Kuinka yksi keskilännen tyttö rakensi perheyrityksen vesimeloni-imperiumiin

Aikana, jolloin suurin osa meistä viljelti maitotiloja ja Chia Pets, Sarah Frey-Talley rakensi itselleen suurenmoisen liiketoiminnan. Klo 7, hän ja hänen äitinsä alkoivat myydä vesimeloneja ja kantaloupeja naapurimaasta maatilaan paikallisiin ruokakauppoihin. 17-vuotiaana hän kasvatti omia melonejaan, ja 19-vuotiaana hän matkusti kansallisten sopimustensa kautta Walmartin myymälöissä.

Nykyään Sarah on Frey Farmsin, Certified Woman-Owned -yrityksen, joka on erikoistunut kasvattamiseen, pakkaamiseen ja merenkulun tuottamiseen, mukaan lukien vesimelonit ja cantalupit, sokerimaissi ja squash. Yhtiö on Yhdysvaltojen suurin kurpitsan tuottaja, ja se on viime aikoina tullut yksi johtavista vesimeloni mehu -markkinoista. (Mikä todella tekee sinusta ihmetellä: mitä sinä tehdä koko päivän?)

Saavuimme Sarah kuulla hänen tarinansa – ja selvittää, mitä seuraavaksi melonin ohjaajalle.

(Kuvahinta: Angela Talley Photography)

Modernin perheyrityksen tarina

Sarah kohotettiin 80 hehtaarin tilalla Illinoisissa neljän vanhemman veljensä kanssa, ja hän kuvaa melko hyvän kuvan terveellisestä amerikkalaisesta kasvatuksesta. “Meillä oli kasveja, meillä oli eläimiä, me kasvatimme omaa ruokaa, saimme ruokaa omasta ruoistamme, joka varastoimme talon kellariin ja nautimme talvista”, Sarah muistelee. “Ja opetin miten tehdä kaikki tavarat.”

Vaikka hän halusi tiettyjä mukavuuksia, kuten maataloutta, kuten viljaa – “Minusta olisi niin innoissani, kun näkisin laatikon viljaa”, hän sanoo. “Luulin, että se oli etuoikeus mennä ostamaan pakattuja tavaroita ruokakaupasta”, – hän nautti työskentelystä perheviljelmillä. Ja hän osoitti varhaisen valmiuden neuvotella tarjouksia hänen aloittelevassa meloni-liiketoiminnassaan.

Sarah ja hänen äitinsä toimivat lähinnä miesten kesken naapurimaiden ja itsenäisten ruokakauppojen välillä. Ja kuten kaikki hyvät menot, hän sai osan toiminnasta. Kun hän oli teini-ikäinen, hänen liiketoimintaansa oli tullut niin kannattava, Sarah pystyi hankkimaan useita maatiloja Etelä-Illinoisin alueella, investoimaan uudelleen niihin ja alkamaan kasvaa melonia itseään.

“Lepo on jotain historiaa”, hän sanoo.

Nuori yrittäjä kasvatti toimitusketjuaan 150 itsenäiselle päivittäistavarakaupalle ja laajensi liiketoimintaa tuoreiden kurpitsien lisäämiseksi. Aikana 20-vuotiaana hän hoiti noin 100 työntekijää, joista kaksi oli vanhempia veljiään. (Muut kaksi lähestyvät pian.)

Hänen vanhempiensa kehotti häntä jatkamaan korkeakoulututkintonsa veljiensä tavoin, mutta Sarah sanoo: “On vaikea kertoa teini-ikäiselle, joka todella tekee rahaa ja jolla on menestyvä ja menestyvä yritys.” Hei, nyt sinun on lähdettävä siitä, mene asua asuntolassa kuten muutkin ikääntyneet lapset. ”

Sen sijaan hän hyyteli lukiota ja hänen vesimelonejaan samanaikaisesti yökerhoja juniorikoulussa. “Tiesin, että jatkanin aina koulutukseni”, hän selittää (ja hän teki, aikuisena hänet hyväksyttiin Dartmouth Collegen Tuck-kauppakorkeakoulun toimeenpanovaltuutettuun ohjelmaan).

“Mutta ajoitus oli sellainen, että tiesin myös, etten voinut vain kävellä pois liiketoiminnasta, jonka olin rakentanut”, hän selittää. “Koska tuohon aikaan, tarkoitin, se oli merkittävä yritys.”

Lisäksi oli kysymys siitä, mitä Frey Farmsista tulisi. “Minusta tuntui siltä, ​​etten pelastanut maatilaa, että aikuisten elämäämme joskus näyttäisimme takaisin ja pahoittelumme siitä, että meillä ei ole maata, josta me kasvoimme, missä missä elämä otti meidät, miten menestyksekkäästi tulimme “, Sarah muistelee.

(Kuvahinta: Angela Talley Photography)

Seuraava vesimeloni aalto: vesimeloni mehu

Tänään Sarahin suurin projekti on Tsamma, kirkkaan-vaaleanpunainen pullotettu mehu, joka on tehty Frey Farmsin vesimeloneista. Se saavutti supermarketin hyllyt vuonna 2014, vain kolme kuukautta sen jälkeen, kun Sarah oli unohtanut tuotteen. Vaikka vesimeloni-mehu voi tuntua vain yhdeksi terveydellisten elintarvikkeiden suuntauksista, Sarah sanoo, että hän on juonut tavaraa ikuisesti. “Kun olin viettämässä kesääni Etelä-Intiassa kun olin pieni tyttö ja sitten meloni-reitillä äitini kanssa, olin tottunut juomaan vesimelonimehua”, Sarah selittää. “Se on jotain, että teimme koko elämämme ja pidimme itsestään selvänä.”

Ja hän ei ole pysähtynyt vesimeloni mehu. Seuraava ylöspäin on linja high-end vihanneksia purkitettu lasipurkkeihin, miten Sarah äiti käytti tallentaa hedelmiä ja vihanneksia, jotka kasvoivat nopeammin kuin Frey perhe voisi syödä niitä.

(Kuvahinta: Angela Talley Photography)

Still Midwest Girl at Heart

Vielä puhelimessa Sarah tasapainottaa suurkaupungin liikenainen suoraviivaisuuden pienen kaupunkilaisen Midwesternerin lämpöä. Vaikka hän on usein tien päällä, hänen kotinsa on yhä maaseudulla Illinoisissa, osassa maata, jossa matkapuhelimen vastaanotto on piilossa.

Ja koko Sarahin menestys on hänen vaatimaton lapsuus, josta hän puhuu suurimmalla mieltymyksellä. “Kun olin pieni, ajattelin:” Tiedäthän, katson ympärilleni ja uskon, että olemme niin köyhiä “, hän sanoo. “Ja retrospektiivisesti, aikuiselämässäni nyt, katson sitä takaisin ja ajattelen:” Oi Jumala, olin niin rikas silloin “. Ja jossakin vaiheessa jopa vilja alkoi menettää kiiltonsa.

Äskettäin Sarah muistelee, että hän otti sokerimaista kaviaa kirkkolampun lasten ryhmään ja järkytti hämmentyneet vastaukset, jotka hän sai. “He katsovat sinua, Mitä minun pitäisi tehdä tämän kanssa?“Sarah sanoi.” Kun näytit heidät, Hei, otat sen ja syö sitä näin, nämä lapset – olisit luullut, että olet tuonut Ben-Jerryn jäätelöä täynnä kuorma-auton. ”