Hoe Jenni en Mike van Happy Leaf Kombucha hun hobby in een bedrijf hebben veranderd

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Wie: Jenni Lyons en Mike Burns van Happy Leaf Kombucha
Wat: Organische, kleinschalige kombucha en taproom
Waar: Denver, Colorado’s River North Art District

Jenni en Mike van Happy Leaf Kombucha hadden kombucha jarenlang thuis gemaakt toen ze besloten hun huisbrouwsels op een lokale markt te verkopen. Door die eerste stap te nemen, bouwden ze Colorado’s eerste kombucha-taproom en -brouwerij, weggestopt in het bloeiende River North Art District van Denver. Ze zijn curator van een wisselende selectie van zes unieke smaken en runnen een kunstcentrum met een seizoensgebonden keuken.

Deze week nemen we een rondleiding door de brouwerij van Happy Leaf en bekijken hoe kombucha op industriële schaal wordt gemaakt. Maar laten we eerst Jenni en Mike leren kennen en hun inspirerende verhaal horen over hoe zij hun bedrijf hebben opgebouwd.

Het café van Happy Leaf is open, helder en vol met schilderijen en aardewerk van lokale kunstenaars. Het seizoensgebonden geïnspireerde menu heeft veel opties die perfect samengaan met de kombuchaselectie van Happy Leaf.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Happy Leaf Kombucha’s culinaire wortels

Mike en Jenni delen beide achtergronden binnen de culinaire wereld. Jenni heeft gewerkt als een holistische gezondheidscoach en haar toewijding om biologisch te sourcen is duidelijk in de ingrediënten en producten die ze kiest. Jenni zei nonchalant dat alle ingrediënten in het gebouw organisch zijn, maar ze zendt het niet op een snobistische manier uit. Ze houdt vast aan een persoonlijke mening dat het kiezen van organisch geen slogan of verkoopargument moet zijn, maar slechts een geaccepteerde en toegankelijke manier van leven.

Ik heb Mike vier jaar geleden ontmoet toen we in een restaurant samenwerkten. Hij was de bierspecialist voor de bar die ik beheerde. Mike was zelfs de eerste persoon die me aan The Kitchn heeft voorgesteld!

Mike maakte in die tijd altijd thuisbrouwsels en vertelde me over de nieuwste interessante bieren. Mike’s achtergrond in het bedrijfsleven (hij creëerde eigenlijk een bier-app), draagt ​​samen met zijn ondernemersgeest en expertise in het brouwen van thuisbieren bij tot het succes van Happy Leaf.

De manager van de taproom, Frankie, leidde me door de kombucha-vlucht, die perfect paste bij de kaasplank en het verse brood.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Van hobby naar bedrijf: hun passie volgen

De toename in populariteit van gefermenteerd voedsel, in combinatie met Colorado’s snelgroeiende onafhankelijke makersgemeenschap, zorgde voor de perfecte setting en timing voor Happy Leaf Kombucha om als bedrijf te groeien. Nog geen drie jaar geleden brouwden Jenni en Mike thuis kombucha voor het enige doel van genot. Ze vonden het geweldig om verschillende smaakcombinaties te maken en genoeg kombucha te maken voor de twee om het bij hen thuis te houden.

Toen ging een lampje aan. Als ze het leuk vonden om kombucha zo veel te maken en ervan genoten om samen dingen te doen, waarom zou je er dan geen bedrijf van maken? Wat moesten ze verliezen? Ze verkochten hun eerste thuisbrouwsels in de Denver Arts Society, een overdekte markt. Hun populariteit groeide en het succes volgde snel. Een lokale brouwerij, eentje die ze na het werken op de markt voor een biertje wilden laten druppelen, vroeg om hun kombucha van de tap te schenken. Al snel daarna namen lokale kruideniers contact met hen op. Het momentum is niet gestopt.

In het midden van hun succes hebben ze hun intense enthousiasme voor hun bedrijf niet verloren. Ze doen waar ze van houden, dus de lange uren zijn niet noodzakelijk een last voor hen, en ze houden ervan tijd met elkaar en de gemeenschap door te brengen. Ze belichamen de ijverige ‘geest van het Westen’. Als je nastreeft waar je gepassioneerd over bent, integer leeft, hard werkt en teruggeeft aan de gemeenschap, is alles mogelijk.

Oprichters bezoeken het café en genieten van kaas, brood, salades, soepen en sandwiches, allemaal afkomstig van lokale producenten en ambachtslieden.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Een typische dag bij Happy Leaf Kombucha

Toen ik Jenni vroeg hoe een typische dag in de brouwerij en de tapkamer eruit zag, lachte ze en zei: “Een typische dag hier is atypische!“Happy Leaf heeft ongeveer 10 mensen in dienst, die allemaal meerdere verantwoordelijkheden delen.Alle mensen werken samen als een team en vullen zich aan waar ze nodig zijn.Het is niet ongebruikelijk om iemand als Brice, hun verkoopmanager, achter de bar te zien springen en te tanken een growler of helpen met het aftoppen van flessen kombucha.

Mike en Jenni balanceren hun tijd tussen het runnen van de taproom, het runnen van de brouwerij, het vinden van nieuwe kopers, het ontmoeten van leveranciers en het bijwonen van boerenmarkten in de hele staat. Verrassend is dat de ruggengraat van hun bedrijf is waar ze voor het eerst hun start kregen: boerenmarkten. Het is deze liefde om contact te maken met de gemeenschap die hen voortstuwt en het doordringt in elk aspect van hun bedrijf.

