Hvorfor er bær så dyre?

Friske bær er højdepunktet på sommeren. Intet slår den tilfredsstillende “pop” af en frisk blåbær, decadence af en saftig jordbær, eller den søde tærtsymfoni af en moden björnbær. Men den lille æske af hindbær i dagligvarebutikken kan sætte dig en smuk øre og økologiske bær – du må hellere bøjle dig selv.

Hvorfor præsenterer juvelerne i producereverden som halvædelsten? Vi talte med Valerie Lott, vicedirektør for produktforvaltning på Driscolls, for at lære om forretningen med bær. Her er hvad du betaler for, når du skaler ud for disse supermarked ædelstene.

Placering, Placering, Placering

Som det viser sig, er bær ret retfiny om hvor de kan dyrkes og under hvilke betingelser. “Bær som den samme topografi og klima, som mennesker gør”, siger Lott. “Hvor bær trives og vokser godt, så gør mennesker. Så du får meget befolkningstryk i disse områder, hvor traditionelt bær er blevet dyrket, og det øger naturligvis omkostningerne ved jord og materialer og gør ressourcer mere begrænsede.”

Desuden forklarer Lott, medmindre bær er vokset i et klimastyret miljø, kan de kun overleve sommeren på steder, hvor vejret er mildt. Det betyder, at de kun kan opdrættes på bestemte tidspunkter af året i visse områder i USA – ofte i dele af det land, hvor der allerede er præmie. “Det ville være fantastisk, hvis vi kunne dyrke frugt på områder som USAs hjerteland, men desværre er varmen og fugtigheden i sommermånederne lige for meget, for bær kan modstå,” siger Lott..

(Harvest) Tid er penge

Hvorvidt dine bær er håndplukket, spiller også en rolle i prisen du betaler i købmanden. Håndhøstede bær koster mere, fordi prisen på menneskelig arbejdskraft er højere, men nogle distributører mener, at omkostningerne er en værdifuld afveksling for den samlede kvalitet af din frugt. Maskinhøstede bær er ofte brudt eller beskadiget, hvilket betyder, at deres holdbarhed er kortere, og deres friskhed er kompromitteret.

Af netop denne grund gør nogle leverandører – Driscolls inkluderet – maskinplukket undtagelsen snarere end reglen. Stadig er andre i stigende grad afhængige af mekaniserede landbrugspraksis. Skriv din leverandør for at finde ud af, om dine bær var håndplukket, eller køb dem direkte fra et lokalt marked, hvor en landmand kan fortælle dig præcis, hvordan de blev høstet (og hvor de ofte er billigere).

Bær skal afkøles

Efter høsten skal bærene forblive kølet i hvert trin langs forsyningskæden for at opretholde deres ideelle friskhed – og det kommer til en pris også. “Denne pris er delt af afskibere og detailhandlere ens”, forklarer Lott. “Fordi forhandlere selvfølgelig også skal sikre koldkædeforvaltningen i deres distributionscentre, og så i sidste ende i deres butikker, som de sælger direkte til forbrugerne.”