Shirako!” hän sanoi. Sitten hän sanoi, että se oli kala spermaa. Kun tulin Tokioon ja minulla oli internetyhteys uudestaan, menin googlelle “shirako” ja lukea sitä. Shirako on koiran turskaa, tai spermatyynyjä. Se on tarjolla sekä raakana että keitetyssä muodossa ravintoloissa ympäri Japania, mutta monet japanilaiset pitävät sitä hankittavana makuna. Sana “shirako” tarkoittaa “valkoisia lapsia”, ja se on talvikaudella. Sitä kutsutaan myös kiku ja tachi. Se on hauskaa, kun ajattelen sitä. Mielestäni kaviaari on herkullista, ja kaviaari on naaraspuolisten kaloja. Mutta spermanpussit – urospuolisten kaloja – eivät toimi mielessäni.

(Kuva: Robert J. Steiner)