  • Boerenmarkten – Deelnemen aan een boerenmarkt is een hele dag aangelegenheid en vereist ten minste twee mensen om de producten te vervoeren, hun stand op te zetten, de kombucha te verkopen en alles op te splitsen. Het is een vermoeiend maar toch lonend en lucratief aspect van hun bedrijfsmodel, en Mike en Jenni hebben geen plannen om te stoppen.
  • De brouwerij – Twee fulltime medewerkers werken altijd in de brouwerij, die is verbonden met hun kantoren en de tapkamer. Afhankelijk van het seizoen fermenteert Happy Leaf ongeveer twee keer per maand. Fermentatie gebeurt sneller in de zomer en in de winter langzamer, vanwege temperatuurverschillen. De taakverantwoordelijkheden van de brouwers omvatten onder andere thee zetten, gisting controleren, de smaken toevoegen, bottelen of overbrengen naar vat, en het product in dozen doen.
  • The Taproom and Café – Zodra je door de deur loopt, word je begroet met geweldige muziek en warme glimlachen. De manager van de taproom, Frankie, runt de kombucha-bar, leidt gasten op met kombucha en biedt een geweldige eetervaring voor de gasten in het café. Julia, de keukenmanager, cureert het seizoensgebonden en lokaal geproduceerde menu. De taproom en het café zijn zeven dagen per week geopend van 11.30 uur tot 18.00 uur.

Rachel en Jenni halen e-mails en bestellingen in, terwijl ze wachten op een koper om hun kombucha op te halen.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Een cultuur van gemeenschap met een lokale focus

Jenni en Mike zijn dankbaar voor de relaties die ze hebben opgebouwd via hun bedrijf, zowel met andere makers als binnen de gemeenschap. Hun visie en focus ligt op hun taproom en café. Ze willen dat het een bestemming is voor lekker eten, bekende gezichten en hun unieke kombucha, en een centrum voor lokale kunstenaars om hun werk te laten zien. Ze tonen al het werk van lokale schilders en pottenbakkers in het hele gebouw en organiseren elke maand een eerste vrijdag-evenement.

Happy Leaf gelooft sterk in het verbinden met lokale producenten, boerderijen en makers. Hun kombucha wordt op de tap op meerdere bierbrouwerijen gegoten en sommige biermakers hebben zelfs de kombucha van Happy Leaf gemengd met hun bieren. Mike en Jenni serveren kazen uit de plaatselijke Truffle Cheese Shop, verkopen boozy jams van Red Camper of Denver, kopen thee van Boulder-based Teatulia en kopen producten van Full Circle Farms. Het bezoeken van Happy Leaf bracht me in contact met andere lokale, gelijkgestemde bedrijven om een ​​soort van “kruisbestuiving” -effect te ondersteunen.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

5 Snelle vragen voor Mike en Jenni

Wat is de meest “daarbuiten” kombucha smaak die je hebt gemaakt?
We hebben onlangs een cactusvijg, citroenschil en hopkombucha gemaakt de afgelopen week en het was bijna onmiddellijk uitverkocht in onze taproom. Deze kombucha was knapperig en citrusachtig, met tonen van rijpe watermeloen. Wat was ons slechtste smaakexperiment? Raw pompoen spice kombucha. Het had alle slechte tonen van rauwe squash en een rare funkiness. Ik ben blij dat je de taproom nooit hebt gehaald.

Wat onderscheidt Happy Leaf’s kombucha?
Wij maken onze kombucha vanuit een culinair standpunt. Onze gedeelde achtergronden op het gebied van voeding, catering, koken en thuisbrouwen dragen allemaal bij aan ons verlangen naar een gebalanceerd en smakelijk product. Veel kombuchas hebben een slechte geur; ze kunnen geweldig smaken, maar hun aroma kan een beetje “funky” zijn. Door alle organische, lokale en ingrediënten in het seizoen te gebruiken, maken we een krachtige, smaakvolle en uitgebalanceerde kombucha.

Waarom besloot je om kombucha te maken en het te verkopen voor de kost?
Mike was klaar om voor zichzelf te werken. Ik was ook klaar om als zelfstandige te werken, en hoewel ik genoten had van mijn werk als oppas, verlangde ik naar meer creatieve voldoening. We hadden jarenlang kombucha thuis gemaakt, dus het verkopen van ons product leek een natuurlijke ontwikkeling. Er is hier zeker een fermentatiebeweging in Colorado, dus onze timing was perfect. Als we hielden van wat we deden en probeerden er een onderneming van te maken, wat was er dan te verliezen??

Jullie twee werken samen als een stel. Hoe kun je een succesvol bedrijf en een gezonde relatie naast elkaar laten bestaan?
Mike en ik ontmoetten elkaar in Boulder enkele jaren geleden, en we waren meteen beste vrienden. Die eerste dag samen hebben we de hele dag rondgehangen. We hebben sindsdien zo veel rondgehangen. Met betrekking tot het bedrijf hebben we allebei sterke persoonlijkheden en meningen, en ik denk dat die kwaliteiten een sterke business worden. De grootste sleutel voor ons om goed samen te werken, is respect voor elkaars persoonlijke ruimte en tijd.

Hoe verschilt kombucha thuis van de grootschaliger productie bij Happy Leaf?
Wanneer je kombucha thuis maakt, maak je kleinere batches. Het is leuk om te experimenteren, en eventuele “fouten” zijn minimaal. Volgens Jenni kun je variabelen, zoals temperatuurconsistentie en suikerniveaus, op grotere schaal veel gemakkelijker besturen, simpelweg omdat je betere apparatuur hebt en je kombucha vaker maakt. De productiemethoden zijn vergelijkbaar, behalve het carbonatatieproces. De meeste thuisbrouwers wachten een tot drie dagen op carbonisatie om op natuurlijke wijze te voorkomen; echter, industriële brouwfaciliteiten zorgen voor “geforceerde carbonatatie”, wat een veel sneller proces is.

Bedankt, Mike en Jenni!