10 Köks- och livskunskaper jag har upplevt sedan jag förlorat min vänstra hand

Du kan spendera många år på att förbättra dina färdigheter i köket och samla en arsenal av förnödenheter, men hur bra är de om du förlorar det viktigaste verktyget för alla?

Det var i december förra året, och även om semesterperioden var oundviklig galenskap kom jag till mig, jag var den goda typen utmattad. Jag var bakaren för ett litet, älskat café och min kalender för nästa år var redan fylld med matlagningskurser och workshops jag skulle lära mig, spännande samarbeten med lokala konstnärer och till och med en resa till mitt hemland Georgia.

Men sedan blev mitt liv kröftigt på en annan väg när, en vecka före jul, förlorade jag nästan hela min hand i en rullande bilolycka.

I slutändan kunde mina kirurger rädda min hand, men till priset av två fingrar och i huvudsak all handfunktion. Förutom att ta itu med en ny normal har det också varit ett år med otaliga operationer och rehab-möten – varken jag eller mina läkare och terapeuter har gett upp min hand att arbeta som det gjorde tidigare. Även om jag inte har satt fot i ett professionellt kök sedan olyckan, har jag inte tillåtit min förlust för att hålla mig tillbaka från matlagning och bakning.

Min drivkraft för att skapa i köket driver mig att arbeta genom mina frustrationer, tårar och tvivelstider. I sin tur har varje förflyttning i köket varit både en liten triumf, liksom en lektion i tålamod, resursfullhet och självupptäckt. Här delar jag med dig 10 köksförmågor som jag har fått relearn efter att ha förlorat min vänstra hand och de livsläror jag har förvärvat under vägen.

Hur man smidigt smider en lök

(Bildkredit: Kelli Foster)

1. Prepping frukt och grönsaker: Var tålamod.

Under de första månaderna när min hand var ständigt i en stor gjutning eller stor splint, vände jag mig till en genial svensk skärbräda för att hjälpa till med matlagning. När jag äntligen befriade mig från massan, kommer jag ihåg att försöka hugga en röd lök för första gången, min vänstra hand försiktigt försöker hålla grönsaken på plats. Vad som en gång tog mig 30 sekunder i högsta grad involverade nu några minuters noggrann koncentration och smärtsam långsam skärning. Efter en halv lök gick jag bort i arga tårar.

Jag har sedan lärt mig att vara mer tålamod med mig själv – matlagning ska vara en källa till glädje, inte stress eller nederlag. Jag påminner mig om att ingen klarar min knivkompetens och min maträtt smakar inte dåligt om min lök är ojämnt hackad. Med tiden och övningen har jag kunnat anpassa mig, förlita mig mer på min handflata för att förankra objekt. Jag är fortfarande ingenstans så effektiv och exakt som jag en gång var, men jag förbättrar ändå, och det uppfyller i sig.

Hur man lagar perfekt biff på spishällen i 3 steg

(Bildkredit: Lauren Volo)

2. Skära min mat: Var inte rädd för att fråga om hjälp.

När du inte är 3 år gammal är det svårt att mage att någon annan skar upp maten för dig. Min gaffel serverar ett dubbelt syfte idag, och det fungerar bra nog det mesta, men det är de hårdare köttstyckena – biffar, kotletter etc. – det är en olägenhet.

Först, speciellt om det var offentligt, skulle jag vara generad att fråga vem jag äter med att skära min mat åt mig. Så småningom insåg jag att det var en win-win-situation. Mina vänner och familj kände mig bra om att hjälpa mig, och jag blev full och nöjd med min måltid. Hemma är det en annan historia. Jag tar upp köttstycket i sin helhet och tar en jätte, tillfredsställande bit ut av den.

