Wat is de deal met Interstellar’s idee dat maïs en okra de enige gewassen zijn die in de toekomst overblijven? Laten we een wetenschapper vragen.

(Afbeelding tegoed: Warner Bros.)

interstellair, de nieuwe film van Christopher Nolan, komt vandaag uit en als liefhebber van sci-fi-epics, heb ik er al een tijdje naar uitgekeken. Maar als schrijver van levensmiddelen deed het uitgangspunt me een dubbel nemen. In de nabije toekomst is de aarde van de aarde, door bacterievuur of uitputting, gestopt met het ondersteunen van alle voedselgewassen behalve maïs en okra.

Is er enige basis voor dit uitgangspunt? Een vergezochte maar theoretisch mogelijke superbug? En als er een enorme wereldwijde afsterving van gewassen zou zijn, zouden maïs en okra werkelijk zijn de laatste gewassen die staan? Zo nee, wat zullen we eten als onze ruimteschepen opstijgen voor de Kuipergordel? Ik besloot om een ​​wetenschapper te vragen en erachter te komen.

Ik sprak met Dr. Matthew Kleinhenz, een professor in de afdeling Tuinbouw en Crop Science aan de Ohio State University, en vroeg hem om een ​​ogenblik met mij te speculeren. Hij keurde mijn dystopische fascinatie heel mooi en was, zoals je zou verwachten, geruststellend – tot op zekere hoogte.

(Afbeelding tegoed: Warner Bros.)

Is er een ziekte of ziekte die de meeste gewassen van de wereld zou kunnen vernietigen??

De grote vraag: zullen we ooit in gevaar komen – in de meest extreme en speculatieve zin – ooit graan en okra te hebben om te eten?

“Ik kreeg de grootste kick van dit uitgangspunt,” zei Kleinhenz. “Maar als ik met de filmmakers zat te praten, zou ik een natte deken zijn.” Ziekte, ziekte en alle andere factoren waardoor gewassen afsterven, legde hij uit, snijden meestal niet zo’n groot stuk. Ook, wanneer een plant uit sterft of worstelt, opent dat vaak een deur voor een andere om te gedijen.

“De manier waarop de biologische wereld is opgebouwd, ondersteunt dit scenario niet”, zei hij. “Er zijn ziekten van ziekten die schade aanrichten aan individuele gewassen en zelfs aan groepen verwante regio’s, maar deze moeten niet alleen worden aangepast aan het gewas, maar ook aan het klimaat en de omstandigheden.”

Er is een fundamenteel principe van plantpathologie, de ziektedriehoek. Er staat dat het voor elke ziekte om zich wijd te verspreiden drie dingen nodig heeft: een gevoelige gastheer, een ziekteverwekker en de juiste omgevingsomstandigheden. Neem iemand weg en de ziekte verspreidt zich niet.

“Het is zeer onwaarschijnlijk dat een enkele superbug zich over onze diverse planeet zou verspreiden, of zelfs zo goed zou presteren in Alaska als Peru.”

Maar kom op. Krijg speculatief. Is er iets dat tuinbouwwetenschappers een beetje doet beven??

Zeker, misschien is dit soort scenario niet waarschijnlijk, maar is er iets – waarschijnlijk of niet – dat de landbouw radicaal zou kunnen hervormen zoals we dat nu kennen? “Nou, wat je kunt zeggen,” zei hij, “is dat de dingen veranderen.” Waarom? Twee woorden: klimaatverandering.

Extreem weer en de gevolgen van klimaatverandering zijn geen science fiction. “Dit is een wereldwijd fenomeen met lokale realiteiten,” zei Kleinhenz. Hij werkt intensief samen met boeren en landbouw in het Midwesten, en in het extreme weer van de laatste paar jaar heeft hij ongekende effecten gezien die een lange staart van gevolgen hebben. “In 2012 was er bijvoorbeeld geen appeloogst in Michigan, wat betekende dat de arbeiders die meestal appels oogsten niet kwamen, maar dit betekende ook dat de groentegewassen die ze gewoonlijk oogsten ook niet werden geplukt. deze lagen van het klimaateffect op de landbouw: sociale en economische lagen, voedsel, voeding, gezondheid Individuele weersomstandigheden kunnen het systeem echt belasten. ”

“In 2012 werd ik door verschillende boeren in de jaren 80 ingeschakeld, die nog nooit het weer (of uitdagingen) in hun hele werkzame leven hadden meegemaakt.Niemand die vandaag aan het werk was, had eerder gezien wat 2012 bracht.”

