Bezoek het oude dorp Bat Trang, Vietnam, waar iedereen aardewerk maakt

(Afbeelding tegoed: Lisa Pepin)

Wie: De pottenbakkers-experts van Bat Trang Village
Wat: Keramiek
Waar: Bat Trang, Hanoi, Vietnam

Alles over het dorp Bat Trang is een extreem. Veel plaatsen hebben oude steden, ja, maar het dorp Bat Trang is oude. Het is niet alleen een plek waar aardewerk wordt gemaakt – het hele dorp maakt aardewerk. En ze zijn niet alleen goed in het maken van aardewerk – ze hebben het ook praktisch uitgevonden.

(Afbeelding tegoed: Lisa Pepin)

Het dorp Bat Trang ligt op slechts 5 000 dong (ongeveer 25 cent) met de stadsbus van het centrum van Hanoi, maar als je net dagenlang hebt doorgebracht met navigeren door het gekke verkeer in de oude wijk van Hanoi, voelt het als een wereld weg. In het land vervangen lommerrijke groene bomen en weelderig gras de motoren en straatverkopers van de hoofdstad van Vietnam. Koeien en waterbuffels zijn vastgebonden om te grazen vlak naast de weg naar Bat Trang. Je kunt een festival passeren, gemarkeerd door kleurrijke vlaggen en massa’s mensen, op weg daarheen.

(Afbeelding tegoed: Lisa Pepin)

Als je van de bus afstapt, is er eigenlijk maar één manier om te lopen, en deze loopt rechtstreeks naar de aardewerkmarkt. Ik vermoed dat de paden van de aardewerkmarkt van Bat Trang zo slingerend en verwarrend mogelijk zijn ontworpen om winkelend publiek te laten winkelen. Ik vermoed ook dat de meeste mensen niet veel verder de stad in gaan dan de markt, want het is ongelooflijk: overal waar je kijkt, is er een nieuw soort aardewerk – een mooie, ingewikkeld met de hand geschilderde theepot, een glimlachende, levensgrote, feloranje hond, een groen-witte vaas ter grootte van een 12-jarige. Verdwalen is het punt van de markt, en je zult waarschijnlijk niet eens in de gaten hebben dat je verloren was totdat je jezelf ergens op de terugweg vindt.

(Afbeelding tegoed: Lisa Pepin)

Zelfs buiten de markt is het onmogelijk om in elke richting te kijken zonder iets keramischs te zien. De waterkommen van honden zijn van keramiek. Bits van gebroken aardewerk voegen zich bij grind in de straten en lijntoppen van muren voor extra veiligheid. Gigantische manden gevuld met aardewerk zitten op werven, hoog op elkaar gestapeld en klaar om te worden verzonden of verkocht. Houtskoolpasteitjes, uitdrogend om te worden verbrand in schoorsteenachtige ovens, vormen patronen op steegmuren. Als je door open deuren gluurt, zoals ik, word je mogelijk uitgenodigd om een ​​workshop te komen bekijken met borden, vazen, bekers en kommen..

(Afbeelding tegoed: Lisa Pepin)

Een pottenbakker die ik sprak, vertelde me dat de pottenbakkers van Bat Trang hun hart aan hun klanten laten zien via hun aardewerk. Nadat ik verdwaald ben geraakt in het dorp en zie hoe diep aardewerk er doorheen loopt, geloof ik hem.

Volgende: Houd deze week in de gaten voor meer informatie over hoe aardewerk wordt gemaakt in Bat Trang en hoe het wordt verzonden naar de rest van de wereld.

Bedankt, pottenbakkers van Bat Trang en Thu Duong voor uw hulp bij het vertalen!