Van wafels tot kegels: een korte geschiedenis van de wafel

Lang voordat wafelkegels en Eggo op het toneel verschenen, maakte de wafel deel uit van de westerse culinaire traditie. De exacte oorsprong van deze honingzoete cake is onbekend, maar het verhaal van zijn evolutie van een dunne, knapperige wafer naar een dikke, gezuurde cake, is fascinerend. Ga met ons mee als we een reis maken door de wafelgeschiedenis…

Het is moeilijk om je de wafel voor te stellen zonder zijn iconische honingraatoppervlak, maar in het begin begon het waarschijnlijk als een eenvoudige, platte cake. De oude Grieken kookten platte cakes, genaamd obelios, tussen platen van heet metaal. Terwijl ze zich in het middeleeuwse Europa verspreidden, werden de taarten – gemaakt van een mengsel van bloem, water of melk en soms eieren – bekend als wafels en werden ze ook gekookt boven een open vuur tussen ijzeren platen met lange hengsels. Op een bepaald moment, misschien in de 13e eeuw, begonnen deze te worden gestempeld met verschillende ontwerpen, variërend van familiekammen en landschapsscènes tot het karakteristieke rasterpatroon.

Tijdens de Middeleeuwen en Renaissance werden wafels gegeten door alle segmenten van de samenleving, van boeren tot koningen. Vaak geconsumeerd in verband met religieuze gelegenheden en heiligendagen, werden ze verkocht door straatverkopers (genaamd waferers in Engeland en gaufriers in Frankrijk) die buiten kerken samenkwamen. (Voor sommige afbeeldingen van vroege wafelpatronen en gereedschappen, kijk op de site van Ivan Day’s Historic Food.)

De Nederlanders waren er dol op wafles en kolonisten introduceerden hen in de vroege 17e eeuw in de Nieuwe Wereld. (Het was in de Nieuwe Wereld dat deze cakes hun perfecte metgezel, ahornsiroop ontmoetten.) Tegen 1735 kreeg het woord een extra “f”, werd het wafel zoals we het vandaag kennen. Thomas Jefferson zou in 1789 het eerste langverwachte wafelijzer naar Amerika hebben gebracht. Ongeveer 80 jaar later patenteerde New Yorks Cornelius Swarthout het eerste fornuiswafelijzer.

Wafelijzers voor ijs debuteerden op de Wereldtentoonstelling in St. Louis in 1904. Op het thuisfront waren de oude wafeltjes met strijkijzers uitgerust voor elektriciteit en werden ze in de jaren dertig gewone huishoudelijke apparaten. Toen, in 1964, werd de dikkere, met gist gerezen Belgische wafel geïntroduceerd bij de Amerikanen op de New York World’s Fair. Wat biedt de toekomst voor wafels? Houd ons in de gaten voor onze mening over de hartig wafel kegel…

Meer over wafels:
Verlangen: gistende wafels ‘s nachts
Verschil tussen een wafelijzer en een wafelijzer?
Flickr vinden: kip en wafels?
Goede vraag: goede ideeën voor een wafelreep

Wafelrecepten:
Take Your Cheddar One Step Further: Cheddar en Green Chile Waffles met Thyme Maple Syrup
De beste wafel die je ooit zult eten: Gaufres de Liège

(Afbeelding: Martha Stewart’s karnemelkwafels)