Hoe een Frans wijnetiket te lezen

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Je wandelt door je favoriete wijnwinkel en bekijkt comfortabel het huisgedeelte. Je slaat de hoek om en de Franse wijngang presenteert zich. Geïntrigeerd begeef je je erin, waar een fles je aandacht trekt. Gefrustreerd door de vreemde taal en afgeschrikt door niets te noemen over iets dat je herkent (Cabernet? Merlot? Hallo?) Leidt je onzekerheid je snel terug naar vertrouwd gebied.

Klinkt deze situatie bekend? Hier zijn enkele tips voor het ontcijferen van een Frans wijnetiket en het vertrouwen in de Franse wijn.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

In tegenstelling tot wijnetikettering in de Verenigde Staten, zijn de etiketteringswetgeving in Frankrijk ongelooflijk streng, waardoor de consument een etiket krijgt dat vol zit met relevante informatie. Het belangrijkste om te onthouden is dat bijna altijd Franse wijnen worden geëtiketteerd door regio, niet door druivenras. U zult meestal brede, regionale classificaties vinden, zoals ‘Bordeaux Supérieur’ of ‘Côtes du Rhône’. Daarom is het belangrijk om de specifieke wijngebieden van Frankrijk te begrijpen. We komen daar zo aan, maar eerst zijn hier een paar algemene aspecten van alle Franse wijnetiketten, verwijzend naar de bovenstaande foto.

Basisprincipes van Franse wijnetiketten:

1. Wijnoogst

2. Producent

3. Appellatienaam of “subregio”

4. Regio en stijl

5. Vertaalt als “gebotteld op het landgoed”

6. Alcoholgehalte

7. Wijnhuis adres

8. Volume

Nu we de basis hebben besproken, laten we zes van de meest prominente wijngebieden van Frankrijk, de daar geteelde druiven en de geproduceerde wijnstijlen benadrukken, samen met specifieke regionale frasen. Ga nu en giet een glas Fransy van iets en vestig in.

Hier is een goed voorbeeld van Franse regionale etikettering. Zonder te weten dat de subregio Pomerol van Bordeaux voornamelijk wordt geplant met Merlot, zouden we de variëteiten in deze fles niet kennen.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Bordeaux

Gelegen in de zuidwestelijke hoek van Frankrijk, zijn de gewaagde rode mengsels van deze streek, gebaseerd op Cabernet Sauvignon en Merlot, de ijkpunten waarmee alle andere wijnen van deze stijl worden vergeleken. Hoewel er droge en zoete witte wijnen zijn die voornamelijk worden gemaakt van Sauvignon Blanc en Sémillon, is dit voornamelijk een regio met rode wijn.

  • Primaire rode druiven – Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Petit Verdot, Malbec, Carmenere
  • Algemene stijl – volle, droge, aardachtige rode wijnen

De regio wordt gedeeld door de monding van de Gironde. De regio’s in het westen of de linkeroever van de rivier produceren wijnen op basis van Cabernet Sauvignon, terwijl de regio’s in het oosten of de rechteroever van de rivier wijnen produceren die voornamelijk op Merlot zijn gebaseerd..

  • Belangrijkste linkeroevergebieden – Médoc, St. Julien, Pauillac, St. Estephe, Margaux, Graves, Pessac-Léognan
  • Grote rechteroevergebieden – Pomerol, St. Émilion

Deze champagne zonder vintage datum is een goed voorbeeld van een niet-vintage stijl. Deze “meerdere vintage” -mix is ​​gemaakt voor consistentie jaar na jaar.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Champagne

Deze regio, gelegen in het uiterste noorden van Frankrijk, is het epicentrum van ‘s werelds productie van mousserende wijn. Hoewel de meeste van deze wijnen zijn vermengd met meerdere jaargangen (aangeduid als “niet-vintage” of “NV”), wordt tijdens uitzonderlijke jaren soms vintage Champagne geproduceerd.

  • Primaire druiven – Pinot Noir, Chardonnay, Pinot Munier
  • Algemene stijl – volledig mousserende wijnen met een hoge zuurgraad

De meeste Champagne is een blend van deze drie druiven; echter, drie andere specifieke stijlen worden vaak gezien.

