A Food-Lover’s Guide to the Most Delicious Caribische eiland

Het is veilig om te zeggen dat voedsel in het Caribisch gebied enorme vooruitgang heeft geboekt met het trieste “continentale” tarief dat een paar decennia geleden zo populair was. Het is ook veilig om te zeggen dat de meeste mensen niet naar de eilanden gaan om te eten.

Maar dit is precies wat ik onlangs deed – en ik werd weggeblazen.

Kokosnoot-grouper bij Heritage Kitchen, plus passievruchten- en guavesap

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Ik vloog naar Grand Cayman voor een pop-up diner georganiseerd door Clare Smyth, de voormalige chef-kok Patron in Restaurant Gordon Ramsey in Londen en een van een handvol vrouwelijke chef-koks (en de eerste Britse) om drie Michelin-sterren te verdienen. Ze heeft plannen om later dit jaar haar eigen restaurant in Notting Hill te openen, maar heeft besloten om een ​​Caribische tournee te maken, waarbij ze samenwerkt met lokale chefs en een storm opwindt..

Dat diner, gehouden in het maandenoude Kimpton Seafire Resort & Spa, begon met een terrine van foie gras en tonijntartaar en een heldere en citrusachtige gelee, en eindigde met een chocoladetruffel met aubergine crème, met Clare’s snapper ras el hanout als de hoofdevenement. Het was zeker een hoogtepunt van mijn vierdaagse reis, maar meer dan een maaltijd, wat me echt verbaasde was hoe consistent het eten geweldig was.

Van de pattie die ik bij een tankstation heb opgehaald tot een 7-gangen proeverijmenu, gecombineerd met de meest creatieve cocktails die ik in de recente geschiedenis heb geproefd, heeft Grand Cayman zeker mijn stem verdiend voor het heerlijkste Caribische eiland.

Hier is mijn gids voor eten en drinken op Grand Cayman, met een belangrijk voorbehoud: ik vloog op een donderdagmiddag binnen en vertrok op zondag, dus ik kreeg geen kans om het oostelijke uiteinde van het eiland te verkennen. Deze gids richt zich dan op West Bay, waar het beroemde Seven Mile-strand is (en waar ook de meeste hotels zich bevinden).

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Een Jamaicaanse pattie van Esso-benzinestation

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Een gids over voedselliefhebbers naar Grand Cayman

Het enige voedsel dat je zou moeten proberen

Ik had gehoord dat het eten om te proberen een schildpad was die, ik zal eerlijk zijn, me niet echt aansprak. Toch was ik bereid om een ​​schildpad uit naam van onderzoek te proberen als dat nodig was. Gelukkig ontdekte ik dat terwijl de gestoofde schildpad traditioneel is, het zeker niet zo gebruikelijk is – zeker niet zo gewoon als visvermindering (een visstoofpot met kokosmelk, tomaten, uien en knoflook) of zware cake (gemaakt met cassave, en als dicht zoals het klinkt).

Maar als ik er maar één moest kiezen, zou ik zeggen een pattie, bij voorkeur opgehaald bij een benzinestation, wat ik deed toen ik op een ochtend honger kreeg tijdens een lange wandeling naar Georgetown..

Een pattie is een handpastei met een buitenkorst die lijkt op een bladerdeeg, maar een beetje dichter is. Het is gevuld met vlees of groenten of een combinatie, en vaak behoorlijk gekruid. Veel inwoners hebben een felle loyaliteit aan de patties van de Island Taste, maar het is de moeite waard om een ​​paar verschillende te proberen en zelf te beslissen!

Een bericht gedeeld door Anna Gibson (@ ammg88) op

The Frozen Beverage to Sip

Je zou denken dat dit iets tropisch, fruitigs en verrijkt met rum zou zijn, maar nee: de ijskoude drank van keuze op Grand Cayman is de modderstroom, een combinatie van wodka, Kahlua en Bailey’s ijs. Naar verluidt, de beste op het eiland is te vinden op Rum Point, aan de noordkust. Maar je kunt versies elders vinden, waaronder (handig voor mij) bij Coccoloba in het Seafire Resort (waar ik verbleef).

Tip: Als je als een local wilt klinken, slik de “man” niet in Cayman. Het is uitgesproken Cay-MAN, die de nadruk op de man, niet het tegenovergestelde.

De schotel waar ik voor terug zou vliegen

Ik at veel lekker eten tijdens deze reis, maar – geen wedstrijd – het kokosnoot tandbaars bij Heritage Kitchen is waar ik op terug zou vliegen. Licht gebakken, gegarneerd met een puinhoop van kokos en uien, en geserveerd met gebakken brood en rijst, het is precies wat ik wil eten na een dag zon en zand.

