Waarom Franse Comté-kaas in uw koelkast moet zijn

(Afbeelding tegoed: Emma Christensen)

Kaas is over het algemeen niet moeilijk te verkopen. Toch kan het moeilijk zijn om iemand te overtuigen – zelfs een kaasliefhebbende iemand, zoals ikzelf – om van de gebruikelijke goedkope standjes af te dwalen en iets nieuws te proberen. Natuurlijk pakken we een klein stukje ambachtelijke geitenkaas of een stukje geïmporteerde Brie voor een feestje, maar als het gaat om doordeweekse frittatas en gegrilde kaas, hebben we allemaal onze favorieten.

Hier is er een die misschien nieuw voor u is: Comté-kaas. Deze romige, notty-tasting Franse kaas verdient absoluut een plekje in je koelkast. Dit is waarom!

(Afbeelding tegoed: Emma Christensen)

Comté is veelzijdig

Comté is een geweldige snackende kaas, of we nu een middagsnack met crackers of als onderdeel van een chique kaasplank met etenswaren houden. Het heeft deze nootachtige, aardse smaak en een romige textuur waar ik echt dol op ben – het is een van die kazen die me altijd laat terugkomen voor meer.

Maar ik heb ook gemerkt dat Comté een geweldige kaas is om te koken. Diezelfde nootachtige smaken werken goed in een kom met mac en kaas, gestrooid over groenten, of gevouwen in een bord met eieren. Het is een vrij stevige kaas, zodat het kan worden gesneden, in blokjes gesneden of geraspt als dat nodig is.

Ik zal Comté-bonuspunten ook geven omdat ze lang meegaan – een eigenschap die altijd bonuspunten krijgt in mijn keuken. Als je een wig koopt voor een feestje en dan het overgebleven stuk in je koelkast een week of drie vergeet, komt het goed – wat in feite is hoe Comté zich een weg baant uit de categorie “speciale gelegenheid” en in mijn normale kaasrotatie om mee te beginnen.

(Afbeelding tegoed: Emma Christensen)

Comté komt met een verhaal

Comté-kaas heeft een BOB-aanduiding – beschermde oorsprongsbenaming – van de Europese Unie. Dit betekent dat Comté-kaas echt Comté-kaas kan zijn, maar dat het alleen in een bepaald gebied en volgens een bepaalde vrij strikte procedure kan worden gemaakt. De naam van dat gebied is de Jura – het is in het oosten van Frankrijk, en het heeft nu eenmaal een bepaald alpine en sub-alpine klimaat dat perfect is voor het fokken van melkkoeien en het maken van kaas.

Hoe de Comté-kaas wordt gemaakt, is waar het verhaal interessant wordt. Er zijn drie afzonderlijke groepen bij het proces betrokken: de melkveehouders, de mensen die de kaas maken en de mensen die de kaas rijpen. Elke groep zorgt zelfstandig voor hun fase in het proces, maar ze werken ook allemaal in nauwe samenwerking en samenwerking. Het is een systeem van checks-and-balances dat zich in de loop van eeuwen van kaasmaken heeft ontwikkeld, allemaal ten behoeve van de kaas.

Comté is een rauwmelkse kaas gemaakt van de melk van grasland-gevoede koeien, en de melk voor elke kaasronde kan alleen binnen een paar kilometer van de kaasmakerij vandaan komen. Dit betekent dat elke kaasronde heel duidelijk is terroir – dat bepaalde stempel van smaken en aroma’s die het markeert als afkomstig van een zeer specifieke plaats. Bovendien wordt de melk dagelijks aan de kaasmaker geleverd en moet deze onmiddellijk worden gebruikt, dus kazen krijgen ook een seizoenszegel. Zomer Comté en winter Comté, Comté vanuit de bergen en Comté vanaf de vlakte – elk zal anders zijn en geen twee wiggen zullen hetzelfde zijn.

De grote 80-pond-wielen van Comté moeten ook minimaal 4 maanden oud zijn, maar zijn vaak langer verouderd. Naarmate ze ouder worden, worden de smaken intenser en wordt de textuur van de kaas steviger. Misschien ziet u kleine, knapperige kristallen in zeer oude Comtés – een teken van volwassenheid en onderscheid!

Comté-kaas kopen

Comté is niet zo gewoon of algemeen verkrijgbaar als kazen als Parmesan of Gruyère, maar het komt er wel aan! Je kunt het nu vinden bij Whole Foods, Wegman’s, Costco, vele Trader Joe’s en de meeste goed gevulde kaastafels. Als je het niet ziet – vraag ernaar!

Omdat elke wig van Comté een beetje anders is, moet je de Comté proberen voordat je hem koopt, vooral als je tussen verschillende wielen kiest. Summer Comté krijgt een gouden tint met een rijkere, meer geaarde smaak. Winter Comté is meer melkachtig en delicaat. Jonge en oude kazen zijn zowel geschikt voor kaasschalen als voor het koken, maar het kan zijn dat u de voorkeur geeft boven de andere. (Het is een beetje moeilijker om uit te vinden waar de kaas is gemaakt, vlaktes of bergen, maar vraag het aan de kaasboer – als ze het weten, kunnen ze de smaakverschillen verklaren.)

(Afbeelding tegoed: Emma Christensen)

Waar Comté-kaas vandaan komt

Een paar weken geleden had ik de gelegenheid om naar de Jura in Frankrijk te reizen en echt te zien hoe deze gigantische wielen van de Comté-kaas werden gemaakt, van de melkveehouderij tot de kaasmakerij tot de verouderde grotten (zie hierboven!). Het was een fascinerende en heerlijke reis!

Ik deel de komende dagen foto’s en verhalen van mijn kaasavonturen. Als deze kennismaking met Comté-kaas je interesse heeft gewekt, kom dan terug en luister naar het hele verhaal.