  • Blanc de Blancs – sprankelende witte wijn gemaakt van 100% Chardonnay
  • Blanc de Noirs – sprankelende witte wijn gemaakt van beide soorten Pinot
  • Rosé – sprankelende roze wijn vermengd met rode en witte druiven

Hoewel Champagne meestal een droge wijn is, zijn er verschillende niveaus van zoetheid beschikbaar. Van droog naar zoet: Brut Nature, Extra Brut, Brut, Extra Dry, Sec, Demi-Sec, Doux.

Deze Pinot Noir, geproduceerd door Jacques Girardin, is afkomstig van de wijngaard Les Peuillets in de subregio Savigny-Les-Beaune van de Bourgogne. De aangestelde van “1er Cru” vertaalt zich als Premier Cru.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Burgundy

Bourgondië, ver landinwaarts gelegen aan de oostgrens van Frankrijk, is de regio die even beroemd is vanwege zowel de rode als de witte. Bestaat uit tientallen kleine dorpjes en wijngaarden die honderden jaren geleden door de cisterciënzer monniken waren afgesneden, de Bourgogne is het meest ingewikkelde wijngaardland ter wereld.

  • Primaire druiven – Pinot Noir, Chardonnay, Gamay
  • Algemene stijl – elegant, licht, droog rood en uitdrukkingen van Chardonnay die variëren van staalachtig en knapperig tot rijkelijk eiken.

Er zijn vijf belangrijke subregio’s van de Bourgogne, elk met zijn eigen specifieke stijl. Van Noord naar Zuid:

  • Chablis – knapperige, over het algemeen ongezoete Chardonnay
  • Côte d’Or – verder onderverdeeld in twee regio’s, de Côte de Nuits in het noorden (voornamelijk Pinot Noir) en de Côte de Beaune in het zuiden (voornamelijk Chardonnay). Dit is waar de meeste van de bovenste wijngaarden van Bourgondië of grote crus bevinden zich.
  • Côte Chalonnaise – hoogwaardige rode en witte wijnen
  • Maconnais – Chardonnay van goede kwaliteit, het meest bekend van Pouilly-Fuissé
  • Beaujolais – gericht op de Gamay-druif

Nergens anders in de wereld zijn enkele percelen en wijngaarden zo gewaardeerd als in de Bourgogne. De twee hoogste kwaliteitsniveaus in de Bourgogne zijn uitsluitend gebaseerd op wijnen van één wijngaard, met de nadruk op de specifieke kenmerken van die specifieke plaats.

  • Grand Cru – de 33 meest beroemde enkele wijngaarden in de Bourgogne
  • Premier Cru (of 1er Cru) – meer dan 500 afzonderlijke wijngaarden van uitzonderlijke kwaliteit
  • Village Wine – wijnen gemaakt van druiven rond een enkel dorp, waar het dorp eigenlijk de naam van de wijn is (voorbeelden: Pommard, Mercurey, Rouilly, Volnay)
  • Bourgogne – wijnen gemaakt van druiven die overal in de Bourgogne groeien

De Elzas is de enige regio die consequent (en gelukkig!) Zijn wijnen op verschillende manieren kent. Deze Pinot Gris is afkomstig van de wijngaard “Lieu Dit Hohrain” van Emile Beyer.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Elzas

Gelegen in het uiterste noordoosten van Frankrijk, grenzend aan Duitsland, heeft deze regio een lange geschiedenis van Germaanse invloed met betrekking tot druivenrassen, terwijl de wijn een duidelijk Franse invloed weerspiegelt. Dit zijn de gemakkelijkste labels in Frankrijk om te begrijpen: ze zijn meestal gelabeld op druivenras.

  • Primaire druiven – Riesling, Pinot Gris, Gewurztraminer, Pinot Blanc, Muscat
  • Algemene stijl – frisse, droge witte wijnen, met enkele heerlijke dessertwijnen

De Elzas maakt ook gebruik van een “Grand cru“aanduiding met meer dan 50 van de top wijngaarden die als zodanig zijn ingedeeld. Hoewel de meeste van de hier geproduceerde wijnen heldere, niet-eiken witte wijnen zijn, zijn er ook twee niveaus van hoge kwaliteit dessertwijn, evenals: Vendange Tardive en Sélection de Grains Nobles.