Het beste nieuwe restaurant

Kimpton’s Seafire Resort is het eerste internationale eigendom van het merk en het is, door alle maatregelen, een weggelopen succes. Alles aan dit resort – van de locatie op Seven Mile Beach tot extra’s, zoals wijn happy hour elke avond – is eerste klas (en laat me niet beginnen met de badkuipen).

Dit geldt met name voor het dinerprogramma, dat een mediterraan restaurant, een strandbar die de hele dag geopend is, plus een koffiebar met kombucha van de tap en moordenaar cronuts omvat. Maar Avecita, het door tapas geïnspireerde diner-concept, ondersteund door een Franse chef-kok, een Spaanse mixoloog en een Italiaanse banketbakker, is het voorbehoud om.

Een bericht gedeeld door Remy Lefebvre (@remylef) op

Met een grill als enige warmtebron blijkt Remy LeFebvre kleine hapjes van culinair genot: boterachtige abalone met uiencrème, een trio konijn in levendige kokos en kruidensaus, gerookte tongcrostini gegarneerd met bier-gummyberen. Je kunt kiezen voor wijnarrangementen, maar mijn dinermetgezellen en ik waren gecharmeerd en opgetogen over de Spaans geïnspireerde brouwsels van Juan Martinez: een cava-cocktail geparfumeerd met salie om te beginnen, een riff op sherry en Sprite met honingdauwmeloen in het midden, en een iets krachtiger drankje dat smaakte naar een Manhattan in een bikini om te voltooien.

Te vaak frituren menu’s als het gaat om een ​​dessert, maar patissier Claudia Barrovecchio leverde een DIY PB & J-kit – met zelfgemaakte alles – die precies de juiste tonen van nostalgie en creativiteit trof.

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Een verrassende vondst

In Camana Bay, een geplande stedelijke gemeenschap waar je kunt wonen, werken, winkelen en spelen, was Jessie’s Juice Bar mijn favoriete vondst. Het is klein en kleurrijk en het eerste dat ik zag waren grote potten zelfgemaakte kombucha. Ze staan ​​ook bekend om hun smoothies (ik had twee verschillende soorten – één met amandelmelk, koffie met koud brouwsel en bananen, de andere met kokoswater, papaja, ananas, bosbessen en munt) en hun “levensveranderende” glutenvrij brood, dichte, met noten en zaad gevulde broden die je geserveerd hebt met avocado en eieren (natuurlijk).

Deze paprika-gelei is alleen verkrijgbaar in Grand Cayman!

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Wat mee naar huis te nemen

Pepper jelly! Ik wilde echt pepers meenemen naar huis, maar ik was bang dat ik gepakt zou worden om producten door de douane te smokkelen. Pepper jelly, gemaakt met een mix van lokale pepers, waaronder scotch motorkap en een andere soort die simpelweg bekend staat als “kruiden paprika’s”, is een goed compromis.

De volgende keer …

Zoals ik vermeldde in de inleiding van deze gids, kreeg ik niet de kans om het oostelijke uiteinde te verkennen, waar de beste boerderijen van het eiland zijn (inclusief Clarence McLaughlin’s) en waar, naar wat ik hoor, je de beste vis kunt vinden rundown en zware cake.

Het uitzicht vanuit mijn kamer op Kimpton’s Seafire Resort & Spa

(Afbeelding tegoed: Geraldine Campbell)

Bereikbaarheid daar en daar te blijven

Ik vloog non-stop van New York naar Grand Cayman Airport op Cayman Airways en er zijn een paar andere luchtvaartmaatschappijen, waaronder JetBlue en United, die ook directe vluchten hebben (hoewel alleen Cayman Airways gratis rumpunch serveert).

De luchthaven ligt aan de westkant van het eiland, een korte taxirit van het Seven Mile-strand, waar de meeste hotels zijn geconcentreerd. Als u van plan bent op een langere reis te gaan, of gewoon op eigen gelegenheid wilt verkennen, is het eiland gemakkelijk met de auto te bereiken (hoewel onthoud dat dit een Brits territorium is, dus rijden ze aan de linkerkant van de weg!).

Het is ook best veilig om te wandelen en fietsen, wat ik ook heb gedaan – en er is een nieuwe veerdienst vanuit Camana Bay aan de westkant naar Rum Point aan de noordkust.

Ik verbleef in Kimpton’s Seafire Resort & Spa, geopend in november, en is ongeëvenaard in termen van service. De tarieven zijn niet goedkoop (vanaf $ 339), maar ze zijn vergelijkbaar met die van andere hotels in de buurt en er zijn nog steeds Grand Opening-deals (in de vorm van royale resort-tegoeden, waarvoor je geen probleem zult hebben)..