Mengapa Diners Secara Tradisional Yunani? Ini adalah Kisah Imigrasi, Tentu saja

Tidak ada Biro Resmi Kepemilikan Kantin untuk terus menghitung, tetapi jika Anda adalah penggemar restoran, Anda tahu bahwa keluarga Yunani secara tradisional menjalankan pertunjukan di 24-jam bersama yang tercinta ini, terutama di Timur Laut.

Hadiah-hadiah yang jelas mencakup nama-nama seperti “Olympia Diner,” atau dekorasi yang apik, seperti kolom bergaya Greco, patung, atau lampu gantung. Satu restoran di South Jersey bahkan dengan bangga menampilkan kata sandi WiFi-nya di pintu masuk: FetaCheese (topi sudah termasuk!).

Jadi, bagaimana begitu banyak keluarga Yunani datang untuk menjalankan makanan? Di jantung jawabannya adalah kisah imigrasi Amerika klasik yang masih bergema hari ini.

Mimpi Amerika

Apa yang kita anggap sebagai masa kejayaan pengunjung – 1950-an – bertepatan dengan gelombang imigrasi dari Yunani. Orang Yunani datang ke Amerika Serikat dalam jumlah besar dari akhir 1800-an sampai 1930-an, dengan lebih banyak arus masuk di tahun 50-an dan 60-an. Pada abad pertengahan, banyak dari para pendatang sebelumnya yang bekerja dari pekerja dapur ke pemilik restoran penuh, tetapi tidak selalu seperti itu.

Awalnya, mereka menghadapi masalah kemudian yang tampaknya robek dari berita utama hari ini (hanya pengganti Somalian atau Suriah untuk Yunani).

“Ketika orang-orang Yunani tiba di sini, itu seperti dengan orang Italia, atau Irlandia, atau kelompok lain sebelum mereka – mereka dipandang curiga, seperti, ‘Apa yang mereka inginkan? Mereka berbicara lucu,’ dan semua hal ini,” Michael C Gabriele, penulis The History of Diners di New Jersey, mengatakan. “Tapi mereka berusaha keras untuk mendapatkan pijakan pada impian Amerika.”

Dan impian Amerika untuk orang-orang Yunani, ternyata, ada dalam pekerjaan restoran.

“Tidak banyak kesempatan terbuka untuk mereka, tetapi satu hal yang bisa mereka lakukan, karena itu bukan pekerjaan yang paling populer, adalah bekerja di restoran atau makan siang, dan melakukan hal-hal kasar, seperti mencuci piring,” kata Gabriele. “Banyak orang Yunani mengalami kesulitan untuk membuat orang mempekerjakan mereka.”

Peluang Mengetuk

Menjalankan restoran adalah bisnis yang menuntut. Jadi ketika pemilik pasti mulai terbakar, banyak staf Yunani – yang mulai bekerja sebagai pencuci piring, memperhatikan unsur-unsur bisnis, dan menyimpan uang mereka – secara organik mulai membeli habis pemilik yang habis, sering bersama dengan saudara atau sepupu , Gabriele menjelaskan.

“Mereka tidak datang sebagai pebisnis, hanya warga biasa, yang bekerja keras, adalah street-wise, dan belajar apa yang mereka butuhkan,” katanya..

Salah satu keuntungan yang dimiliki oleh imigran Yunani ketika menjalankan bisnis kecil adalah bahwa toko-toko ibu-dan-pop lebih umum daripada rantai di Yunani, kata sejarawan dan penulis Dan Georgakas. “Jadi mereka terampil dalam berurusan dengan pelanggan dan mencoba menciptakan pelanggan tetap daripada memaksimalkan laba pada setiap pesanan.”

Pekerjaan 24/7 – Secara harfiah

Banyak pengunjung terkonsentrasi di Timur Laut pada saat itu, terletak di dekat pabrik-pabrik besar, atau kereta atau berhenti troli, untuk mengakomodasi mereka yang ingin menggigit setelah bekerja, di semua jam.

Untuk keluarga Velisaris Pittsburgh, pemilik Ritter’s Diner, sebuah restoran lokal yang terkenal di lingkungan Shadyside / Bloomfield, akun Gabriele cocok dengan sejarah mereka ke T.

Seorang pemilik / manajer generasi kedua, John O. Velisaris, 42, menjelaskan bahwa pamannya berimigrasi dari Yunani sebagai remaja pada 1950-an, mendaratkan pekerjaan pertama mereka bekerja di berbagai restoran, dan akhirnya mengambil alih Ritter pada tahun 1966. Ketika ayahnya sendiri berimigrasi pada tahun 1967, ayahnya segera mulai bekerja di kedai itu juga, kemudian menjadi mitra / pemilik.

Ayahnya, sekarang berusia 76 tahun, masih bekerja shift malam.

“Bisnis restoran, terutama ketika Anda tidak pernah tutup, memiliki tantangan dan membutuhkan etos kerja yang sangat kuat,” kata Velisaris. “Bahkan saat mereka memasuki usia 80-an, generasi pertama tidak pernah berhenti bekerja.”

Apakah Ada Generasi Berikutnya dari Diners Yunani?

Tradisi kepemilikan restoran Yunani tampaknya menurun, karena generasi muda menyebar dan pindah ke bidang lain, tetapi hanya waktu yang akan memberitahu.

Velisaris dan sepupunya telah bekerja di restoran itu selama lebih dari 20 tahun, perlahan mengambil alih peran ayah mereka. “Saya bangga menjalankan tradisi kerja keras, dan berharap untuk mengajari anak-anak saya nilai-nilai yang sama yang saya pelajari dari ayah dan paman saya,” katanya..

“Aku tidak benar-benar berharap generasi selanjutnya akan melanjutkan bisnis keluarga, tetapi ayahku juga tidak berpikir aku akan bekerja dengannya, jadi kurasa kau tidak pernah tahu.”