Kryddig tomat- och räksoppa

(Bildkredit: Brie Passano)

3. Flytta tunga föremål: Känn min egen styrka.

Det är inte allt frustrerande – jag är också ofta förvånad över en uppgift som jag fortfarande kan göra. Men köket kan vara en farlig plats om du inte är försiktig, så jag testar allt nytt ut försiktigt. Jag har fokuserat på min högra arm i gymmet för att säkerställa att jag fortfarande kan plocka upp och flytta runt tunga stekpannor, bakpannor och plåtar av mat. En kruka med kokande vatten eller soppa, oavsett hur stark min högra arm är, kräver fortfarande båda händerna.

För att vara extra säker placerar jag även trivets på olika ställen på disken, som ett spår av brödsmulor, för att se till att jag kan lägga ner fartyget om det blir för tungt. Det handlar om att slå en balans mellan att vara säker och ha ett säkerhetsnät också.

(Bildkredit: Christine Gallary)

4. Öppningsburkar: Tänk utanför lådan.

För några månader sedan åkte jag på en middagsfest och sa att jag skulle ta med en trebönsalad. Någon persilja, rödlök, några burkar med bönor – lätt nog. Det var tills jag faktiskt gick för att öppna burkarna av bönor och insåg att jag inte kunde använda en burköppnare med bara min högra hand. Det hjälpte inte heller att min två dollar kan öppnare från college knappt fungerade även när jag hade två händer. Bestämd, jag tillbringade de närmaste 30 minuterna som växlar mellan punktering av enskilda hål i locken och vridning av handtaget med min vänstra armbåge. Vid den tiden var jag frustrerad och arg och lovade att aldrig laga mat med bönor igen.

Jag ser tillbaka, jag är stolt över att jag inte kom tillbaka från hinderet och istället ställde mig inför det på ett kreativt sätt (jag önskar att jag hade en video av mig själv att sticka dessa burkar som en påminnelse om hur långt jag har kommit). För att det ska hända igen har jag dock investerat i en av dessa.

Mason Jar Tuna Niçoise

(Bildkrediter: Maria Siriano)

5. Öppningsburkar: Sluta klaga och gör bara något åt ​​det.

En burk är en annan huvudvärk för oss ensamstående folk. Min go-to-metod tog ett tag ihop krukan mellan mina lår och öppnade locket på så sätt. Tucking burken i min armbågs skurk fungerade också. Båda metoderna behöll emellertid resulterande i picklesjuice eller någon annan ojämn vätska över mig själv. Jag klagade över och om igen om burkar och varför de var tvungna att öppna tills min mamma inte kunde ta det längre (“Sluta sedan klaga och do något om det, “sa hon). Ibland tar det en andras röst för att ge dig den drivkraft du behöver.

Jag gjorde lite forskning och köpte denna burköppnare: en enkel lösning på ett inte så dåligt problem. Jag har inte klagat (åtminstone om krukor) sedan.

Ett inlägg som delas av Polina Chesnakova (@chesnokblog) den

6. Baka en tårta: Investera i rätt verktyg.

Det första jag gjorde en gång ut ur sjukhuset och var stark nog var en blåbär, hasselnöt och ricotta kaka. Vad gjorde det så lätt, till min förvåning, var min stativblandare: jag kastade ingredienser i skålen, och apparaten gjorde resten. Aldrig igen ska jag underskatta rätt köksapparat! Sifters med squeezehandtaget låter mig enkelt sätta torra ingredienser med en hand och min avsmalnande rulle behöver bara appliceras tryck för att rulla ut pajdegods. Plast deg skrapor har varit revolutionerande i överföring smeten från en skål till bakfatet.

Jag föreslår inte att köpa alla apparater som “ses som på TV”, men att investera i rätt verktyg för dina specifika behov kan göra hela skillnaden.

(Bildkredit: Emma Christensen)

7. Separera ägg: Antag noggrant förberedd (och läs receptet).

Varje år gör jag en av mina nära vänner en tiramisu för hennes födelsedag, och det här året kommer inte att bli annorlunda. Jag visste hur man skulle knäcka ett ägg med en hand, så receptets 10 ägg avskräckte mig inte.

