Oliviera: Minyak Zaitun Terbaik yang Kita Ketahui

“Ada tiga musuh minyak zaitun,” kata Nadim Beyrouti, pemilik dan tuan rumah Oliviera yang ramah di Nice, Prancis. “Cahaya, panas,” dia berhenti. “Dan teman-teman yang lapar.”

Ini hanyalah salah satu dari banyak hal yang kami pelajari tentang minyak zaitun dari Nadim, seorang pendukung minyak lokal yang baik. Dia memiliki restoran kecil dan berbelanja di kawasan tua Nice. Staf dua orangnya memasak setiap kali makan di dapur terbuka dengan satu kompor gas dan seekor ayam pedaging di dapur setengah ukuran saya sendiri. Dan sementara makanan ini selalu mengangkut dan lezat, bintang asli di Oliviera adalah minyak zaitun.

Hal pertama yang Anda lihat ketika Anda masuk ke Oliviera, di jalanan berbatu di Old Nice, adalah counter pojok penuh dengan decanters minyak zaitun besar. Masing-masing memiliki papan tulis kecil dengan nama dan harganya. Ini adalah saham Nadim dalam perdagangan; dia menawarkan menu hidangan kecil juga, tapi mereka dirancang untuk memamerkan minyak zaitunnya.

Kami makan di sana dua kali. Pertama kali suami saya, saya makan di sana, kami berjalan-jalan, kebetulan, pada malam pertama kami di Nice. Meja-meja sedang disiapkan, dan kami lapar. Dia cocok kita di sekitar malam yang dipesan dengan pemesanan. Kedua kalinya kami makan di sana kami makan siang di akhir sore. Hari ini bahkan lebih istimewa lagi, karena Nadim baru saja kembali dari perjalanan tahunannya ke produser lokal di daerah pegunungan di sekitar Nice.

Setiap kali kami makan di sana, makanan yang sangat lezat itu dibawa ke tingkat yang baru oleh setiap minyak zaitun yang ia gerimis sebelum kami menggali. Kami mencoba roti dengan minyak zaitun yang sangat hijau dan sedikit pahit. Kami memiliki hidangan pembuka terong yang dimasak lembut dengan minyak kuning yang terasa lembut pisang hijau. Kelinci pada mie telur (hidangan “Michelin” -nya, dia bercanda) menerima semburan minyak yang kaya, keemasan, dan jeruk yang bagus untuk segala hal yang kita celupkan ke dalamnya. Ada minyak dengan aroma almond pada salad saya dan keju phyllo yang dibalut keju, dan kemudian – di akhir makan malam kami di sana – pièce de résistance: tiramisu dengan minyak zaitun.

Ini terdengar seperti gimmick, mungkin (dessert dengan minyak zaitun?) Tapi itu luhur. Minyak zaitun sangat unik dan tidak biasa; minyak buah “Tanche” yang sudah tua dan benar-benar difermentasi dalam proses khusus. Dibanjiri di atas tiramisu yang kaya dan agak cokelat, kedua rasa saling meninggikan satu sama lain menjadi campuran yang gurih dan memabukkan. Itu luar biasa. Saya sangat ingin membeli beberapa minyak penutup, tetapi tidak untuk dijual.

Nadim, bagaimanapun, membongkar peta bantuannya yang sangat besar dan berwarna-warni di daerah itu dan menunjukkan pada kami darimana setiap minyak berasal. Dia menunjukkan di mana dia melakukan perjalanan ke pantai dan pedalaman untuk membeli minyak dari produsen kecil dan petani. Kami juga membeli empat botol minyak zaitun berharga, salah satu dari setiap varietas favorit kami. Kami menimbun ini (menyembunyikannya dari cahaya, panas, dan teman-teman yang lapar!) Dan mencicipi minyak zaitun dengan roti yang baik sekali-sekali.

Kami juga membeli sebotol tomat hijau dan selai jahe; kita bisa mencium bets yang baru, mendidih di atas kompor dalam panci tembaga dangkal yang besar.

Tempat kecil ini adalah harta, dan salah satu yang menarik dari perjalanan kami ke Nice. Nadim adalah tuan rumah yang luar biasa – lebih dari seorang pemilik restoran atau penjaga toko. Dia suka minyak zaitun, dan dia dengan jelas membangun menu untuk dengan bangga memamerkan minyak ini. Dia tidak benar-benar memikirkan toko kecilnya sebagai restoran; Anda merasa seperti Anda diundang ke rumahnya.

“Ketika orang bertanya padaku di mana makan di Nice,” katanya, “Aku beri tahu mereka – ‘Jangan makan di luar! Makan di rumah!’ Mengapa Anda ingin makan di restoran saat Anda bisa makan di rumah? “

Kami sangat setuju, terutama ketika Anda memiliki salah satu minyaknya di lemari Anda.

Mereka tidak, sayangnya, mengirim ke Amerika Serikat. Nadim mengatakan bahwa biaya pengiriman terlalu banyak. Jadi jika Anda pernah berada di Prancis selatan, singgah di Nice dan ambil beberapa botol minyak zaitun dari Nadim di Oliviera. Anda akan mendapatkan lebih dari sekadar minyak; Anda akan mendapat pendidikan, dan makanan enak juga.

• Baca lebih lanjut tentang Oliviera di situs web mereka: Oliviera.com

Lebih banyak tentang minyak zaitun:
• Cara Mencicipi Minyak Zaitun
• Memahami Label Minyak Zaitun
• Kutipan Bagus: Mark Kurlansky tentang Olive Oil
• The Great Olive Oil Scam. Jangan Ditipu.
• Kitchen Keeping: Masukkan Olive Oil Anda ke Coaster