(Afbeelding tegoed: Warner Bros.)

Dus kan klimaatverandering de superbug zijn die ons alleen maïs en okra laat eten?

Kleinhenz haastte zich om ook hier gerust te stellen. “Ik ben niet echt bezorgd over iets dat van de mensentafels wordt verwijderd. Wat ik zou zeggen is dat de toeleveringsketen die het levert, de prijs die ervoor betaald wordt, de beschikbaarheid, de manier waarop het wordt gebracht – die kunnen veranderen.”

Zijn werk met klimaatverandering en landbouw maakt hem bezorgd om de landbouwgemeenschap en hun manier van leven in de Verenigde Staten. “Effecten van het weer zijn altijd bij ons geweest en de meest scherpzinnige weten hoe om te gaan met hen en in de loop van een carrière. Maar het systeem is gebouwd om bepaalde schommelingen te tolereren en wanneer die toleranties regelmatig worden overschreden stuurt het rimpels door de hele systeem.”

Maar boeren hebben de neiging om een ​​weg vooruit te vinden. “Van dag tot dag,” zei hij, “ben ik altijd onder de indruk van de veerkracht en het aanpassingsvermogen van diezelfde community.”

Dus rust gemakkelijk. We zouden niet alleen blijven met maïs en okra.

Er zijn tegenwoordig heel wat uitdagingen voor de landbouw gezien de realiteit van de klimaatverandering, maar we lopen niet het risico om te worden teruggebracht tot maïsbrood en okra (of boeren wegsturen via wormgaten die op zoek zijn naar nieuwe planeten). Dat is pure science fiction, met de nadruk op de fictie.

Maar toch, waarom maïs en okra? Ik vroeg. “Corn en okra zijn niet verwant, dus het is vreemd dat ze die twee hebben gekozen,” lachte Kleinhenz. “Misschien hadden ze één bekend en nog een ongewoon gewas nodig! Maar maïs en okra zijn eigenlijk samen gegroeid over de hele wereld, en een deel van de reden dat ze samen zijn gegroeid, is dat ze geen familie zijn, dus ze ondersteunen niet hetzelfde ziekten.”

Laten we nog een keer over rampspoed praten. Wat zou het laatste gewas zijn dat staat?

Wat zou het laatste gewas zijn dat nog overeind blijft, gezien de enorme klimaatverandering of een wereldwijde bacterievuur? De sleutel tot deze zeer speculatieve vraag, volgens Kleinhenz, is het idee van aanpassing. Als het gaat om voedselgewassen, mensen hebben veel zeggenschap.

“Het zou iets minder geselecteerd zijn, minder zwaar beheerd, met een inherent potentieel om zaad te produceren en nog steeds mensen te voeden. Mensen moeten het willen eten, en mensen hebben hun energie eerst nodig, en de eerste verdedigingslinie is koolhydraatrijke gewassen – granen, wortels, knollen En het is eng aangepast, one-trick pony-gewassen die minder essentieel zijn (voor de gezondheid) en die uitgebreide zorg vereisen die het grootste risico lopen. ”

Dus wat is het laatste antwoord? Wat zullen we eten op onze ruimteschepen? “Goede oude gierst-, of teff, of een of andere vorm van tarwe. Of een kleine bladgroente die mensen helpt gezond te blijven en waar dan ook door iedereen kan worden gekweekt. ”

Op zoek naar een plek om gierst te planten op een andere planeet.

(Afbeelding tegoed: Warner Bros.)

Heel erg bedankt voor het meespelen, Matt! We gaan aan die gierstrecepten werken.

→ Leer gierst koken: elke keer een perfecte gierst koken

Zie meer van het werk van Dr. Matthew Kleinhenz

  • Vegetable Production Systems Laboratory aan de Ohio State University

Zien interstellair

  • Bezoek de website: interstellair