Frågan ljög i det faktum att jag förbisedde kardinalregeln för receptuppföljning: Läs och tänk igenom hela receptet innan du börjar. Jag kom till steget att slå i ägget och insåg inte bara att jag skulle knäcka 10 av dem, utan också separera dem perfekt för att piska äggvitarna senare. Efter en mindre freakout åtar jag mig en noggrann process som skulle göra någon terapeuts fingerfärdighetsövningar till skam. Jag bröt försiktigt varje ägg, finagled den övre halvan med ena handen och på något sätt håller äggulan från att falla ut, så sakta tömde ut det vita medan det inte bryter äggula. Jag gjorde det 10 gånger.

Senare lärde jag mig det här tricket, men inte utan att jag slog huvudet mot väggen som jag inte visste tidigare. Händelsen lärde mig att vara noggrant förberedd, inte bara för att ta itu med ett recept, men i alla strävanden i livet. Du kommer aldrig ångra det.

(Bildkrediter: Tro Durand)

8. Salt och peppar: Har mål, men vara praktiska.

Det är alltid viktigt att ha mål att arbeta för i rehab och min längsta tid har varit att använda en peppar och saltkvarn. Jag skulle försöka det om och om igen till ingen nytta. Jag skulle antingen grotta in och ha någon annan göra det för mig, eller vara kvar med kryddat mat om ingen var runt.

Så småningom tog jag en praktisk cue från mina år i professionella kök. Jag förgräver nu pepparkorn och håller en sats i en liten knivskål för alla mina pepperybehov. Jag har också en liknande skål för salt. Jag har ingen avsikt att ge upp på mitt terapimål, men jag finner också att det inte är synd att använda vilken kryck jag behöver tills jag är botad.

(Bildkredit: Kelli Foster)

9. Gratingzest och ost: Delegera bättre och bli mer färdig.

Ingenting slår en mikroplan för att citrusfrukter eller gittera ett berg av parmesan över en varm skål pasta. Det är svårt att använda det, men när du inte kan hålla rivaren i handen. Jag frågar ofta min mamma om att ha ett ton citrus för mig och förvara det i frysen, så det är klart att använda närhelst jag behöver det; Detsamma gäller för ost. Detta är ett av otaliga exempel där delegering av en uppgift har sparat mig så mycket tid och ansträngning.

(Bildkrediter: Maria Midoes)

10. Plastfolie: Billigare är inte nödvändigtvis bättre.

Att använda plastfolie är oundvikligt i köket och det jag har lärt mig det senaste året är det här: Investera i plastplast. Köp inte billiga lådor av grejerna; deras spetsiga skärblad fungerar aldrig, är slöseri med pengar och kommer bara att göra ditt liv hårdare. Jag köper den kommersiella sorteringen eftersom den sitter säkert på min räknare och det kräver inte att jag hanterar lådan medan du drar ut lindningen. Skärbladet är väldigt robust och skarpt och bredden på omslaget är tillräckligt stort för att omsluta saker på en gång.

Plastfolie är en av de fall som billigare är inte nödvändigtvis bättre. När du byter, är det svårt att gå tillbaka.

Slutliga tankar på ett år efter att ha förlorat min vänstra hand

Mitt liv kommer aldrig att gå tillbaka till vad det en gång var, och det kommer aldrig att vara exakt hur jag planerade det att se ut. Istället befinner jag mig i ett slags oavsett tredje steg. När jag navigerar på den här nya terrängen har min vilja att skapa med mina händer lärt mig mer om mig själv än jag någonsin förväntade mig. Jag har uppnått en ny nivå av företagande, medvetenhet om mina svagheter och styrkor och uppskattning för människorna i mitt liv.

Jag kan inte ändra vad som hände med mig, men jag har ett val i hur jag möter de hinder som kommer mitt sätt. Mina ansträngningar i köket är genomsyrade av en rikedom som inte var där förut, och jag hoppas att de i sin tur inspirerar andra att också övervinna deras rädsla för fel i köket – vad de än än kan vara.