De rode wijnen van Châteauneuf-du-Pape zijn melanges van maximaal 13 verschillende variëteiten. De flessen van deze regio zijn gemakkelijk herkenbaar: het glas is van een reliëf voorzien met het pauselijke wapen.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Rhône

Gelegen in de zuidoostelijke hoek van Frankrijk, stroomt de Rhône door een aantal van de meest uiteenlopende wijngaarden van het land op weg naar de Middellandse Zee. Dit is een regio van uitersten, van de verschroeiende hete gebieden in de zuidelijke Rhône tot de ijskoude, winderige bergen van de Noordelijke Rhône.

  • Primaire druiven – Syrah, Grenache, Mourvedre, Viognier
  • Algemene stijl – wild, wild rood; rijk, aromatisch wit; en kurkdroge rosés

De Rhône-vallei is een wandtapijt van subregio’s, elk met zijn eigen specifieke stijl en mengvereisten. Met een verzengend klimaat zijn de subregio’s van de zuidelijke Rhône gebaseerd op het mengen van de druiven, Grenache, Syrah en Mourvedre (GSM). De koelere temperaturen van de Noordelijke Rhône zorgen voor enkele rassen van grote zuiverheid, voornamelijk Syrah voor rood en Viognier voor wit.

  • Major N. Rhône Regions – Hermitage, Cornas, Cote Rotie, Condrieu
  • Grote regio’s van de regio S. Rhône – Châteauneuf-du-Pape, Gigondas, Vacqueyras
  • Grote Rosé-producerende regio’s – Tavel, Provence

Niet te verwarren met de Chardonnays uit de regio Pouilly-Fuissé in de Bourgogne, Pouilly-Fumé is gemaakt van druiven uit de Sauvignon Blanc.

(Afbeelding tegoed: Jayme Henderson)

Loire

De Loire, gelegen in het hart van Frankrijk, is de langste rivier van het land. De rivier de Loire stroomt vanuit het massief van het massief van het Centraal Massief en loopt gestaag naar het westen, doorkruist meer dan vijftig subregio’s op weg naar de Atlantische Oceaan. Dit is de moeilijkste regio in Frankrijk om te leren, aangezien hier vrijwel elke mogelijke wijnstijl wordt gemaakt.

  • Primaire druiven – Cabernet Franc, Sauvignon Blanc, Chenin Blanc, Melon de Bourgogne
  • Algemene stijl – pittige, kruidachtige, door mineralen aangedreven rode en witte wijnen, evenals een grote hoeveelheid mousserende, zoete en roséwijnen

Net als de Rhône, bestaat de Loire uit vele subregio’s, elk gericht op specifieke druiven en stijlen.

  • Droge, knapperige Sauvignon Blanc – Sancerre, Pouilly-Fumé
  • Wilde, hartige Cabernet-franc – Chinon, Bourgueil
  • Fruitige, droge rosé en mousserende wijn van topkwaliteit – Anjou-Saumur
  • Rijke, gistachtige Meloen de Bourgogne – Muscadet
  • Dramatische Chenin Blanc, van zoet tot droog – Savennieres, Vouvray

Gemeenschappelijke woorden om te weten op een Frans wijnetiket

  • Cru – vertaalt als “groei”, een gunstige wijngaard
  • Vielles Vignes – oude wijnstokken
  • Château of Domaine – wijn landgoed
  • Appellation d’Origine Protegée AOP, hoogste niveau van Franse wijn
  • Indicatie Géographique Protégée – IGP, regionale Franse wijnen, middenklasse Franse wijn
  • Vin de France – Franse tafelwijnen, laagste niveau van Franse wijn
  • Crémant – mousserende wijn niet uit de Champagne-regio
  • Blanc – wit
  • Rouge – rood
  • Millésime of Récolte – wijnoogst of oogstdatum
  • cuvée – huismix
  • Reserveren impliceert een hogere kwaliteit, maar een niet-gereguleerde term
  • Clos – vertaalt als “een behuizing”, meestal een ingesloten wijngaard