Tentang Mengapa Saya Bayar $ 7,50 untuk Telur Dozen

Ada banyak kesempatan untuk meringis saat menonton film baru Food, Inc (mudah-mudahan segera hadir di teater di dekat Anda.) Salah satu momen meringis saya yang lebih kecil adalah ketika petani uber-organik Joel Salatin membela biaya yang sangat tinggi dari padang rumputnya telur yang dibesarkan … pada $ 3,00 per lusin.

Saya harap. Saya membayar $ 7,50 / lusin kepada petani saya ketika dia datang ke kota untuk mengirim telur dan sayuran setiap minggu. (Saya rasa itulah perbedaan antara tinggal di San Francisco dan Virginia pedesaan.) Ini adalah telur-telur cantik yang dibesarkan di padang rumput (digambarkan di atas) dengan warna kuning jingga yang tajam dan putih tebal. Mereka memasak dengan indah dan saya merasa hampir tidak mungkin memasak atau makan apa pun.

Apa arti ‘padang rumput’ dan bagaimana hal itu berbeda dari ‘bebas kandang’ atau ‘jarak bebas’? Dan telur-telur yang dibesarkan di padang rumput sangat berharga?

Pertama, istilah seperti ‘jarak bebas’ dan ‘bebas kandang’ tidak selalu berarti apa yang orang pikirkan (dan harapkan) maksudnya. Sebenarnya, karena ada peraturan yang sangat sedikit untuk kata-kata ini, pada dasarnya mereka tidak memiliki arti sama sekali. Bebas kandang adalah bahwa ayam tidak dibesarkan di kandang baterai tetapi itu tidak berarti mereka tidak dimasukkan ke dalam rumah besar dengan empat puluh ribu ayam lain, hanya menyebabkan kehidupan yang sedikit lebih menyedihkan daripada jika mereka berada di dalam kandang. Dan ayam buras memiliki akses ke luar rumah, tetapi itu tidak berarti bahwa mereka benar-benar menggunakannya.

Saat ini, istilah ‘peternakan’ tidak diatur dengan baik. Secara umum, ini mengacu pada sistem di mana ayam-ayam merumput di luar rumah di tempat penampungan bergerak dan diberi makan pakan organik, bebas hormon dan antibiotik. Ayam yang digaruk diizinkan menjadi ayam: gores di tanah, makan serangga, mandi debu. Ini adalah istilah yang cukup baru dan sampai seseorang datang untuk mengeksploitasinya, itu yang paling saya percayai.

Tentu saja ada petani yang menggunakan semua istilah ini dalam semangat di mana mereka dimaksudkan, yang membawa saya pada poin saya: temukan seorang petani yang baik yang dapat Anda percayai dan bayar apa yang Anda bisa untuk produk mereka. Situs web American Pastured Poultry Producers akan membantu Anda menemukan seorang petani di daerah Anda.

Pertanyaannya ‘apakah telur yang dibumbui rumput layak?’ adalah yang rumit. Itu tentu saja tergantung pada kemampuan Anda untuk membayar sebanyak itu untuk mereka tetapi lebih banyak lagi, itu tergantung pada apa yang Anda hargai. Saya menghabiskan lebih banyak untuk telur saya karena dalam matriks kehidupan saya, mereka mencapai nilai tinggi di semua bidang yang paling penting bagi saya: rasa, hidup ringan, penatagunaan, koneksi, kecantikan.

Pada $ 7,50 / lusin, saya membeli dan makan lebih sedikit telur daripada biasanya, yang baik-baik saja dengan saya. Tentu saja saya berharap mereka tidak begitu mahal dan tidak hanya membela buku saku saya sendiri. Di dunia yang lebih sempurna, semua orang akan makan telur yang dibesarkan di padang rumput dan bukan hanya mereka yang kaya (atau terobsesi) yang cukup untuk membelinya. Kami belum ada di sana, tapi saya sedang mengusahakannya!

Untuk informasi lebih lanjut tentang kebingungan seputar sangkar bebas, jarak bebas dan istilah lain, lihat artikel ini dari Berita Bumi.

Makanan, Inc

Michael Pollan mewawancarai NPR

Terkait:

Seberapa Sering Anda Membeli Telur Cage Gratis?

Apakah Anda Pernah Tur Pertanian??

(Gambar: Dana Velden)