Papier versus plastic: wat is beter voor het milieu?

Hoe vaak ben je “papier of plastic” in de supermarkt gevraagd en vroeg je je af wat eigenlijk beter was voor het milieu? Nou, het is een beetje een strikvraag, omdat experts zeggen dat geen van beide zo duurzaam is als een herbruikbare tas die je elke keer dat je winkelt naar de supermarkt brengt (bij voorkeur een gemaakt van een natuurlijk materiaal zoals katoen, in plaats van een synthetisch materiaal). “Dat is verreweg de beste keuze”, zegt Shelie Miller, universitair hoofddocent aan de School for Environment and Sustainability van de universiteit van Michigan..

Maar wat als u uw herbruikbare tassen thuis bent vergeten en absoluut een keuze moet maken tussen papier en plastic? Helaas is er niet één definitief, duidelijk antwoord – maar dit is wat we weten.

1. Kunststof is over het algemeen een betere keuze als het gaat om de middelen die nodig zijn om de zakken in de eerste plaats te produceren.

Papier heeft meer materialen nodig en het proces dat wordt gebruikt om de tassen te maken, is over het algemeen meer arbeidsintensief dan met plastic zakken. “Er zijn veel studies geweest over het papier versus plastic debat, en in het algemeen gesproken hebben plastic tassen over het algemeen minder hulpbronnengebruik en impact op de waterkwaliteit”, zegt Miller. “Maar helaas wens ik dat milieuactivisten met super-definitieve dingen komen, omdat we altijd waarschuwingen hebben.” Het vermelden waard is dat papieren zakken bonuspunten krijgen als ze zijn gemaakt van gerecycleerde materialen – en fabrikanten van papieren zakken werken aan manieren om het productieproces milieuvriendelijker te maken.

Dat brengt ons bij onze volgende waarschuwing …

2. Plastic zakken zijn veel moeilijker te recyclen.

Wanneer plastic zakken naar materialenherstelfaciliteiten (MRF’s) worden gestuurd, hebben ze de neiging om de apparatuur op te zuigen, zodat ze niet kunnen worden gerecycled bij standaardfaciliteiten. “Ze zijn dun en flexibel plastic, dus ze haken de recycling-apparatuur aan”, zegt Bob Gedert, voorzitter van de Nationale Recycling Coalitie. “Plastic zakken zijn hinderlijk voor elke recyclage-MRF, en ze willen ze niet. Dus de enige manier om een ​​plastic zak te recyclen, is via een verzamelprogramma van een supermarkt en er is een bedrijf in de VS dat dat wil en parkeert banken en picknicktafels, enzovoort. ‘

Dus als je in een gemeenschap woont met een supermarkt die recycling van plastic zakken aanbiedt, dan kun je van het programma profiteren – maar niet iedereen doet dat, helaas.

3. U kunt het milieuaspect van papieren en plastic zakken minimaliseren door ze opnieuw te gebruiken en te recyclen.

Er is een reden dat hergebruik vóór “recyclen” komt in het hele mandaat “verminderen, hergebruiken, recyclen”: het kost meer middelen om iets te recyclen dan om het in zijn huidige vorm opnieuw te gebruiken. Dus hoe meer u een tas opnieuw kunt gebruiken, hoe beter. “Zo veel hangt af van wat je functies zijn en wat je doet en hoe je je gedraagt,” zegt Miller. “Als je een papieren zak hebt en deze vaak gebruikt en deze wordt gerecycled, kan het papier bijvoorbeeld beter zijn dan het plastic.”

Zodra u uw tassen niet meer opnieuw zult gebruiken, of het nu om papier of plastic gaat, moet u toch proberen om ze te recyclen (en ze op de juiste manier te recyclen). Zoals hierboven vermeld, terwijl de meeste communautaire recyclingprogramma’s papieren zakken met succes kunnen recyclen, moet u plastic zakken meenemen naar een supermarkt die ze verzamelt voor recycling..

“Als je een zak een aantal keren kunt recyclen, dan verminder je de totale impact”, zegt Miller. “Maar het is afhankelijk van consumenten om daadwerkelijk te recyclen wat ze krijgen.”

4. Dat gezegd hebbende, herbruikbare tassen zullen altijd een duurzamere keuze zijn dan papier of plastic.

Omdat deze de hoeveelheid middelen verminderen die u gebruikt om uw boodschappen te vervoeren – en heeft u de materialen opnieuw gebruikt die werden gebruikt om uw tassen te maken – zijn ze de optimale keuze. “Mijn reflexmatige reactie op ‘papier of plastic’ is altijd herbruikbaar,” zegt Gedert. “Ik zou idealiter op zoek zijn naar een in Amerika geproduceerde katoenen boodschappentas, hoewel dat moeilijk te vinden kan zijn. (Deze tas van Turtlecreek, verkrijgbaar bij Amazon, is een goede optie.)

Miller is het ermee eens: “Papier en plastic hebben hun afwegingen, en een ding kunnen we vrij gemakkelijk zeggen, is dat als je een herbruikbare tas vele malen opnieuw zult gebruiken, je er in het algemeen beter uit zult komen.”

Brengt u een herbruikbare tas mee naar de supermarkt? Waar sta jij in het debat over papier versus plastic??